Amerikaanse elektriciteitsbedrijven geconfronteerd met een tekort aan transformatoren

Veel Floridianen zijn nog steeds aan het herstellen van de verwoestende gevolgen van orkaan Ian, een van de zwaarste orkanen die de Verenigde Staten in de geregistreerde geschiedenis heeft getroffen. De bevolking van Zuidwest-Florida werd het zwaarst getroffen door de orkaan van categorie 4, die minstens 137 doden en catastrofale schade veroorzaakte, geschat op meer dan $ 50 miljard.

We waarderen allemaal de inspanningen van elektriciteitsbedrijven uit het hele land die in recordtijd de stroom in Florida hebben hersteld voor een orkaan van deze omvang. De storm, samen met een kritiek tekort aan de toeleveringsketen, heeft de uitrustingsreserves van veel nutsbedrijven uitgeput die geen adequate distributietransformatoren en andere noodzakelijke netwerkapparatuur hebben. Het is onduidelijk of we de transformatoren hebben om te herbouwen na weer een belangrijke weersgebeurtenis dit jaar – een situatie die onhoudbaar is voor een land dat elektriciteit nodig heeft voor alles wat we doen.

Toen we bij de American Public Power Association (APPA), die nutsbedrijven zonder winstoogmerk bedient, onze leden begin 2022 ondervroegen, bedroeg de levertijd van transformatoren gemiddeld één jaar, vergeleken met drie maanden in 2018 (vóór de pandemie). Nu meldt ons lidmaatschap wachttijden van 18 maanden tot twee jaar, waarbij sommige fabrikanten bestellingen annuleren omdat ze niet genoeg beschikbare voorraad hebben om ze te vullen. Besluitvormers in Washington en transformatorfabrikanten moeten snel handelen om dit tekort aan essentiële apparatuur aan te pakken, zonder welke we geen stroom kunnen leveren aan nieuwe huizen en bedrijven, noch kunnen we de stroomvoorziening herstellen na zware weersomstandigheden.

Tekorten aan distributietransformatoren hebben gevolgen gehad voor alle regio’s van de VS, wat betekent dat er beperkingen zijn op apparatuur die nodig is om mensen te helpen die worden getroffen door orkanen en andere weersomstandigheden, zoals bosbranden. Hoewel we hopen dat het orkaanseizoen van dit jaar eindigt met Ian, is hoop geen strategie om te zorgen voor een betrouwbare werking van het elektriciteitsnet voor Amerikanen, inclusief onze aangesloten nutsbedrijven die elektriciteit leveren aan 49 miljoen Amerikanen in 49 staten.

Gemeenschappen zijn afhankelijk van openbare elektriciteitsbedrijven voor benodigdheden zoals koeling, communicatie, verlichting en comfort zoals airconditioning en entertainment. De moderne samenleving werkt niet zonder elektriciteit. Omdat elektriciteit aan alles ten grondslag ligt, heeft de elektriciteitssector een robuust netwerk en planningsproces voor wederzijdse hulp dat voor, tijdens en na grote stormen of andere uitdagingen in gang wordt gezet om ervoor te zorgen dat de lichten aan blijven – of snel weer aangaan. Dergelijke netwerken en planning betekenen dat bemanningen van hoogopgeleide nutsbedrijven zich voorbereiden op stormen en vaak honderden kilometers afleggen om de stroomvoorziening te helpen herstellen.

Gezien deze bereidheid om mensen en apparatuur te delen, kwamen openbare elektriciteitsbedrijven, zodra de crisis in de toeleveringsketen voor distributietransformatoren opdook, in actie door samen te werken met onze branchegenoten om onze federale overheidspartners en transformatorfabrikanten te betrekken bij het vinden van oplossingen. We hebben de activiteiten voor wederzijdse hulp opgevoerd door het delen van materiaal tussen nutsbedrijven te vergemakkelijken en hiervoor gebruik te maken van de bestaande deelplatforms van APPA. Individuele openbare elektriciteitsbedrijven zijn ook creatief geworden door het hergebruik, opknappen en uitstellen van de inzet van apparatuur om de voorraden te beschermen. Maar deze inspanningen kunnen alleen maar verschuiven of uitbreiden wat al voor ons op voorraad is en niet voldoen aan de echte behoefte aan meer aanbod om aan de vraag te voldoen.

Een stap in de goede richting is om eerst het gebruik van de Defense Production Act, zoals ingeroepen door president Biden, te verduidelijken en de verdeling van fondsen voor het gebruik van de DPA te versnellen. We dringen er bij het ministerie van Energie op aan om de cruciale volgende stap te zetten: transformatorfabrikanten bijeenroepen om concrete oplossingen voor het tekort te ontwikkelen, zodat de DPA kan worden gebruikt als een hulpmiddel om die oplossingen te helpen implementeren. Onze gedeelde doelen om onze schone elektriciteitsproductie te vergroten en andere sectoren van de economie te elektrificeren, worden ook gehinderd door het gebrek aan toegang tot deze essentiële netcomponenten.

Het is nu tijd om iets te doen aan het tekort aan transformatoren en andere kritieke netwerkapparatuur.

Joy Ditto is de president en CEO van de American Public Power Association.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert