16 ‚vitale tekenen‘ van de gezondheid van de planeet bevinden zich nu in record extremen

Een beoordeling van 35 sleutelfactoren in het klimaatsysteem van de aarde, zoals concentraties van broeikasgassen en oceaantemperaturen, stelt vast dat velen „rood knipperen“

Omgeving


26 oktober 2022

Een huis dat in een bosbrand brandt

Een brandend huis in de Dixie-brand in Californië in 2021

JOSH EDELSON/AFP via Getty Images

Een internationale coalitie van klimaatwetenschappers heeft een “code rood” alarm afgegeven voor de planeet, waarin wordt gewaarschuwd dat de mensheid “ondubbelzinnig wordt geconfronteerd met een klimaatnoodsituatie” na decennia van toenemende uitstoot van broeikasgassen.

Atmosferische kooldioxideniveaus zijn nu op een record van 420 delen per miljoen, wat leidt tot steeds ernstigere klimaateffecten over de hele wereld, van intense bosbranden en extreme hittegolven tot stormvloeden en verwoestende overstromingen.

Van de 35 „planetaire vitale functies“ die de onderzoekers hebben beoordeeld, bevinden 16 zich in record-extremen en „knipperen rood“ op het klimaatdashboard, volgens hun rapport. Deze omvatten het aantal dieren, de menselijke bevolking, de wereldwijde consumptie van aardgas, de concentratie van broeikasgassen en de temperatuur van de oceaan.

We volgen een uitgebreide set van 35 planetaire vitale functies, variërend van ontbossing tot verzuring van de oceaan. Dit helpt om een ​​compleet beeld te krijgen van de toestand van de klimaatcrisis”, zegt William Ripple van de Oregon State University, een van de hoofdauteurs van het artikel. „We hopen dat als we de gevolgen van catastrofale klimaatverandering direct kunnen zien, meer mensen zullen luisteren naar onze waarschuwing over de klimaatnoodsituatie.“

Het is 30 jaar geleden dat wetenschappers voor het eerst een „waarschuwing aan de mensheid“ gaven over onze impact op aarde. De wereldwijde uitstoot van broeikasgassen is sindsdien met ongeveer 40 procent toegenomen, ondanks regelmatige, soortgelijke waarschuwingen van wetenschappers. Meest recentelijk, in 2019, waarschuwden Ripple en 11.000 collega-wetenschappers dat de aarde wordt geconfronteerd met een „klimaatnoodsituatie“ zonder radicale actie.

Maar in de afgelopen twee jaar is de situatie nog ernstiger geworden, met verontreinigende stoffen zoals methaan, kooldioxide en lachgas op recordniveaus, poolijsbedekking op recorddiepten en oceanen die in hoog tempo opwarmen.

Maar er zijn enkele redenen voor optimisme, zegt Ripple. „Er zijn een paar lichtpuntjes, zoals de snelle groei van institutionele desinvesteringen van fossiele brandstofbedrijven en een verdere toename van de klimaatnoodverklaringen, die hopelijk zullen leiden tot meer inspanningen voor klimaatmitigatie.“

Wereld ingesteld om 1,5°C-doel te overschrijden

De waarschuwing komt minder dan veertien dagen voordat de COP27-klimaattop in Egypte van start gaat, waar de onderhandelaars de taak hebben om sneller actie te ondernemen om de uitstoot te verminderen en landen te helpen zich aan te passen aan de escalerende gevolgen van klimaatverandering.

De landen streven er samen naar om de opwarming te beperken tot 1,5°C boven het pre-industriële niveau, een doel dat in 2015 unaniem werd overeengekomen. Maar een beoordeling die op 26 oktober werd vrijgegeven door analisten van Systems Change Lab, een klimaatorganisatie ondersteund door het Bezos Earth Fund, suggereert dat de wereld zal de opwarmingsdrempel van 1,5°C nog steeds ruimschoots overschrijden.

Het rapport, dat wordt gepresenteerd als een „handboek“ voor COP27-deelnemers, waarschuwt dat, hoewel er enige vooruitgang is geboekt bij het uitrollen van hernieuwbare energiebronnen en elektrische auto’s, in veel sectoren van de economie, maatregelen om de uitstoot te verminderen drastisch moeten worden versneld.

Zo moet de uitfasering van kolenstroom uit elektriciteitssystemen minstens zes keer sneller gaan dan het huidige tempo van verandering. Dat komt overeen met het jaarlijks terugtrekken van bijna 1000 middelgrote kolencentrales uit de wereldwijde elektriciteitssystemen.

Ondertussen moet de verschuiving naar gezondere, duurzamere diëten met minder vlees en zuivel vijf keer sneller gebeuren – wat overeenkomt met het feit dat elke persoon in Europa, Amerika en Oceanië niet meer dan twee beefburgers per week eet.

„Dit rapport biedt de meest professionele beoordeling tot nu toe van de vooruitgang van de mensheid op onze klimaat-to-do-lijst“, zei Andrew Steer van het Bezos Earth Fund in een persbericht. “De bevindingen moeten twee emoties oproepen. Ten eerste een gevoel van schaamte en woede dat we onze toezeggingen om te handelen niet nakomen. Ten tweede een gevoel van hoop en de mogelijkheid dat echte verandering binnen handbereik is en kan leiden tot een gezondere economie, gezondere burgers en een gezondere samenleving.”

Referentie tijdschrift: BiowetenschappenDOI: 10.1093/biosci/biac083

Meld u aan voor onze gratis Fix the Planet-nieuwsbrief om elke donderdag een dosis klimaatoptimisme rechtstreeks in uw inbox te ontvangen

Meer over deze onderwerpen:

.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert