Bedrijven hebben onvoldoende capaciteit om klimaatbeloften na te komen: Microsoft-president

Brad Smith, president van Microsoft Corp., spreekt tijdens een klimaatinitiatief-evenement op het Microsoft Corp. campus in Redmond, Washington, VS, op donderdag 2 januari. 16, 2020.

Bloomberg | Bloomberg | Getty Images

SEATTLE — Bedrijven staan ​​op het punt om als nooit tevoren op klimaatverandering te reageren, maar de meeste bedrijfsleiders hebben niet de tools die nodig zijn om die beloften na te komen, zei Microsoft-president Brad Smith vorige week op de inaugurele Breakthrough Energy Summit in Seattle.

„Volgens onze telling hebben 3.470 bedrijven over de hele wereld zich aangemeld voor een klimaatbelofte“, aldus Smith. „Dat toont aan dat een bewustzijn en goede bedoelingen zich letterlijk over de hele wereld hebben verspreid. Nu, wat is er slecht: er is nog niet de capaciteit voor de meeste – voor bijna elk bedrijf – om die belofte met vertrouwen om te zetten in de vooruitgang die is geboekt beloofd.“

Smith stond op het podium bij de conferentie georganiseerd door Breakthrough Energy, het klimaatinnovatiebedrijf gelanceerd door Bill Gates, de beroemde medeoprichter van Microsoft in 1975 en werd buitengewoon rijk door het succes van het technologiebedrijf.

Smith vergeleek de kloof tussen goede bedoelingen en uitvoerbare verandering met zakelijke beloften over diversiteit, waar hij de afgelopen decennia naar heeft gekeken.

„Als mensen enthousiast en druk zijn, geloven ze vaak dat hun goede bedoelingen in vooruitgang zullen veranderen, bijna bedrieglijk“, zei Smith. „Je moet kunnen tellen, je moet kunnen meten, en je moet de systemen en mensen opzetten om de verandering te bewerkstelligen die je hebt beloofd te maken. En wat is er slecht aan het moment is dat er over de hele linie een gebrek aan capaciteit is.“

Twee belangrijke problemen zijn de inconsistentie in de nomenclatuur en een gebrek aan algemene kennis over de fundamenten van het volgen van klimaatemissies.

Smith zei bijvoorbeeld dat het een „constante inspanning“ is om mensen voor te lichten over de drie categorieën van emissies. Eén categorie, scope drie emissies, omvat alle activiteiten en activa in de waardeketen van een bedrijf. Het is meestal de grootste – en het moeilijkst te volgen.

Zodra de emissies zijn geteld, moet een bedrijf ze volgen. Die fase van de industrie, vaak koolstofboekhouding genoemd, bevindt zich ook „in deze ongelooflijk ontluikende fase“, zei Smith, en bedrijven hebben niet genoeg werknemers met de juiste vaardigheden om de vooruitgang te helpen versnellen.

Naarmate de industrie volwassener wordt, zullen er hulpmiddelen verschijnen om te helpen bij het volgen, maar met zoveel onzekerheid vandaag, vermijden sommige bedrijven helemaal geen klimaatbeloften, aldus Greg Guyett, co-CEO van Global Banking and Markets bij HSBC.

„Wat ik nu bij onze klanten begin te zien, is een terughoudendheid om toezeggingen te doen, de troepen bijeen te roepen om iets te doen, omdat ze bang zijn om aangeklaagd te worden, omdat ze het niet op de juiste manier kunnen meten,“ Guyett. „Ik denk dat we een terugval beginnen te zien bij het aangaan van dit soort toezeggingen.“

Brad Smith, president van Microsoft; Irina Gorbounova, hoofd van XCarb Innovation Fund bij ArcelorMittal; en Greg Guyett, co-CEO global banking and markets bij HSBC, treden toe tot Rich Lesser, de global chair bij Boston Consulting Group op het podium van de Breakthrough Energy Summit in Seattle.

Cat Clifford, CNBC

‚Een licentie om te werken‘

Hoewel bedrijven zich vaak een weg banen door het tellen, volgen en verminderen van emissiereducties, houden belanghebbenden de druk om meer te doen.

Voor Microsoft was aan de slag gaan met klimaat „een combinatie van het horen van werknemers, potentiële werknemers, investeerders en klanten dat dit belangrijk voor hen was“, aldus Smith.

Maar nu is het meer geworden dan het opschalen van steun voor initiatieven op het gebied van klimaatverandering. Het gaat om het voortbestaan ​​van de bedrijven zelf op de lange termijn.

„Dit wordt bijna een onmisbaar onderdeel van de license to operate“, zei Smith. „Als je nadenkt over wat we als bedrijf doen – het leveren van cloudservices, data, AI, digitale infrastructuur – gaat het om deze enorme inspanning om datacenters over de hele wereld te bouwen, die allemaal op elektriciteit moeten draaien. En dus als je echt Denk er eens over na, het wordt duidelijk dat we niet in staat zullen zijn om uit te breiden om aan de behoeften van onze klanten te voldoen, tenzij we meer hernieuwbare energie op het net brengen.“

Hoe Google de ecologische voetafdruk van zijn enorme datacenters verkleint

Momenteel is er, vooral in Europa, veel vraag naar energie. Wil Microsoft zijn activiteiten uitbreiden, dan moet het meer schone energie aan het net leveren, zodat het bedrijf niet bijdraagt ​​aan die energieschaarste.

„Het ergste dat ons, of welke industrie dan ook kan overkomen, is om enkele koppen te zien die de afgelopen zes maanden in het VK zijn verschenen: ‚Er is een tekort aan elektriciteit, we moeten beslissen of mensen het mogen gebruiken of computers'“, zei Smith. „Het volk zal winnen in elke democratie. We moeten vooruit denken.“

De klimaatdoelstellingen van Microsoft zijn ambitieus: de koolstofemissies met meer dan de helft verminderen en meer koolstof verwijderen dan het produceert tegen 2030; en het verwijderen van alle koolstof die het ooit heeft uitgestoten door het elektriciteitsverbruik tegen 2050.

HSBC heeft een vergelijkbare aanpak, zei Guyett.

„Als je denkt aan onze voetafdruk in plaatsen als India en Zuidoost-Azië, je denkt aan de natuurrampen die hebben plaatsgevonden, en je denkt aan de kredietportefeuille die we op die markten hebben, is het vrij duidelijk dat om niet alleen een licentie te hebben om vandaag te opereren, maar om ervoor te zorgen dat we over vijf jaar, over tien jaar, actief zijn, moeten we een deel van het antwoord zijn in deze transitie om de natuurlijke omgeving te veranderen,“ zei Guyett.

De urgentie rond klimaatverandering is tot een punt gekomen, net zoals de Russische oorlog in Oekraïne en de aanhoudende inflatie de energieprijzen hebben doen stijgen, vooral in Europa. Maar de specifieke aard van die oorlog heeft het oplossen van de klimaatcrisis urgenter gemaakt, ook al is dat niet vanwege de opwarming van de aarde.

„In sommige opzichten is een zilveren randje, als je het zo mag noemen, van de situatie die we momenteel over de hele wereld hebben, dat de overgang naar meer hernieuwbare energie en minder koolstof nu niet alleen over het klimaat gaat, maar ook over energiezekerheid,“ zei Guyet.

Die opvatting wordt ondersteund door het feit dat schone, hernieuwbare energie democratisch beschikbaar is, terwijl fossiele brandstoffen in geografische zakken worden gedistribueerd.

„Je kunt de aankoop van een elektrisch voertuig altijd uitstellen, of het bedrijf kan de aankoop van of investering in hernieuwbare energie vandaag de dag altijd uitstellen, omdat het misschien duurder is, maar ik denk dat als het gaat om beschikbaarheid en energiezekerheid, het iets wordt dat echt heel duidelijk niet optioneel“, zei Guyett.

De opkomst van de koolstofverwijderingsindustrie

.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert