6.000 liter water uit de Missouri-rivier ging naar het westen van Kan.

De droge bedding van de rivier de Arkansas in de buurt van de Santa Fe Trail-oversteek bij Cimarron, Kansas.  Volgens de Kansas Geological Survey (File Photo / Max McCoy) begon het grondwaterpeil van de Ogallala-aquifer in een groot deel van het westen van Kansas in de jaren vijftig te dalen naarmate het pompen toenam.
De droge bedding van de rivier de Arkansas in de buurt van de Santa Fe Trail-oversteek in Cimarron, Kansas. Volgens de Kansas Geological Survey (File Photo / Max McCoy) begonnen de grondwaterstanden van de Ogallala-aquifer in een groot deel van het westen van Kansas in de jaren vijftig te dalen naarmate het pompen toenam.

Project bedoeld om te bewijzen dat overdracht van water kan helpen verdwijnende watervoerende lagen te redden

Door ALLISON KITE
Missouri Independent

Een instantie die belast is met het besparen van grondwater in het droge westen van Kansas is van plan om duizenden liters water van de Missouri-rivier bijna 400 mijl bijna tot aan de grens met Colorado te vervoeren.

De helft van de 6000 liter die uit de rivier wordt gehaald, wordt op een landgoed in Wichita County gegoten. De andere helft gaat naar Colorado.

Groundwater Management District 3, in het zuidwesten van Kansas, heeft een vergunning gekregen van de waterautoriteiten voor het project, dat naar verwachting het district $ 7.000 gaat kosten. De districtsmanager Mark Rude zei dat het is ontworpen om te bewijzen dat grootschalige verplaatsing van water een hulpmiddel kan zijn om te voorkomen dat de Ogallala Aquifer opdroogt.

„Het komt erop neer dat water wordt verplaatst van waar het teveel is naar waar het schaars is,“ zei Rude.

Maar andere grondwaterbeheerfunctionarissen zeggen dat het een afleiding is van de veel urgentere taak om water te besparen dat snel onder de voeten van Kansans verdwijnt.

„Ten eerste is het een verspilling van water“, zegt Shannon Kenyon, die de leiding heeft over Groundwater Management District 4 in het noordwesten van Kansas.

Ze zei: „Hun idee in plaats van tegen hun producenten te zeggen: ‚Je moet bezuinigen‘, is om gewoon water over heel West-Kansas te dumpen.“

De Ogallala Aquifer, het grootste ondergrondse reservoir van Amerika, is al tientallen jaren in verval – sinds kort nadat boeren het ondergrondse water begonnen op te pompen om gewassen te verbouwen na de Tweede Wereldoorlog. Sommige delen van de watervoerende laag hebben de helft van het water dat ze hadden voordat de irrigatie van de watervoerende laag begon. In sommige gebieden is er nog maar ongeveer 10 jaar water over.

Verlies van de watervoerende laag zou het leven in het westen van Kansas fundamenteel veranderen en het levensonderhoud van boeren vernietigen. Er is weinig oppervlaktewater sinds beken die in 1961 betrouwbaar door het gebied stroomden, zo goed als verdwenen, volgens de Kansas Geological Survey.

Ambtenaren hebben een aantal strategieën gevolgd om de aquifer te helpen, waaronder het uitrusten van boeren met sondes om het vocht onder de grond te meten om hen te helpen hun gewassen conservatiever water te geven zonder hun opbrengst te verminderen, en het bereiken van overeenkomsten met boeren om het gebruik ervan te verminderen.

Rude’s hoop met de inspanning om water per vrachtwagen te vervoeren is om te bewijzen dat het mogelijk is om water over te brengen van waar het overvloediger is of waar een gebied is overstroomd. Een zo’n idee staat bekend als het Kansas Aquaduct, dat water omhoog zou pompen van de Missouri-rivier aan de oostgrens van Kansas naar het westen van Kansas.

Er zijn geen formele inspanningen aan de gang om het longshot-project te realiseren, zei Rude, maar de website van zijn district bevat een presentatie over het idee, en hij heeft het in het verleden aan de Kansas-wetgevende macht aangeprezen.

Rude zei dat het doorlopen van het regelgevingsproces dat nodig is om het water door de staat te vervoeren, waterfunctionarissen door het proces helpt als voorbereiding op een groter project.

“En wat is dan het juiste project? Nou, ik weet het niet. We weten het nog niet‘, zei Rude. “… Dus je onderneemt stappen en je evalueert en je leert, en dit (proof of concept) maakt deel uit van dat proces voor het bestuur van het Southwest Kansas Groundwater Management District.”

Earl Lewis, de hoofdingenieur van de staat, die de vergunning ondertekende, zei dat de afdeling Water Resources van de staat het project van het district niet zag als vergelijkbaar met een grotere wateroverdracht.

„Je laat niet echt zien dat je een grote hoeveelheid water kunt transporteren door 6000 gallons water door de staat te vervoeren,“ zei Lewis. „Ik bedoel, dat gebeurt de hele tijd in de staat Kansas.“

Kansas House Rep. Lindsay Vaughn, D-Overland Park, noemde het een ‚politieke stunt‘.

„In het belang van lokale boeren en families, en voor de toekomst van onze hele staat, hoop ik dat GMD 3 zijn verantwoordelijkheid serieus begint te nemen, en snel“, zei ze. „De tijd raakt op.“

Grondwaterbeheerdistricten 1 en 4, die ten noorden van Rude’s nabij de grens met Colorado liggen, nemen verschillende benaderingen om de Ogallala te redden. Shannon Kenyon in district 4 zei dat het westen van Kansas zich nu moet concentreren op het besparen van water, terwijl het tientallen jaren kan duren voordat een aquaduct van de grond komt.

“Ben ik er tegen? Nee,‘ zei ze. ‚Maar denk ik dat het fantasie is? Ja.“

Katie Duhram, die Grondwaterbeheer District 1 beheert, merkte op dat het bestuur van het district ervoor koos niet deel te nemen aan het project, hoewel de boerderij in Wichita County, die 3.000 gallons water zal krijgen, op het grondgebied van het district ligt.

Durham zei dat het altijd slim is om te zoeken naar projecten die in de toekomst kunnen helpen.

„Maar ik denk dat het ook belangrijk is om stappen te ondernemen voor het beheer van de hulpbronnen die je hebt om de achteruitgang in de Ogallala aan te pakken om de lokale gemeenschappen te beschermen, want nogmaals,“ zei Durham.

Zowel de districten Durham als Kenyon hebben lokale, verbeterde beheersgebieden, of LEMA’s, ingesteld, waardoor de GMD het grondwatergebruik kan terugdringen. Het district van Durham werkt aan de oprichting van een LEMA die het hele district bestrijkt.

Rude zei dat zijn district water bespaart door informatie te verstrekken aan eigenaren van bronnen over de hoeveelheid die ze uit de watervoerende laag hebben gepompt, hoe dat zich verhoudt tot hun buren en hoe ze de gezondheid van de watervoerende laag op lange termijn beïnvloeden.

„Die informatie is essentieel voor mensen bij hun vrijwillige instandhoudingsinspanningen en voor discussies over collectieve limieten om de grondwatervoorziening verder te behouden,“ zei Rude.

Op dit moment, zei hij, zijn er geen discussies over de oprichting van een LEMA om reducties te eisen.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert