‚Als we planten, komen ze‘: dorstige olifanten vormen nieuw probleem voor door droogte getroffen Keniaanse boeren | Wereldwijde ontwikkeling

Toen Francis Mutuku zich 35 jaar geleden vestigde in Marungu, in het zuidoosten van de provincie Taita-Taveta in Kenia, maakte hij zich geen zorgen over hoe hij zichzelf of een toekomstig gezin zou voeden.

Destijds zou de regen op tijd komen en zou hij ongeveer 60 zakken maïs en 20 zakken mungbonen oogsten, genoeg om een ​​overschot te verkopen.

Bovendien was er een „vreedzaam“ samenleven tussen zijn familie en de wilde dieren die door de regio zwerven. Mutuku’s boerderij van twee hectare (5 acres) grenst aan 33 natuurreservaten en privéboerderijen, en het uitgestrekte nationale park Tsavo.

“We hadden geen problemen met olifanten. Beiden hadden genoeg te eten”, zegt Mutuku.

Een man in een poloshirt en broek, met een pet in de hand, staat in een uitgedroogd veld van terracottakleurige aarde
Francis Mutuku op zijn boerderij vorige maand. Foto: Peter Muiruri

Maar toen de Guardian hem vorige maand op hetzelfde stuk land ontmoette, was Mutuku een afgewezen man. Hij kan nog niet in het pas bezaaide land planten omdat hij niet weet wanneer de regen zal komen. Dit is het derde achtereenvolgende jaar van droogte die niet alleen mensen maar ook dieren treft.

„Experts zeggen dat we lijden omdat mensen in rijke landen de atmosfeer hebben vervuild“, zegt Mutuku. “Ik kan geen maïs meer planten en moet overschakelen op gewassen die korte tijd nodig hebben om te rijpen en die weinig water nodig hebben, zoals groene gram [mung beans].”

De droogte rond het Tsavo-reservaat heeft wilde dieren dichter bij boeren zoals Mutuku gebracht, vooral olifanten die het gebied afspeuren op zoek naar voedsel en water. Een volwassen olifant kan ongeveer 200 kg droge massa en 200 liter water per dag consumeren.

Tijdens de week van ons bezoek waren twee volwassen olifanten en zeven baby’s het huis van Mutuku gepasseerd en zijn wateropslagtanks vernietigd.

Rachel Kennedy, die in de buurt van Mutuku woont, zegt dat de bewegingen van olifanten bepalen wanneer haar drie kinderen van en naar school lopen. Door de verwoestingen van de droogte worden wilde dieren langzaamaan minder bang voor mensen.

„Als we planten, komen ze“, zegt ze. “Als we niet planten, komen ze toch. We verslaan de ijzeren dakbedekking van onze huizen, maar ze wennen aan het lawaai. We schijnen fakkels op ze en ze rennen niet weg. Er is weinig dat je kunt doen als je wordt geconfronteerd met een kudde van 14 olifanten.”

Het ecosysteem van Tsavo herbergt bijna 15.000 olifanten, of 37% van de olifantenpopulatie in Kenia, volgens de volkstelling van vorig jaar. En terwijl het land hard heeft gevochten om het aantal olifanten te verhogen, vertelde de vertrekkende minister van toerisme, Najib Balala, eerder dit jaar aan de BBC dat de klimaatcrisis „20 keer meer olifanten dan stroperij doodde“.

Kenia, zei Balala, had tussen januari en juni van dit jaar 179 olifanten verloren door droogte omdat het land „vergeten is te investeren in biodiversiteitsbeheer“.

Nu worden de lokale mensen gedwongen om ingenieuze manieren te gebruiken om de plunderende olifanten op afstand te houden. “Ik ben genoodzaakt om water te laten staan ​​in de drinkbak die bedoeld was voor mijn koeien, zodat wanneer olifanten komen, ze kunnen drinken en de nabijgelegen betonnen tank niet vernietigen. Ik heb mijn koeien naar mijn ouderlijk huis verplaatst, meer dan 50 kilometer verderop om confrontaties met olifanten te vermijden”, zegt Kennedy.

Een vrouw in een jurk en hoofddoek spettert water uit een grote drinkbak in een uitgestrekte terracottakleurige grond
Rachel Kennedy voor haar huis bij een drinkbak die nu door olifanten wordt gebruikt. Foto: Peter Muiruri

Joseph Mwanyalo, de manager van het Lumo-natuurreservaat van 48.000 hectare (19.000 hectare), zegt dat met nog een jaar van droogte dergelijke conflicten alleen maar zullen toenemen. Sinds 2018 begon het natuurreservaat, dat het grazen van vee op sommige blokken toestaat, hooi te verzamelen en aan herders te verkopen tegen een gesubsidieerd tarief van 300 Keniaanse shilling (£ 2,13) ​​per baal.

Op korte termijn verminderde de verhuizing de conflicten tussen mens en natuur, aangezien herders afzagen van grazen in gebieden die gereserveerd waren voor toerisme. Nu de regens echter weer zijn uitgebleven, is er de afgelopen tijd geen hooi meer te oogsten geweest, een situatie waarin mensen, vee en wilde dieren hevig moeten concurreren om de schaarse hulpbronnen in het beschermde gebied.

„Wilddieren en vee delen nu dezelfde weidegronden met wilde dieren die oversteken naar menselijke nederzettingen, soms met fatale gevolgen“, zegt hij.

Omdat het levensonderhoud lijdt onder de gevolgen van de droogte en het gebrek aan kansen als gevolg van het lagere aantal toeristen als gevolg van Covid, heeft het gebied een toename gezien van stroperij voor bushmeat. Mwanyalo zegt dat het reservaat misschien drie giraffen per dag verliest, en hij schat dat ze alleen al dit jaar misschien wel 100 giraffen hebben verloren aan stropers.

“Ze zeggen dat giraffenvlees zoet is en jagen het dier overdag op de motor. Ze lijken niet meer bang te zijn. We hebben tot nu toe ongeveer 10 arrestaties verricht, maar er zijn er meer ontsnapt”, zegt Mwanyalo.

De natuurbeschermingsorganisatie is nu van plan om boorgaten te graven in de buurt van de opgedroogde waterpannen voor wilde dieren, terwijl herders worden aangemoedigd om voer te verbouwen in paddocks in de buurt van hun huizen.

Mary Wangio Wanyika is een community development officer voor de African Wildlife Foundation (AWF). Een van haar opdrachten is om bewustzijn te creëren over natuurbehoud binnen de lokale gemeenschap en hen te helpen de grillen van de droogte te verzachten.

Een volwassen olifant gevolgd door drie jongere olifanten lopen door struikgewas
Het ecosysteem van Tsavo herbergt bijna 15.000 olifanten, of 37% van de olifantenpopulatie in Kenia, volgens de volkstelling van vorig jaar. Foto: Anadolu Agency/Getty Images

Omdat de olifant hier het „probleemdier“ is, spoort Wanyika de bewoners aan om een ​​bio-omheining te maken door zonnebloemen te planten, een plant met economische voordelen die ook onverteerbaar is voor olifanten.

Ze heeft de dorpelingen ook geholpen bij het maken van bijenkorfhekken om hen af ​​te schrikken. De bijenkorven zijn verbonden door draden en als een olifant ze aanraakt, worden de bijen geagiteerd en stoten ze de olifanten af. “De bijenkorfhekken zullen ook bronnen van levensonderhoud zijn. Honing is productiever dan landbouw”, zegt ze.

Het Tsavo-gebied heeft een watertekort en Wanyika hoopt via de AWF boeren te helpen regenwater te oogsten door het uitgraven van waterpannen en het voorzien van damwanden. Nogmaals, dergelijke maatregelen zijn afhankelijk van het feit dat Tsavo voldoende regen krijgt, wat op dit moment een kleine mogelijkheid is.

„Soms wordt het overweldigend“, zegt Wanyika. „Het is triest als dammen opdrogen, met effecten die hoe dan ook meer dan 100 kilometer voelbaar zijn.“

Inwoners van Tsavo, zoals Mutuku en Kennedy, vestigen hun hoop op „nieuwe beloften“ op de Cop27-klimaattop in Egypte volgende maand. Maar nu de ontwikkelde landen keer op keer hun beloften nakomen om de meest getroffenen door de klimaatcrisis te helpen, is het gemakkelijk om sceptisch te zijn.

„We hebben beleid op papier“, zegt Wanyika. “Laten we naar de grond gaan en mensen helpen weerbaarder te worden, luister naar hen. We zullen praten, maar zolang er niets op de grond gebeurt, doen we niets met die vrouw die 20 kilometer trekt op zoek naar water. De mensen moeten centraal staan ​​bij alle interventies.”

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert