Bedreigde Manning River-schildpadden vrijgelaten in het wild na redding van eieren tijdens Black Summer

Op een mijlpaal moment hebben natuurbeschermers 10 bedreigde Manning River-schildpadden terug in het wild vrijgelaten terwijl de stappen om de soort te redden doorgaan.

De Australische schildpad heeft een opvallende gele streep en leeft alleen in de midden- en bovenloop van het stroomgebied van de Manning River aan de Mid North Coast van New South Wales.

In de afgelopen jaren zijn de aantallen van de soort aanzienlijk afgenomen als gevolg van bedreigingen zoals vossenpredatie, aantasting van leefgebieden en ziekte.

Om te voorkomen dat de schildpad uitsterft, wordt er gewerkt aan een reeks instandhoudingsmaatregelen, waaronder een fokprogramma dat is opgezet door de natuurbeschermingsorganisatie Aussie Ark in samenwerking met andere natuurbeschermingsgroepen.

In 2020, tijdens de bosbrandramp, heeft de organisatie 10 schildpadden uit het nest gered, terwijl ze nog in het ei zaten. Het zijn die schildpadden die nu als gezonde tweejarigen zijn vrijgelaten.

Een man en een vrouw hurken neer in een rivier, terwijl ze een kleine schildpad vasthouden die klaar is om vrijgelaten te worden.
Tim Faulkner en Hayley Shute laten een Manning River-schildpad vrij.(Geleverd: Aussie Ark)

De directeur van Aussie Ark, Tim Faulkner, zei dat de vrijlating van de schildpadden de eerste in zijn soort was voor het programma, dat in 2018 werd opgericht.

Hij zei dat het een „monumentale, historische dag“ was die een „heel speciale dag was voor deze schildpadden“.

„We zorgen nu al meer dan twee jaar voor deze jongeren en hebben geduldig toegekeken en gewacht terwijl onze riviersystemen herstelden van brand, droogte en vervolgens overstromingen“, zei de heer Faulkner.

„Dit is waar het programma over gaat: het redden van een bedreigde diersoort en het terugbrengen naar het wild.

‚Ze zien wegzwemmen in de rivier is niet iets dat ik snel zal vergeten.‘

Jonge schildpadden bieden hoop voor soorten

Een man houdt een kleine schildpad in zijn hand en meet deze.
Het was zeer de moeite waard voor Jake Meney om 10 gezonde tweejarige schildpadden vrij te laten.( Geleverd: Aussie Ark)

Het programma is ondersteund door het initiatief voor redding en rehabilitatie van wilde dieren van de Australische overheid na de bosbrandramp van 2019/20, evenals door partners van het Australian Reptile Park, de Re:wild Conservation Organization en de NSW Wildlife Information, Rescue and Education Service (WIRES ).

Hoofd van de reptielen in het Australische reptielenpark Jake Meney is betrokken geweest bij het grootbrengen van de schildpadden en zegt dat hun vrijlating een aanzienlijke boost zal geven aan de totale populatie van de soort.

„Het is ongelooflijk de moeite waard om 10 kleine schildpadden te zien die je hebt grootgebracht uit jonge kuikens,“ zei hij.

„Als ze voor het eerst worden uitgebroed, zijn ze slechts zo groot als een munt van twee dollar.“

Meney zei dat schildpaddeneieren en jongen vaak verloren gingen door vossenpredatie en dat het vrijlaten van meer volwassen schildpadden zou helpen die cyclus te doorbreken.

Een kleine bruine schildpad in het ondiepe water van een rivier.
Het is te hopen dat er de komende jaren nog veel meer schildpadden zullen worden vrijgelaten.(Geleverd: Aussie Ark)

„Vossen gaan vóór volwassen vrouwtjes als ze op het land komen om hun eieren te leggen, en het erg slechte voor deze schildpadden is dat hun eieren worden gepredeerd,“ zei hij.

Meney zei dat als gevolg van de predatie, twee jaar oude schildpadden „ongelooflijk zeldzaam“ waren in de huidige wilde populatie.

„Dus voor ons om die volgende generatie vrij te laten en ze te laten bloeien en hopelijk zichzelf te gaan fokken, dat is het doel,“ zei hij.

Een kleine schildpad die buiten op een schaal zit.
Een van de schildpadden wordt gecontroleerd en gewogen voordat ze worden vrijgelaten.(Geleverd: Aussie Ark)

De omstandigheden in de Manning-rivier werden gedurende vele maanden voorafgaand aan de vrijlating van de schildpadden gecontroleerd om er zeker van te zijn dat ze geschikt waren, met voldoende voedselbeschikbaarheid en nestomgevingen.

„Deze specifieke schildpadden zijn gered tijdens een van de ergste rampen door droogte en bosbranden die ons land heeft meegemaakt“, zei Meney.

„Sindsdien zijn hun riviersystemen echter enorm getroffen door ernstige overstromingen.

„Het was van cruciaal belang dat we geduldig toekeken en wachten voordat we deze jongens weer vrijlaten.“

Nog meer jongen onderweg

De schildpadden waren de eersten die onder de hoede van Aussie Ark uitkwamen.

In totaal zijn er in maart en april 2020 20 Manning River-schildpadden uitgebroed en Aussie Ark hoopt de komende maanden getuige te zijn van het uitkomen van extra schildpadden voor het broedseizoen van dit jaar.

Een kleine bruine schildpad met een gele strook in iemands hand.
Manning Rivierschildpadden leven in de midden- en bovenloop van het Manning stroomgebied.(Geleverd: Aussie Ark)

„We hebben nog eens 10 schildpadden die zullen worden vrijgelaten, waarschijnlijk begin volgend jaar“, zei Meney.

Hij zei dat de hoop was om de schildpadden uiteindelijk in veel grotere aantallen terug in het wild vrij te laten.

„We hebben een populatie van volwassenen in gevangenschap, dus we hopen echt dat we in de toekomst eieren van hen kunnen krijgen, jaar in, jaar uit,“ zei Meney.

„Het is ons doel om uiteindelijk niet 10 schildpadden vrij te laten, maar misschien wel enkele honderden of duizenden per jaar om hun aantal echt te vergroten.“

.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert