Bezorgde activisten op de COP27-klimaattop in Egypte zullen worden ingeperkt

  • Campagnevoerders noemen accreditatie en kosten als obstakels
  • Sommigen zeggen dat locatie, strakke regelgeving het activisme zal temperen
  • COP-voorzitterschap zegt dat protesten toegestaan ​​zijn in aangewezen gebieden

CAIRO, 24 oktober (Reuters) – Het besluit om de COP27-klimaattop van volgende maand in een streng beveiligd toeristenoord in Egypte te houden, samen met beperkingen op de toegang, belemmert de deelname van het maatschappelijk middenveld aan het evenement, zeggen enkele prominente activisten.

De nov. 6-18-top in Sharm el-Sheikh is de eerste jaarlijkse VN-klimaatconferentie die wordt gehouden na de versoepeling van de COVID-19-beperkingen. Campagnevoerders zien het als een cruciale plek om alarm te slaan over klimaatverandering en om regeringen aan te zetten tot actie.

Maar ze zeggen dat het een grotere uitdaging zal zijn om hun zorgen te uiten door middel van bijeenkomsten en protesten, zoals ze hebben gedaan in eerdere gastlanden of steden, in Egypte, waar openbare demonstraties feitelijk worden verboden en activisten moeite hebben om legaal te opereren te midden van een verregaand hardhandig optreden tegen politieke afwijkende meningen.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Beperkingen op accreditatie en aanwezigheidsbadges voor activisten, vooral uit armere landen, waren ook een twistpunt op eerdere VN-klimaattoppen.

Egypte, dat slechts één niet-gouvernementele organisatie heeft die permanent is geaccrediteerd om de jaarlijkse toppen bij te wonen, zegt dat inclusie van het maatschappelijk middenveld een prioriteit is, en het heeft geholpen meer NGO’s toe te voegen, waaronder 35 Egyptische groepen door een toelating van een jaar die alleen geldig is voor COP27.

Dat was een positieve stap, maar het proces werd niet publiekelijk aangekondigd en gaf sommige groepen geen eerlijke kans om te solliciteren, zei Hossam Bahgat, hoofd van het Egyptian Initiative for Personal Rights (EIPR) en een van de bekendste actievoerders van Egypte.

„Als gevolg hiervan bevat de lijst van geaccrediteerde organisaties geen enkele mensenrechtenorganisatie en geen van de onafhankelijke mensenrechtengroepen in Egypte, inclusief degenen die werken aan de nexus van mensenrechten, milieurechtvaardigheid en klimaatrechtvaardigheid“, zei hij. .

Een woordvoerder van het Egyptische COP-voorzitterschap zei in een schriftelijke reactie op vragen dat er een „volledig transparant“ selectieproces was dat door de VN was goedgekeurd na overleg met regionale organisaties en nationale onderhandelingsteams.

Egyptische groepen werden aanbevolen op basis van hun expertise op het gebied van milieu en klimaatverandering, zei de woordvoerder.

Een VN-woordvoerder voor klimaatverandering zei dat er ongeveer 10.000 registraties waren van bijna 2.000 toegelaten waarnemersorganisaties voor COP27, vergelijkbaar met COP26 in Glasgow.

BETONNEN BARRIRE

Een ander punt van zorg onder activisten is de moeilijkheid waarmee gewone burgers te maken kunnen krijgen om toegang te krijgen tot Sharm el-Sheikh. De stad, gelegen op de zuidpunt van het Egyptische Sinaï-schiereiland, wordt aan de ene kant begrensd door de zee en aan de andere kant door een barrière van beton en draad in de woestijn.

Het is alleen bereikbaar via de lucht of via wegen bezaaid met controleposten die naar het noorden lopen naar het Suezkanaal, de grens met Israël, en de Noord-Sinaï, waar Egyptische veiligheidstroepen een campagne tegen de opstand hebben gevoerd.

„Het zal vrijwel onmogelijk zijn voor iedereen die niet is geaccrediteerd voor de conferentie zelf om toegang te krijgen tot de stad tijdens de conferentieperiode“, zei Bahgat, eraan toevoegend dat activisten dit jaar een „aanzienlijk stillere en veel meer gereguleerde“ COP verwachtten. .

Sommigen van degenen die van buiten Egypte wilden reizen, werden afgeschrikt door hotelprijzen die eerder in het jaar in de honderden dollars per nacht liepen.

Na lobby van het maatschappelijk middenveld onderhandelde de regering over een prijsplafond van 120 dollar voor tweesterrenhotels en kondigde ze de afgelopen weken goedkopere accommodatie aan.

Dat omvatte kamers voor 400 jongeren voor ongeveer $ 30-40 per nacht, en is ontworpen om Afrikaanse groepen te helpen langdurige obstakels te overwinnen voor de toegang tot COP-toppen, zei Omnia el-Omrani, de jeugdgezant van COP27.

Omar Elmawi, een Oost-Afrikaanse klimaatactivist en lid van de COP27-coalitie die een visum heeft aangevraagd om naar de top te reizen, zei dat het aanbod van goedkopere accommodatie te laat kwam.

„We zitten nog steeds met dit grote probleem rond de toegang voor onze mensen uit Afrika“, zei hij, waarbij hij de vlucht- en hotelkosten en onzekerheid over visa aanhaalde als belemmeringen voor deelname. Een sterk gereguleerde top zou de uitzending van „de echt moeilijke vragen die moeten worden gesteld“ beperken, zei hij.

Egyptische functionarissen hebben gezegd dat hotelprijzen worden bepaald door marktkrachten en dat vreedzame protesten zullen worden verwelkomd tijdens de top, met speciale ruimtes die voor hen worden gecreëerd.

Het COP27-voorzitterschap deed wat het kon om ervoor te zorgen dat dergelijke ruimtes „zichtbaar en in de buurt van de conferentie waren, voorzien van alle diensten, inclusief drinkwater en zonneschermen“, aldus de woordvoerder van het voorzitterschap. Degenen die een rally willen houden, moeten „zo snel mogelijk met de relevante autoriteiten“ coördineren, voegde ze eraan toe.

Maar deze maand waarschuwde een groep onafhankelijke experts, aangesteld door de Mensenrechtenraad van de Verenigde Naties, dat het harde optreden tegen ngo’s en activisten in het verleden een „klimaat van angst“ had gecreëerd, en riep Egypte op om te zorgen voor veilige en zinvolle deelname van het maatschappelijk middenveld aan COP27.

Een petitie onder leiding van 12 op Egypte gerichte rechtengroepen heeft Egypte opgeroepen om de beperkingen voor het maatschappelijk middenveld aan te pakken, en zegt dat „effectieve klimaatactie niet mogelijk is zonder open maatschappelijke ruimte“.

Vanwege het gebrek aan lokale bewoners in het afgelegen toeristenoord, zou een traditionele „wereldwijde actiedag“ tijdens de top elders in de wereld worden gemarkeerd, maar niet in Sharm el-Sheikh, zei Tasneem Essop, hoofd van het Climate Action Network, die meer dan 1.500 maatschappelijke groeperingen omvat.

„We zijn ons er zeker van bewust dat Sharm el-Sheikh een afgesloten ruimte is, zeer gecontroleerd, zeer gecureerd,“ zei ze.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Schrijven door Aidan Lewis; bewerking door Frank Jack Daniel

Onze normen: de Thomson Reuters Trust Principles.

.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert