Borstkankerpatiënt dankbaar voor technologie |

RICHFIELD – Elke persoon met de diagnose borstkanker wenst dat ze het geluk hadden gehad om het eerder te krijgen – wanneer de behandeling gemakkelijker is en de kanker beter te genezen is. Door een mammogram was Denise Kauffman een van de gelukkigen.

Nadat haar tante van vaderskant de diagnose kreeg van gecompliceerde borstkanker toen ze begin veertig was, begon Kauffman met jaarlijkse mammogrammen vóór de typische aanbevolen leeftijd van 40 jaar. Afgelopen november, toen ze 43 was, kreeg ze de diagnose borstkanker.

„Toen ik in november ging, was dat slechts een routinemammogram,“ zei Kauffman. Zelfs toen het Thyra M. Humphrey’s Center for Breast Health, in Lewisburg, haar belde om haar te vertellen dat ze een herhaald mammogram wilden vanwege het vinden van microcalcificaties, maakte ze zich geen zorgen en dacht: „Het is gewoon weer een reis (naar het centrum).“

Bij de tweede mammografie vertelden zorgverleners haar dat het clusterpatroon van de calcificaties ‚zorgwekkend‘ was, wat Kauffmans eerste zweem van zorg opriep. Toch zijn de verkalkingen 80 procent van de tijd goedaardig, dus ze was niet al te ongerust totdat ze een week voor Thanksgiving een telefoontje kreeg van het centrum.

„Ik zat in die 20 procent“, zei ze. Ze had ductaal carcinoma in situ (DCIS), wat wijst op de aanwezigheid van abnormale cellen in een melkkanaal.

Maar nogmaals, haar angsten werden gekalmeerd door de centrumtechnicus, bijna zodra ze waren geuit.

„Ze was erg geruststellend“, zei Kauffman. “Ze vertelde me meteen dat het niet-invasief was. Ze vertelde me dat het 100 procent te genezen was. Ik zou geen chemotherapie nodig hebben. Alleen een operatie en bestraling.”

Genetische tests begeleiden de behandeling

Onder verwijzing naar haar christelijke achtergrond zei Kauffman dat ze gelooft dat God mensen geloof geeft voor de dingen die ze moeten dragen.

„Ik heb er vanaf het begin echt vrede mee gehad“, zei ze.

Een MRI bevestigde dat de kanker zich in slechts één gebied bevond. Begin december onderging Kauffman genetische tests in het Center for Breast Health en ontmoette hij Dr. John F. Turner, borstchirurg en klinische co-manager van het centrum.

„Er zijn geen BRCA-genen gevonden“, zei Kauffman. “Als dat positief was geweest, had ik misschien aan een borstamputatie moeten denken. Maar de mijne was niet positief, dus ik had alleen een lumpectomie en bestraling nodig.”

Genetische tests kunnen medische oncologen informeren over de medicijnkeuzes die ze maken, zei Turner.

„Je waagt je een beetje aan het concept van gepersonaliseerde geneeskunde, waarbij het behandelplan is gepersonaliseerd voor elke patiënt,“ zei hij. „Dat is een proces dat nu enigszins in de kinderschoenen staat, maar begint te winnen in ons vermogen om dat te doen.“

Op vrijdag, jan. 7, Kauffman had een lumpectomie, die werd uitgevoerd door Turner. Diezelfde dag ging ze om ongeveer 15.00 uur naar huis.

“Ik voelde me echt goed. Er was daarna geen pijn. Misschien kon ik zaterdagavond zien dat het pijnblok aan het afnemen was, misschien een beetje. Maar ik voelde me echt goed,” zei ze, lachend toevoegend: “Ik had drie weken vrij genomen van mijn werk. Het was net een minivakantie.”

Voordat ze met bestraling begon, ontmoette ze Dr. Victor Vogel, borstkankerspecialist bij Geisinger, die Tamoxifen voorschreef, waar Kauffman nog een tijdje mee doorgaat.

Op 14 februari begon ze met vier weken bestraling, vijf dagen per week, maar zelfs dat had geen grote invloed op haar levensstijl. Ze stopte elke ochtend bij het Geisinger Cancer Center in Lewisburg voor de behandelingen van 10 minuten voordat ze naar haar werk ging.

„Ik had daar weinig bijwerkingen van“, zei ze. „Geen stralingsbrandwonden.“

Straling is nodig bij een lumpectomie, zei Turner, omdat kanker niet als een enkele knobbel groeit, maar groter en groter wordt.

„Er zijn eigenlijk cellen die weggaan van waar het vaste deel van de tumor is, en dus heb je deze verspreide cellen die zich dicht bij de tumor bevinden maar niet op de tumor,“ zei hij. “Het zijn individuele cellen. Het is helemaal niets dat op een afbeelding zou verschijnen. Het is geen massa.“

En dat is waar straling binnenkomt, die die verspreide cellen vernietigt na een lumpectomie, zei Turner. Onderzoek heeft aangetoond dat straling effectief is na een lumpectomie, omdat zonder deze straling de lokale recidiefpercentages wel 30 procent zijn.

„Terwijl als je straling geeft na een lumpectomie, het lokale recidiefpercentage daalt tot ongeveer 5 procent, wat overeenkomt met borstamputatie,“ zei Turner. „En zo bepalen we dat lumpectomie net zo effectief is als borstamputatie.“

Kankervrij

Kauffman beëindigde haar bestralingsbehandelingen half maart, zag Vogel weer in april, had nog een mammogram in augustus en zal Turner weer zien in februari.

“Zo ongeveer, ik denk dat je zou kunnen zeggen dat ik op dit moment kankervrij ben. Het lijkt bijna te simpel,” zei ze, eraan toevoegend: “Het had veel erger kunnen zijn. Het was geen invasieve kanker. Ik heb veel om dankbaar voor te zijn.”

Ze heeft een kans van 1 op 100 procent dat de kanker terugkeert, dus ze is van plan ijverig te zijn over vervolgafspraken en toekomstige screeningtests.

‚Maar het is niet iets waar ik me zorgen over maak,‘ zei ze. „Ik ben bijna op het punt dat het niet iets is waar ik elke dag aan denk.“

Ze is dankbaar voor de technologie waarmee zorgverleners zo’n kleine verkalking hebben kunnen vinden, en zegt dat ze niet weet hoe lang het zou hebben geduurd voordat het zou zijn uitgegroeid tot een knobbel die groot genoeg was om opgemerkt te worden.

„We hebben de technologie om dat soort dingen op te pikken“, zei ze. “Dat zou de belangrijkste afhaalmaaltijd zijn. Het is een heel eenvoudige procedure om te doorlopen, en het kan een enorm verschil maken in het soort resultaat dat je hebt.”

.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert