China heeft overwogen een monitoringsatelliet via de maan in een retrograde geostationaire baan te brengen

HELSINKI — China lijkt te hebben overwogen om zijn capaciteiten voor situationeel bewustzijn in de ruimte te vergroten door een satelliet in een retrograde baan in de geostationaire gordel te plaatsen.

EEN papier gepubliceerd in Nature Scientific Reports door auteurs van het Xi’an Satellite Control Center kijkt naar het gebruik van een maanswingby om een ​​satelliet in een retrograde baan in de geostationaire gordel (GEO) te brengen voor monitoringactiviteiten en puinwaarschuwing.

Satellieten in GEO-baan op ongeveer 35.786 kilometer boven de aarde, met een helling van nul graden en een hoogte waarop de baan van satellieten overeenkomt met de rotatieperiode van de aarde. Deze band is dus erg handig voor toepassingen zoals telecommunicatie en weer, waarbij de satellieten op een vaste plek in de lucht lijken te zijn voor uitzendingen en observaties.

Bewakingssatellieten bij GEO, zoals het US Geosynchronous Space Situational Awareness Program (GSSAP), bevinden zich doorgaans in prograde banen van tientallen kilometers boven of onder de gordel. Hierdoor kunnen ze respectievelijk naar het westen of het oosten afdrijven en in de loop van de tijd met een lage relatieve snelheid langs satellieten en objecten in de gordel vegen, waarbij ze een graad of zo per dag bewegen, en dichtbij naderen voor inspectie.

Een orbitale informantensatelliet in retro-GEO zou echter elke 12 uur alle activa in GEO kunnen passeren.

Dit zou een snelle catalogisering van puin en bewegingen van andere satellieten mogelijk maken, wat belangrijke informatie zou opleveren over een zeer gewaardeerde baan.

Satellieten in een geosynchrone baan (GEO) zijn van grote waarde voor overheids- en commerciële doeleinden en monitoring van deze kritieke baan is van vitaal belang. China is het afgelopen decennium sterk toegenomen in zijn lanceringspercentage en aanwezigheid in GEO, en heeft dus een toenemende behoefte aan situationeel bewustzijn om activiteiten en veranderingen te begrijpen.

Een satelliet in een retrograde geostationaire baan (retro-GEO) krijgen zou echter een uitdaging zijn, omdat het ruimtevaartuig 180 graden moet worden gekanteld en in de tegenovergestelde richting reist van al het andere in GEO. Ruimtevaartuigen op weg naar GEO worden naar het oosten gelanceerd en gebruiken de rotatiesnelheid van de aarde om hen te helpen een baan te bereiken.

Lancering naar het westen brengt hoge energiestraffen met zich mee voor lancering, waardoor de auteurs, onder verwijzing naar eerdere westerse kranten over het onderwerp, een pad naar retro-GEO via de maan overwegen. Tot dusverre is de hoogste helling van een satelliet in een geosynchrone baan 60,3 graden, een baan die wordt gebruikt door het Japanse Quasi Zenith Satellite System voor regionale GPS-verbetering. China heeft op dezelfde manier Beidou-IGSO-satellieten met een helling van 55,2 graden.

Op weg naar de maan en het gebruiken voor een zwaartekrachthulp kan een ruimtevaartuig in een transferbaan worden gebracht om retro-GEO binnen te gaan, wat lagere brandstofkosten met zich meebrengt.

Het concept bestaat al sinds de jaren tachtig, maar is nog niet gebruikt. Een reden is dat een ruimtevaartuig in een dergelijke baan zou kunnen bijdragen aan de puingevaren die het zou willen beoordelen.

„Ik denk dat het gevaarlijk kan zijn omdat je met een veel hogere relatieve snelheid door de GEO-regio beweegt ten opzichte van al het andere,“ vertelde Brian Weeden, directeur van programmaplanning voor de Secure World Foundation, Ruimtenieuws.

“Als je dit op exact dezelfde hoogte als GEO doet, is het alsof een auto de verkeerde kant op rijdt op de snelweg. Hopelijk heb je het nog steeds boven of onder GEO om botsingen met de geostationaire gordel te voorkomen, maar je moet nog steeds wat botsingen vermijden en je hebt minder tijd om beslissingen te nemen”, zegt Weeden. Dit komt door de hogere relatieve snelheden van de betrokken objecten.

Een ander nadeel zou zijn dat het monitoren van satellieten in retro-GEO ook niet in staat zou zijn om Rendezvous and Proximity Operations (RPO’s) uit te voeren om de eigen activa van een land te inspecteren of die van anderen te bespioneren vanwege de hoge relatieve snelheden.

„Ik zie er niet veel waarde in om het te doen“, zegt Weeden. “Als het doel is om objecten in de GEO-regio te monitoren, denk ik dat je beter af bent met een constellatie van satellieten in normale driftbanen. En ik denk dat de internationale reactie een grote zorg zou zijn.”

„Het is misschien iets beter om karakterisering van dichtbij te doen, omdat je de riem sneller kunt bedekken, maar ten koste van kortere tijden om een ​​bepaald object of een bepaald gebied te observeren.“

China lijkt een pad te hebben gekozen dat vergelijkbaar is met GSSAP, waarbij paren satellieten worden gestuurd om boven en onder de GEO-gordel te vegen. Het gelanceerd de Shiyan-12-01- en Shiyan-12-02-satellieten in december 2021, wat de eerste zou kunnen zijn van een reeks GEO-inspecteurssatellieten.

Een spelletje orbitaal kat en muis tussen Shiyan-12-01 en 02 en US surveillance USA 270 eerder dit jaar benadrukte dat China uitstekende SSA-, tactiek- en counterspace-mogelijkheden had.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert