‚Conan the Bacterium‘ heeft wat nodig is om te overleven op Mars | Slim nieuws

Mars en volharding rover

Een illustratie van NASA’s Perseverance-rover die Mars nadert
Met dank aan NASA

De kans om microbieel leven op Mars te ontdekken is misschien beter dan wetenschappers hadden verwacht, suggereert een nieuw artikel dat dinsdag in het tijdschrift is gepubliceerd Astrobiologie. Onderzoekers zeggen dat er een mogelijkheid is dat oude, slapende bacteriën nog steeds bestaan ​​onder het oppervlak van de Rode Planeet.

Eén microbe lijkt bijzonder geschikt om te overleven in de ongelooflijk barre omstandigheden van Mars: Conan the Bacterium. formeel bekend als Deinococcus radiodurans– wat zich ruwweg vertaalt naar „vreemde bes die bestand is tegen straling“ – deze op aarde levende, oranje, meercellige soort verdiende de bijnaam Conan vanwege zijn vermogen om extreme omstandigheden te overleven.

Nu suggereren experimenten dat de taaie microbe, als hij 10 meter onder het oppervlak van Mars wordt begraven, ongeveer 280 miljoen jaar kan overleven. Het is bewijs dat er mogelijk vergelijkbare soorten in de grond op Mars sluimeren.

„Als het leven op Mars ooit heeft bestaan, zelfs als er nu geen levensvatbare levensvormen op Mars aanwezig zijn, zouden hun macromoleculen en virussen veel, veel langer overleven“, zegt hoofdauteur Michael Daly, een patholoog aan de Uniformed Services University of the Health Sciences, in een uitspraak. „Dat vergroot de kans dat, als er ooit leven op Mars is geëvolueerd, dit in toekomstige missies zal worden onthuld.“

Mars is een buitengewoon vijandige plaats. Het oppervlak van de planeet is droog en bevroren, en kosmische straling en zonneprotonen bombarderen het constant. Maar dat is misschien niet altijd het geval geweest – wetenschappers geloven dat er tussen 2 en 2,5 miljard jaar geleden water op Mars stroomde, wat de planeet iets gastvrijer zou hebben gemaakt.

Onderzoekers waren nieuwsgierig om te weten wat voor soort leven er op de Rode Planeet zou kunnen zijn geëvolueerd – en mogelijk tot het heden heeft overleefd. Om die vraag te beantwoorden, bootsten ze de koude, droge omstandigheden van Mars hier op aarde na met zes soorten micro-organismen.

Ze stelden deze microben en schimmels bloot aan ultraviolet licht en bestraalden ze met verschillende doses protonen en gammastralen om straling in de ruimte te simuleren. Grote doses bootsten de omstandigheden van de nabije ondergrond van Mars na, terwijl kleinere doses repliceerden wat een microbe zou kunnen doorstaan ​​als hij ver onder de grond begraven zou worden.

Conan de bacterie

Deinococcus radioduransook bekend als Conan the Bacterium

Met dank aan Michael Daly / USU

De resultaten van hun simulaties suggereren dat sommige micro-organismen de omstandigheden op Mars honderden miljoenen jaren kunnen overleven. Als ze bevroren, gedroogd en diep begraven zijn, kan Conan the Bacterium 140.000 grijze straling verdragen, vonden ze. (Mensen zouden daarentegen sterven na langdurige blootstelling aan ongeveer vijf grijze straling en kunnen ernstige gezondheidsproblemen krijgen na blootstelling aan slechts 0,3 grijstinten.) Op het oppervlak van Mars zou deze sterke microbe slechts een paar uur kunnen overleven. Maar als het ongeveer tien centimeter onder het oppervlak wordt begraven, denken de onderzoekers dat het wel 1,5 miljoen jaar kan blijven bestaan. Op 33 voet onder de grond strekt zijn levensduur zich uit tot 280 miljoen jaar, schatten ze.

Als een microbe als Conan the Bacterium ooit op Mars rondzwierf, bestaat de mogelijkheid dat zijn „slapende“ overblijfselen nog steeds ondergronds begraven zijn. Zelfs als ze inactief waren, hadden de microben niet de volledige 2 tot 2,5 miljard jaar kunnen overleven sinds het water op Mars stroomde. Maar meteorietbotsingen door de jaren heen hadden het oppervlak van Mars kunnen doen smelten en de omgeving net genoeg hebben veranderd om de microben in staat te stellen met tussenpozen wakker te worden, zich voort te planten en zich te verspreiden, zeggen de onderzoekers.

Deze bevindingen suggereren dat wetenschappers voorzichtig moeten zijn met toekomstige monsters die naar de aarde worden teruggebracht – zoals die gepland zijn voor missies zoals ExoMars en de Mars Life Explorer – vanwege de mogelijkheid van besmetting door buitenaardse bacteriën.

En op dezelfde manier moeten alle toekomstige missies naar de Rode Planeet rekening houden met het potentieel voor het liften van micro-organismen van de aarde, zeggen experts. Momenteel steriliseren wetenschappers robotmissies naar Mars vóór de lancering, maar het proces is niet helemaal onfeilbaar.

Als astronauten ooit naar de Rode Planeet gaan, moeten ze extra voorzichtig zijn met hun impact. Zoals Keith Cooper schrijft voor space.comzullen mensen „veel meer microben met zich meebrengen, die zouden kunnen ontsnappen naar de omgeving van Mars en ofwel de inheemse microbiële biosfeer kunnen vernietigen of experimenten op zoek naar leven op Mars kunnen verwarren.“

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert