„Blauwe revolutie“: hoe gekweekt zeewier goed is voor ons en de planeet

In de schone kustwateren van West-Zweden, niet ver van Göteborg, hangen net onder het wateroppervlak tientallen kilometers touwen. Dit is een zeewierplantage — een nieuwe landbouwsite die door Gaëtan Zackrisson en zijn team werd bewerkt.

Het is het zaaiseizoen en vandaag zijn ze hier om meer touwen te planten met kleine algenzaailingen. Zeesla, of Ulva, is een experimenteel gewas dat normaal gesproken niet op boerderijen op zee wordt verbouwd.

Deze kwamen vanmorgen uit het lab – we gaan het in de zee leggen om hier te groeien, maar het is al eetbaar. Het is best aardig. Het is erg klein, maar het wordt ongeveer 20, 30, 50 centimeter lang – dus het wordt een knapperige salade.“ Legt Gaëtan Zackrisson uit, proces- en teeltontwikkelaar, Nordic Seafarm

Touwen planten met zeewierzaailingen op de zeeboerderij

Elk jaar verschijnen er meer en meer van deze boerderijen langs de Europese kusten. Maar de meesten van hen produceren suikerkelp of andere meer algemene soorten zeewier.

Zeesla heeft meer eiwitten en is minder zout, waardoor het lekkerder en makkelijker te koken is.

Maar de teelt hier blijft een uitzondering: de methoden voor grootschalige productie op zee zijn nog niet volledig ontwikkeld.

Deze boerderij gelooft dat ze op de goede weg is. Sinds de proefplantage zijn ze in een jaar tijd 100 keer groter geworden. Over een paar maanden verwachten ze 20 ton zeesla te oogsten.

Dit project, gesteund door de Europese Unie, is diep geworteld in wetenschappelijk onderzoek. Nordic Seafarm begon als een spin-off van een universiteit.

Een van de medeoprichters, Göran Nylund, is een onderzoeker die al 20 jaar met zeewier werkt. Het succes van de teelt in open water hangt grotendeels af van de wetenschappelijke selectie en voorbereiding van het pootgoed.

In sommige zonniger streken wordt Ulva in tanks op het land gekweekt. Maar voor landen als Zweden heeft zeeteelt veel voordelen, het neemt geen waardevolle grond in beslag, is niet afhankelijk van dure infrastructuur of meststoffen en kan eenvoudig worden opgeschaald.

„Wat je in de zee hebt gezien, is grotendeels het resultaat van het onderzoek dat we hier hebben gedaan. Dus eerder, toen we met Ulva samenwerkten, zijn we er nooit in geslaagd om het op deze schaal te doen. Dus we proberen de protocollen te vinden , een methode om dit pootgoed op grote schaal te produceren.“ Zegt Göran Nylund, productie- en teeltmanager, Nordic Seafarm.

Dit nieuwe aanbod komt tegemoet aan de groeiende vraag naar duurzamere voedselalternatieven. Dit restaurant aan het meer is een van de vele die door Nordic Seafarm worden geleverd met zeewier voor hun gerechten.

Thomas Sjögren, een Zweedse beroemde chef-kok, ging vroeger elke ochtend naar de zee om wat verse algen te halen, maar nu staat het menu van zijn restaurant op het menu van gekweekt zeewier, samen met gekweekte vis en lokaal geteelde groenten.

Gewikkeld rond een plakje heilbot, verandert zeesla in een dunne knapperige korst wanneer gebakken. Thomas Sjögren, is de chef-kok en eigenaar van Signum Restaurant, „Je krijgt er allebei de smaak van, en de zoutheid en de diepte die super lekker is, en de umami-smaak voor een witvis die normaal vrij flauw is – het heeft wat smaakstoffen nodig en dan om het te verbinden en het op smaak te brengen met de oceaan – dit is een mooie manier om het te doen, vind ik!“

Hoewel zeewier een nietje is in de Aziatische keuken, is het relatief onbekend bij de Europese consument. Maar velen denken dat dat gaat veranderen. Steeds meer restaurants omarmen lokaal geteelde algen en gezond en duurzaam eten blijft een gestage trend. Met een schijnbare doorbraak in landbouwtechnologieën anticipeert de sector op wat zij een „blauwe revolutie“ noemen, waarbij meer van de voedselproductie van land naar zee wordt verschoven.

Op dit moment is het nogal gedecentraliseerd, en iedereen doet zijn eigen ding en de regelgeving is in verschillende landen anders. We hebben eigenlijk een idee om een ​​netwerk van gecertificeerde boerderijen te maken waar we de positieve impact die we kunnen hebben, kunnen maximaliseren en het voor de klant gemakkelijker maken om het juiste product voor hun doeleinden te kiezen.“ Zegt Jonatan Gerrbo, Business developer, Nordic Seafarm.

Om deze sector verder te stimuleren, heeft de Europese Commissie haar Algen-initiatief voorbereid: een reeks maatregelen om de duurzame productie, veilige consumptie en innovatief gebruik van algen te vergroten.

EU steunde SpirulinaNord’s ’superfood‘

En het gaat niet alleen om zeewier. In Riga vond een klein Lets bedrijf een innovatieve manier om spirulina te produceren – kleine blauwgroene algen die over de hele wereld als voedingssupplement worden gebruikt.

Opgericht door twee vrouwelijke ingenieurs en ondersteund door de EU, verkoopt „SpirulinaNord“ algen als een superfood met klinisch bewezen gezondheidsvoordelen.

Hun knowhow is een gesloten systeem om verse microalgen te kweken. Het is anders dan droge spirulina-supplementen die vaak niet geliefd zijn vanwege hun sterke smaak.

Verse spirulina heeft dat nadeel niet. Het bedrijf mengt zijn dagelijkse oogsten met lokale biologische sappen en verkoopt ze als gezonde dranken of siropen.

Het is heel belangrijk dat mensen onze producten proberen, want pas nadat ze het hebben geprobeerd, begrijpen ze dat het veel interessanter, veel waardevoller en veel beter van smaak is.“ Zegt Kristine Vegere, mede-eigenaar van SpirulinaNord.

Het Letse bedrijf hoopt de stadsbewoners gezondheidsbewust genoeg aan te spreken om dit nogal prijzige voedingssupplement in hun normale dieet op te nemen.

Een van de doelgroepen zijn klanten van sport- en wellnesscentra, maar ook van gespecialiseerde gezondheidsklinieken die spirulina kunnen aanbevelen aan hun patiënten.

Klinische studies tonen een aantal gunstige effecten van spirulina-supplementen aan: ze kunnen helpen bij vermoeidheid en ontstekingen, obesitas verminderen en cholesterol en bloeddruk verlagen.

Een andere veelbelovende markt zijn de eco-lifestyle winkelcentra. Het bedrijf verkoopt zijn dranken, siropen en diepgevroren spirulina op een tiental locaties in Letland en andere Baltische staten.

Deze klanten zijn bereid iets meer te betalen voor gezondere en milieuvriendelijkere producten. De uitdaging is hen ervan te overtuigen dat niet alle spirulina de sterke smaak van het droge poedersupplement heeft.

De meeste mensen hebben het nog nooit geprobeerd. En degenen die dat hebben – we zien meestal aan hun gezichten als, Oh, spirulina nu, bedankt, ik wil het niet meer! En dan is de reactie meestal zo van: Oh, het is net limonade. En je zegt dat er een__lgae is — echt?“, legt Agnese Stunda-Zujeva, mede-eigenaar van SpirulinaNord, uit.

Sommige van de vaste klanten zijn mannen die een sportieve levensstijl leiden, maar het grootste deel van het klantenbestand zijn vrouwen.

Agnese Stunda-Zujeva weer, „Wat we op dit moment zien, is dat 90% dames zijn – in alle leeftijden, maar vooral jonge moeders. Jonge moeders moeten gaan werken en daarna met kinderen spelen, eten maken en alles doen. Dus ze hebben deze energieboost ’s avonds nodig.“

.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert