Damprojecten die in de federale begroting worden geschrapt, zouden het milieu hebben beschadigd, zegt waterexpert

Een waterexpert zegt dat de stopzetting door de federale regering van twee grote stuwdamprojecten in Queensland de staat „een enorme hoeveelheid lijden“ had kunnen besparen.

Het budget van gisteravond schrapte beloften van $ 5,4 miljard voor Hells Gates Dam in Noord-Queensland en $ 483 miljoen voor Urannah Dam, ten westen van Mackay.

De dammen waren belangrijke pijlers van de verkiezingspraat van de vorige regering voor regionale kiezers, maar kregen kritiek van waterexperts over hun onbewezen financiële levensvatbaarheid.

„Ze waren [announced] voordat de gedetailleerde businesscases daadwerkelijk werden vrijgegeven, dus het was echt onverantwoordelijk, „zei John Connell, senior research fellow van James Cook University.

„Het water dat zou worden gebruikt, was nog steeds speculatief… en beide waren behoorlijk schadelijk voor het milieu.“

Connell zei dat de projecten „enorme hoeveelheid leed“ zouden hebben veroorzaakt.

Ondanks het verlies van miljoenen aan beloofde financiering, zei de voorstander van Uannah Dam dat het het project zou voortzetten, maar in een langzamer tempo.

„We hebben onze financiering het komende boekjaar niet nodig en ons project zal investeringen van de particuliere sector blijven aantrekken“, zei James Benjamin, CEO van Bowen River Utilities.

Het federale lid voor Dawson, Andrew Willcox, zei dat het besluit om de dammen op te schorten „belachelijk“ was.

Een kaart van Noordoost-Australië met de locaties van verschillende dam- en irrigatieprojecten.
De Urannah Dam en Hells Gate Dam werden gesloopt en de Emu Swamp Dam en het Hughenden Irrigation Project werden uitgesteld. Paradise Dam gaat door.(Geleverd)

Vragen over vertragingen

Het budget stelde ook de uitgaven van $ 900 miljoen uit voor het Hughenden Irrigation Project (HIPCo) in het noordwesten en de Emu Swamp Dam and Pipeline, een stap die Lloyd Taylor van het Granite Belt Irrigation Project zei te verwachten was.

„Het betekent dat de overheid waarschijnlijk de businesscase van de… [Emu Swamp] dam in het licht van de hyperescalatie van kosten die alle infrastructuurprojecten de afgelopen jaren hebben doorgemaakt als gevolg van internationale gebeurtenissen en COVID”, zei hij.

Taylor zei dat het project, dat de stedelijke wateropslag in Stanthorpe met 28 procent vergroot, van vitaal belang is voor telers in een van de toonaangevende groente- en fruitregio’s van de staat.

„Zonder een levensvatbare en betrouwbare watervoorziening in de toekomst om de klimaatverandering te verzachten en veerkrachtig te maken, voorspelt het een moeilijke toekomst voor ons district“, zei hij.

Het lid van de Southern Downs James Lister zei dat de verhuizing „schandalig“ was.

Een glimlachende man met netjes gekamd donker haar staat met zijn armen over elkaar voor een paddock.
Teler Nathan Boronio is een van de partijen die een financiële toezegging heeft gedaan aan de dam.(Geleverd: Nathan Boronio)

Boeren verliezen duizenden

Applethorpe aardbeien- en appelteler Nathan Boronio is een van de 50 producenten die al particulier kapitaal aan de dam hebben toegezegd.

„Stanthorpe is een ongelooflijk droogtegevoelige regio – vooral met klimaatverandering zien we langere natte en langere droogtijden,“ zei hij.

„We maken momenteel de natste twee jaar van mijn leven mee en we zouden de Emu Swamp Dam 10 keer hebben gevuld.

„Dat water zou er dan zijn om drie volle jaren van droogte te volstaan.“

.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert