Arctic Monkeys‘ meest oprechte album tot nu toe, „The Car“, is gearriveerd

(Andrea Orozco | Dagelijkse Trojaan)

Als de uit Sheffield afkomstige rockband Arctic Monkeys ergens consistent in is, is het hun onbeschaamde, schimmelverpletterende muziek. Hun artistieke veelzijdigheid blijkt duidelijk uit de uitdagende sonische evolutie van hun discografie, die de afgelopen twee decennia bovenaan de Britse hitlijsten stond. Hun stijl is bijna onherkenbaar in elk tijdperk: van zware garagerock, punkrock, indiepopballads, psychedelische R&B-rock en sci-fi loungemuziek tot de huidige georkestreerde funk/soft rock. Zoals frontman Alex Turner tegen Rolling Stone zei: „Ik denk dat wat het als dezelfde band laat klinken, is dat we ons instinct niet verraden om ons idee van wat de band kan zijn uit te dagen.“ Wat kunnen we nog meer verwachten van de band wiens debuutalbum het snelst verkochte in de Britse geschiedenis was en getiteld „Whatever People Say I Am, That’s What I’m Not“?

Naarmate de band ouder werd, werd hun geluid verfijnder, nauwkeuriger en verfijnder. Turner’s kenmerkende poëtische songwriting draait nog steeds om coming-of-age-thema’s, behalve dat het in plaats van feesten en liefdesverdriet gaat over volwassen worden en verandering omarmen. Sommige fans verzetten zich tegen deze evolutie omdat – nieuwsflits – ouder worden moeilijk te accepteren is. Fans houden zo stevig vast omdat ze ze liefdevol de stem van hun generatie noemen – een label Turner openlijk tegen de druk die ermee gepaard ging.

Deze verwachtingen beperken uiteindelijk de artiesten, zoals gezegd in „Sculptures of Anything Goes“, „Guess I’m talkin‘ to you now / doorprik je bubbel van relativiteit / met je vreselijke nieuwe geluid.“ In een interview met Alternative Press verzekeren de Monkeys dat ze hun oude geluid niet opgeven, maar een natuurlijke evolutie volgen. Turner beweert: „Niets van dit alles in de afgelopen 20 jaar heeft me een reden gegeven om te geloven dat je achteruit kunt gaan.“ Hun ambitie moet worden geprezen, niet geminacht op basis van persoonlijke voorkeur.

Het nieuwste hoogtepunt van hun talenten combineert alle essentiële elementen van de band – speelse en peinzende teksten, energieke gitaar, sublieme piano, plus de integratie van strijkers en de rustgevende falsetto’s van Turner. Het „begint waar het laatste album ophield“ met ongehaaste, luxueuze arrangementen, weemoedige sentimentaliteit en oneindige toespelingen. Terwijl hij erin slaagde een eigen wereld te creëren in de laatste plaat, biedt het polariserende „Tranquility Base Hotel and Casino“, „The Car“ een manier van transport naar verschillende nostalgische werelden. Het is briljant sfeervol en neemt de luisteraar mee in elk nummer door ze volledig onder te dompelen in de texturen en levendige beelden, versterkt door de romantische vintage esthetiek in de muziekvideo’s, die werden geregisseerd door Turner zelf en intiem opgenomen met een 60 mm-camera.

Het complexe maar naadloos verbonden eindresultaat werd bereikt door meer tijd dan al hun andere albums in „post-productie“ te steken. Het album bevat ook nieuwe wendingen aan dingen die niet helemaal nieuw zijn in hun catalogus – zij het benaderd vanuit het heden, zoals gesuggereerd door de tekst „er is net genoeg tijd om langs te zwaaien / en het begin opnieuw aan te pakken / als je belt en laat ze rond de auto trekken / En stop met specialiseren in verhalen van de weg‘ in het nummer ‚Hallo jij‘, dat afscheid neemt van zijn vroegere mensen.

De iconische openingszin in „There’d Better Be A Mirrorball“ zegt: „Wees niet emotioneel, dat is niet zoals jij / Gisteren lekt nog steeds door het dak / Dat is niets nieuws / Ik weet dat ik beloofd heb dat dit is wat ik zou doen ‚t ‚t doen / Op de een of andere manier de oude romantische dwaas geven / Lijkt beter bij de stemming te passen.”

Toch zijn woorden één stuk in het samenhangende geheel – het album beloont elke herhaling met een betere waardering voor elke laag van zijn betoverende, retrospectieve enigma. In een interview met Apple Music onthult Turner: „Ik denk dat het net zoveel te maken heeft met de andere elementen waaruit het nummer bestaat als met de tekst. En zoals ik al eerder zei, dat instrumentale op de voorkant… Ik heb het gevoel alsof de eerste woorden bijna reageren op dat muziekstuk”.

De introductie bepaalt perfect de sfeer van het album door te beginnen met uitgestrekte pianoharmonieën, gevolgd door vioolsteken, waarna de piano als golven van troost over de luisteraar keert. In ‚Body Paint‘ dansen de flikkerende beelden van de teksten langs elke glinsterende pianonoot en maken dan plaats voor het onverklaarbare gevoel van de climax van de gitaarriff.

Het onheilspellende „Sculptures of Anything Goes“ daarentegen heeft een woestijnachtiger muzikaal landschap vergelijkbaar met „Humbug“ en was de eerste songgitarist die Jamie Cook meeschreef sinds hun debuutalbum. Het betoverende titelnummer, evenals ‚Mr Schwartz‘, beginnen met zachte fingerstyle-gitaar, verweven met Turner’s crooning en vederlichte indrukken die door het orkest zijn achtergelaten. Turner experimenteerde eerder met orkestratie in zijn andere band, The Last Shadow Puppets, en heeft zelfs een filmsoundtrack onder zijn riem, sinds hij in 2011 aan „Submarine“ werkte (waaraan de akoestische gitaar door de hele plaat vooral doet denken).

Oorspronkelijk wilden ze het momentum van live-optredens in 2019 vastleggen, maar toen ze eenmaal in de studio kwamen, „ging het uit het raam“, dus „het leek alsof alles in deze richting wilde gaan“. Zelfs Turner was verrast door het resultaat en zei dat hij niet verwachtte dat het einde van “Body Paint” zo vervormd zou zijn, maar toch voelde hij zich er goed bij in de opnamestudio.

In veel opzichten is „The Car“ de terugkeer van Arctic Monkeys naar hun roots, terwijl ze trouw blijven aan hun creatieve impulsen in een nieuw facet van hun steeds veranderende geluid. Het is verfrissend, luchtig en toch gluurt er een vleugje melancholie door elk tempo. De albumhoes vat dit gevoel perfect samen: een verlaten auto op de bovenste verdieping van een parkeerplaats in LA. Hopelijk herhaalt de geschiedenis zich niet en zal „The Car“ de erkenning krijgen die het verdient zonder drie jaar te wachten tot fans hem een ​​kans geven om er uiteindelijk van te gaan houden, zoals het geval was voor „TBH&C“.

Het is verbazingwekkend wat deze artiesten kunnen bereiken met hun onafhankelijkheid van de rest van de muziekscene; het is precies wat de band heeft laten bloeien in hun decennialange traject en gelukkig lijkt het erop dat dit nog vele jaren zo zal blijven.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert