54gene CEO treedt af omdat het bedrijf meer banen wil schrappen

mede-oprichter en chief executive officer van 54gene Abasi Ene-Obong is teruggetreden uit zijn leidinggevende functie, zo bevestigt het Afrikaanse genomics-bedrijf vandaag aan TechCrunch.

Het drie jaar oude bedrijf heeft General Counsel Teresia L. Bost aangesteld als interim-CEO. Ze zal worden ondersteund door Chief Operating Officer Delali Attipoe, aldus het bedrijf. Ene-Obong, aan de andere kant, zal zijn positie in de raad van bestuur van 54gene behouden terwijl hij overstapt naar een nieuwe rol van senior adviseur.

Het ontslag van Ene-Obong en de beklimming van Bost komen twee maanden nadat 54gene in augustus 95 werknemers, of meer dan 30% van het personeelsbestand, ontsloeg. De ontslagen waren van invloed op werknemers, voornamelijk arbeidscontractanten (in laboratoria en verkoopafdelingen) die werden aangeworven om te werken in de COVID-bedrijfslijn van 54gene die in 2020 werd gelanceerd als aanvulling op het vlaggenschipproduct: een biobank van het Afrikaanse genoom.

54gene, opgericht in 2019 door Ene-Obong, lost de kloof in de wereldwijde genomics-markt op, waar Afrikanen minder dan 3% uitmaken van het genetisch materiaal dat wordt gebruikt in farmaceutisch onderzoek, ondanks dat ze genetisch meer divers zijn dan welke andere populatie dan ook. Het gedurfde project heeft meer dan $ 40 miljoen ontvangen van investeerders zoals Adjuvant Capital, Y Combinator en Cathay AfricInvest Innovation Fund (CAIF) en werkte samen met organisaties zoals Illumina, Genentech en Parexel.

Biotechbedrijven hebben wereldwijd de neiging om op lange termijn geld te verdienen; in feite kunnen dergelijke bedrijven nog steeds miljarden waard zijn met weinig tot geen inkomsten. Voor het in Washington gevestigde, maar op Afrika gerichte 54gene, bestaat het primaire inkomstenpad uit samenwerking met farmaceutische bedrijven om samen medicijnen en medicijnen te ontwikkelen – en dat kost tijd. Een typisch tijdsbestek voor een nieuw medicijn van creatie tot marktintroductie kan tot tien jaar duren, dus het was logisch dat 54gene zijn laboratoriumcapaciteiten inschakelde voor COVID-testen als een nieuwe bron van inkomsten.

De afname van COVID-tests heeft 54gene echter voor nieuwe uitdagingen gesteld: afnemende inkomsten en overbodige rollen. Hoewel het al 95 werknemers heeft laten gaan, heeft het bedrijf bevestigd dat het een tweede ontslagronde zal doorvoeren na herstructureringen in verschillende afdelingen. Volgens het door YC gesteunde bedrijf wil het zijn middelen richten op zijn kernmissie van Afrikaans genomics-onderzoek en het gelijkmaken van precisiegeneeskunde. Tegelijkertijd neemt de klinische diagnostische arm de achterbank in.

Hier is meer informatie over de nieuwe richting van het bedrijf:

In de toekomst zal de primaire focus liggen op het unieke genomische onderzoek dat het bedrijf is gestart door verder gebruik te maken van zijn genomische datasets die zijn afgeleid van de ultramoderne biobank van 54gene, die momenteel meer dan 130.000 unieke patiëntmonsters en bijbehorende genomische gegevens herbergt, allemaal met het doel om het bedrijf te positioneren om een ​​bijdrage te leveren aan precisiegeneeskunde en medicijnontdekking. Dit zet het zinvolle werk waarin het bedrijf heeft geïnvesteerd voort, terwijl het destijds de nadruk legde op de klinische diagnostische business line.

Het is onduidelijk waarom Ene-Obong precies terugtreedt. Toch is het niet vergezocht om aan te nemen dat de recente problemen van het bedrijf een bijdragende factor zijn. Toen het bedrijf zijn eerste ontslagronde uitvoerde, werden ook beschuldigingen van financiële ongepastheid tegen hem en zijn leidinggevenden geuit door een groep werknemers. Maar dergelijke beweringen zijn ongegrond, althans voorlopig. Interessant is dat het ontslag van de voormalige CEO ook een maand komt nadat Ogochukwu Francis Osifo, de medeoprichter van het bedrijf en VP, Engineering, het bedrijf in september verliet.

Als reactie op de vraag of de beslissing van het bedrijf om hem te laten gaan prestatie-gerelateerd was of omdat de ex-CEO aan nieuwe projecten begon, zei 54gene alleen: „Abasi heeft besloten af ​​te treden als CEO, maar zal het bedrijf blijven steunen in Zijn plannen voor de toekomst, zoals strategische partnerschappen en fondsenwerving. We kunnen geen commentaar geven op welke andere nieuwe interesses hij eventueel zal nastreven, maar we wensen hem het beste en beschouwen hem nog steeds als een belangrijk teamlid.“.

Terwijl 54gene een nieuwe fase ingaat, gelooft Ene-Obong, die in het verleden voor organisaties als Gilead en IMS Health adviseerde, dat de startup in de beste handen is, aangezien Bost en Attipoe „diep inzicht hebben in de werking van 54gene.“ Bost kan bogen op meer dan 20 jaar uitgebreide kennis en ervaring in de farmaceutische, biotechnologische en gezondheidszorgsectoren met bedrijven zoals Celgene en Quartet Health, terwijl hij strategische ondersteuning biedt op het gebied van effecten, corporate governance en financiële aangelegenheden. Attipoe daarentegen heeft meer dan 15 jaar ervaring in de farmaceutische sector en werkt samen met bedrijven als Roche en Genentech.

Ene-Obong zei in een verklaring over zijn vertrek en de overgang:

Ik heb altijd geloofd dat de omvang van genetische diversiteit in Afrika en andere zeer diverse populaties een wezenlijke invloed zal hebben op ons begrip van biologie en zal leiden tot betere medicijnen en interventies voor de wereldbevolking, en ik ben trots op wat er bij 54gene is bereikt. Ik wil het bestuur van 54gene bedanken voor hun steun door de jaren heen, en de vele getalenteerde wetenschappers en technologieprofessionals waarmee ik heb mogen samenwerken tijdens mijn tijd bij het bedrijf. Ik zal het bedrijf en het wetenschappelijke ecosysteem blijven ondersteunen, met name het Afrikaanse genomics-ecosysteem. Teresia en Delali hebben tientallen jaren ervaring in het bouwen en opschalen van wereldwijde farmaceutische bedrijven met een grote impact, en ze hebben ook diepgaand inzicht in de werking van 54gene. Ik ben verheugd om te zien dat ze het bedrijf naar de volgende fase brengen.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert