Colorado River: Rob McMillan volgt waar het water naartoe gaat; reis begint bij Lake Mead

Lake Mead is het grootste stuwmeer in de Verenigde Staten en een kritieke waterbron voor Nevada, Arizona en Californië. Maar op dit moment is het slechts ongeveer 25 procent van de totale capaciteit.

Hoewel het peil van het meer de afgelopen weken een klein beetje is gestegen, is het nog steeds dicht bij het historische dieptepunt eerder deze zomer.

„Je hebt het over de watervoorziening voor 27 miljoen Amerikanen“, zegt John Entsminger, algemeen directeur van de Southern Nevada Water Authority.

De Southern Nevada Water Authority haalt 90 procent van zijn water uit Lake Mead.

„Gelukkig voor Las Vegas zijn we stroomopwaarts van de Hoover Dam, dus we hebben technische oplossingen die mensen stroomafwaarts van ons niet hebben, maar het is onmogelijk om naar Lake Mead te kijken en je niet erg zorgen te maken,“ zei Entsminger.

Het maakt allemaal deel uit van de Colorado-rivier, die begint ten oosten van de Rocky Mountains. Van daaruit stroomt het naar het zuidwesten naar Lake Powell, door de Grand Canyon en naar Lake Mead. Dan is het voorbij Hoover Dam, waar de rivier de scheidslijn wordt tussen Californië en Arizona, waardoor beide staten een kritieke watervoorziening hebben. Dus wie krijgt wat?

Welnu, zeven staten halen water uit de Colorado-rivier, en het grootste deel van de rivier gaat naar Californië.

„De belangrijkste troef die Metropolitan heeft, is het water dat rechtstreeks uit de Colorado-rivier komt; het is van onschatbare waarde. Je kunt er vandaag geen kopen met al het geld van de wereld“, zegt Bill Hasencamp van het Metropolitan Water District in Zuid-Californië.

Hasencamp is de resourcemanager van de Colorado River voor het Metropolitan Water District. Terwijl MWD een aanzienlijk deel van het water uit het staatswaterproject haalt, halen we bij droogte het meeste water uit de Colorado-rivier.

Maar de hoeveelheid water die MWD van de Colorado-rivier krijgt, verbleekt in vergelijking met wat het Imperial Irrigation District krijgt in Imperial County – de thuisbasis van bijna een half miljoen hectare landbouwgrond die zich uitstrekt van de Salton Sea helemaal tot aan de Mexicaanse grens.

„Ze zijn de grootste watergebruiker in het hele bassin“, zei Hasencamp.

Vergeleken met de rest van Zuid-Californië wonen er niet veel mensen in Imperial County, slechts 180.000. Dat is eigenlijk kleiner dan de stad Glendale. Maar deze provincie gebruikt wel veel water. De jaarlijkse toewijzing van de staat Californië aan de Colorado-rivier is 4,4 miljoen hectare, en ongeveer tweederde daarvan blijft in Imperial County, waarvan 97% wordt gebruikt voor landbouw.

Alex Cardenas, vice-president van het Imperial Irrigation District, zegt dat boeren al meer dan een eeuw in de Imperial Valley werken en dat ze een aantal van de hoogste waterrechten op de hele rivier hebben. Nu, gezien de ernstige droogte, vragen velen zich af of deze landbouwindustrie van miljarden dollars duurzaam is.

„Er wordt ons nu verteld dat geoogste gewassen geen gunstig gebruik van water zijn. Dat is absoluut verontrustend om te horen. Vee en zuivel, en hoe belangrijk die grondstoffen zijn voor onze markt,“ zei Cardenas.

Cardenas voert het argument aan dat terwijl de bevolking in LA, Las Vegas en Phoenix de afgelopen 75 jaar is geëxplodeerd, het landbouwareaal van Imperial County vrijwel hetzelfde is gebleven.

„We hebben binnen die grenzen gewerkt, dus als je kijkt naar waar dit water naartoe gaat, waar is de vraag, moet je echt kijken naar stedelijke dorst,“ zei hij.

Maar klanten in Zuid-Californië en Zuid-Nevada hebben het waterverbruik per hoofd van de bevolking enorm verminderd.

„Sinds 2002 hebben we 750.000 mensen aan onze bevolking toegevoegd, en in diezelfde periode hebben we ons gebruik van water uit de Colorado-rivier met 26 procent verminderd“, zegt Entsminger.

Zo zal alle niet-functionele grasmat, zoals het gras langs de hoofdweg door de gemeenschap van de Southern Highlands in Las Vegas, tegen het jaar 2026 moeten worden weggerukt.

Bewoners zoals Dave Quick vinden dat sommige bezuinigingen te ver zijn gegaan.

„Nu hebben ze de grootte van een zwembad gereguleerd dat in je huis kan worden geplaatst? Hoe kunnen ze dat doen, dit is Amerika, dit is niet Rusland,“ zei hij.

Maar nu het waterpeil bij Lake Mead blijft dalen, is de urgentie om een ​​oplossing te vinden vrij duidelijk.

„Het zal blijven dalen tenzij we enorme sneeuwstormen krijgen, die we sinds de eeuwwisseling slechts vier keer hebben gezien, of tenzij we stoppen met het vrijgeven van water uit de dam“, zei Entsminger.

Het is een doemscenario, dat ernstige gevolgen zou hebben voor tientallen miljoenen mensen.

Bekijk onze special van een half uur over deze kritieke kwestie, The California Water Crisis, die deze zondag om 11.00 uur wordt uitgezonden

Copyright © 2022 KABC Television, LLC. Alle rechten voorbehouden.

.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert