Boeren in Bangladesh keren terug naar 200 jaar oude drijvende landbouwtechniek om de stijgende zeespiegel en extreme moessonseizoenen te bestrijden

Mohammad Mostafa, een boer in de laaggelegen delta’s van het zuidwesten van Bangladesh, herleeft de landbouwpraktijk van zijn voorouders om gewassen te verbouwen op drijvende vlotten terwijl stijgende zee en stormvloeden steeds meer landbouwgrond bedreigen.

Nu langdurige wateroverlast een toenemende bedreiging vormt voor gezinnen die hun eigen voedsel verbouwen, zijn meer mensen overgestapt op het gebruik van de vlotten als veilige platforms om groenten en fruit te verbouwen, waaronder komkommers, radijs, bittere kalebassen, papaja’s en tomaten.

De meeste worden verkocht als jonge boompjes.

De vlotten, geweven van de stengels van invasieve hyacinten, vormen een reddingslijn voor gezinnen tijdens de steeds extremere moessonseizoenen, wanneer droog land bijzonder schaars kan zijn.

De 200 jaar oude techniek werd aanvankelijk door boeren in de regio toegepast tijdens het hoogwaterseizoen, dat vroeger ongeveer vijf maanden per jaar duurde.

Maar tegenwoordig blijft het gebied acht tot tien maanden onder water en komt meer land onder water te staan.

„Tegenwoordig staat het land voor langere tijd onder water. Deze oude techniek heeft ons geholpen om de kost te verdienen“, zegt de 42-jarige heer Mostafa terwijl hij bolletjes zaailingen plant op drijvende bedden.

„Mijn vader en voorouders deden dit allemaal. Maar het werk is niet zo eenvoudig. Dus in het begin probeerde ik wat te verdienen als fruitverkoper, maar ik kwam in de schulden terecht.

„Vijf jaar geleden heb ik mijn geluk beproefd in drijvende landbouw en dat heeft een groot verschil gemaakt in mijn leven.“

Een boer plaatst wateronkruiden bovenop de wortel van de zaailingen op een drijvend bed.
Drijvende boerderijen beslaan nu in totaal 157 hectare in Pirojpur, met 120 hectare in Nazirpur die vijf jaar geleden uitbreidde van 80 hectare.(Reuters: Mohammad Ponir Hossain )

Hij is de enige kostwinner in zijn zeskoppige gezin.

De aanpak, die nu wordt toegepast door zo’n 6000 zelfvoorzienende boeren in het moerassige zuidwesten, kan van cruciaal belang zijn omdat klimaatverandering de zeespiegel doet stijgen en de moessons grilliger maakt.

Digbijoy Hazra, een landbouwfunctionaris in het Nazirpur-subdistrict van Pirojpur, zegt dat het aantal vijf jaar geleden is gestegen van ongeveer 4.500.

Drijvende boerderijen beslaan nu een totaal van 157 hectare in Pirojpur, met 120 hectare in Nazirpur die vijf jaar geleden uitbreidde van 80 hectare.

„Het vereist minder ruimte dan conventionele landbouw en heeft geen pesticiden nodig“, zegt Hazra tegen Reuters.

„Als we vechten… de impact van de opwarming van de aarde, kan drijvende landbouw de toekomst zijn.“

Het laaggelegen Bangladesh wordt beschouwd als een van de meest klimaatgevoelige landen, met de gevolgen van stijgend water, nog verergerd door stormen, overstromingen en erosie.

De klimaatimpact komt bovenop natuurlijke factoren zoals tektonische verschuivingen die ervoor zorgen dat het land eronder wegzakt, en stroomopwaartse dammen die slib tegenhouden dat de eroderende delta zou aanvullen.

Tussen 2000 en 2019 stond Bangladesh op de zevende plaats in een lijst van landen die het hardst zijn getroffen door klimaatverandering, volgens de Global Climate Risk Index 2021, geproduceerd door non-profit Germanwatch.

„Omdat het de grootste delta ter wereld is… heeft een groot deel van het landoppervlak van Bangladesh regelmatig te maken met overstromingen, vooral plotselinge overstromingen en riviererosie“, schreef de Asian Development Bank in een rapport uit 2021.

Bangladesh wordt ook vaak getroffen door cyclonen die de Golf van Bengalen aanstormen, terwijl de opwarming van de aarde de regenpatronen steeds grilliger maakt.

Meer dan een kwart van de 165 miljoen inwoners van Bangladesh woont in de kustzone.

‚Waterpeil stijgt‘

Boeren verkopen hun groenten, fruit en zaailingen aan tussenpersonen op een tweewekelijkse drijvende markt op de Belua-rivier.
Boeren verkopen hun groenten, fruit en zaailingen aan tussenpersonen op een tweewekelijkse drijvende markt aan de Belua-rivier, in Pirojpur, Bangladesh.(Reuters: Mohammad Ponir Hossain)

Stijgende zeespiegels en kusterosie kunnen Bangladesh ertoe brengen tegen 2050 17 procent van zijn landoppervlak en 30 procent van zijn voedselproductie te verliezen, volgens een rapport van het Internationaal Monetair Fonds uit 2019.

Terwijl hij met een boot langs een van de talloze waterwegen van het land vaart, zegt Mostafa dat hij nu zijn gezin kan voeden „zonder om hulp te vragen“.

De winstmarges zijn echter kleiner geworden naarmate de kosten stijgen, voegt hij eraan toe.

Dit jaar gaf hij ongeveer 4.500 taka ($ 70,43) uit voor een bootlading waterhyacinten met een gewicht van ongeveer 1,2 ton om in nieuwe vlotten voor het jaar te weven. Vorig jaar waren de kosten slechts 1.000 taka ($ 15,65).

De vlotten, die twee maanden nodig hebben om te maken, zijn meestal ongeveer 6 meter lang en 1 meter breed, maar kunnen meerdere keren zo lang zijn, zeiden boeren.

Ze moeten na drie tot vier maanden worden vervangen door nieuwe.

Mohammad Ibrahim, een andere boer in het gebied, zegt dat de drijvende bedden hem in staat stellen om betrouwbaar meer gewassen te telen.

„Het waterpeil stijgt. Ik kan me nog herinneren dat ik vroeger voetbalde in het land dat nu bij normaal tij onder water gaat“, zegt de 48-jarige, terwijl hij kalebasboompjes verkoopt die hij op de drijvende bedden op een boot kweekte .

De inspanning is niet zonder kosten.

Zijn vrouw Murshida Begum, 35, zegt dat ze meer dan acht uur per dag werkt aan het maken van ballen van zaailingen die op de vlotten worden geplant, maar de hyacinten veroorzaken vaak jeuk en zweren in haar handpalmen en vingers.

Kajol Begum, een 30-jarige moeder van twee dochters, zegt: „Het werk is zo zwaar en pijnlijk. Ik kan ’s nachts niet slapen vanwege pijn in mijn middel. Maar wat moet ik anders doen als overal water is, het grootste deel van de tijd? tijd?“

Reuters

.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert