David Suzuki kondigt afscheid van The Nature of Things aan, zegt dat hij klaar is om zich meer op het milieu te concentreren

Na 44 jaar CBC’s hosten De aard der dingen, De ambtstermijn van David Suzuki loopt ten einde. Hoewel het komende seizoen zijn laatste zal zijn, betekent dat niet noodzakelijk dat het publiek minder zal zien of horen van de iconische – en soms controversiële – Canadese milieuactivist.

„Dit is de belangrijkste tijd in mijn leven“, vertelde Suzuki in een interview aan CBC News. „Ik haat het om het pensioen te noemen. Ik ga gewoon verder.“

Zijn laatste seizoen met de natuur- en wetenschapsgerichte serie gaat in januari van start. In een verklaring zei het management van CBC dat nieuwe hostingplannen „in de komende weken“ zullen worden bevestigd.

Suzuki zei dat hij erg enthousiast is over de toekomst van de show.

De 86-jarige deed de afgelopen jaren een stapje terug uit de serie en verscheen minder vaak voor de camera. Hij steekt de draak met zijn leeftijd en zegt dat hij „ver voorbij mijn houdbaarheidsdatum is“.

Suzuki zei dat hij een tijdje met pensioen wilde gaan, maar bij de show bleef om ervoor te zorgen dat De aard der dingen niet zou worden geannuleerd na zijn vertrek.

„Mensen in de media denken: ‚Oh God, De Aard der dingenis het nog steeds aan?'“zei hij. „Je hebt verdomme gelijk, het is nog steeds aan!“

De show – en Suzuki – hebben een lange weg afgelegd sinds hij voor het eerst begon met hosten in 1979.

Toen hij in de jaren zestig zijn uitzendcarrière begon, viel Suzuki’s ongedwongen stijl op.

„Ik had een hoofdband en haar tot op mijn schouders en oma-bril, en de wetenschappers waren verontwaardigd dat deze hippie het over wetenschap heeft“, zei hij.

Suzuki begon in 1975 met het hosten van CBC Radio’s Quirks & Quarks. Een wetenschapper van opleiding die acht jaar post-secundaire studies in de VS voltooide, zijn introductie in de journalistiek begon met een reeks tv-afleveringen over genetica, uitgezonden op een lokaal CBC Alberta-kanaal op Zondagmorgen. (CBC Still Photo Collection)

Maar Suzuki wist contact te maken met het publiek en hij nam Canadezen mee voor de rit terwijl hij een reeks onderwerpen verkende.

Door De aard der dingendeelde Suzuki zijn passie voor wetenschap en natuur met het grote publiek – van het uitleggen hoe een balpen werkt tot het bespreken van de strijd in de jaren tachtig om houtkap op Haida Gwaii in Brits-Columbia, voorheen bekend als de Queen Charlotte-eilanden.

Door het interviewen van Haida-mensen zei Suzuki dat hij voor het eerst begon te begrijpen hoe de natuur en de mens met elkaar verbonden zijn.

„Door hen zag ik dat er geen ‚omgeving‘ is … de omgeving maakt ons tot wie we zijn,“ zei hij.

BEKIJK | Haida-activist vertelt David Suzuki over verzet tegen houtkap:

Guujaaw vertelt Suzuki waarom de Haida tegen houtkap zijn.

David Suzuki praat met Haida-activist en kunstenaar Guujaaw (toen nog Gary Edenshaw genoemd) over waarom de Haida tegen houtkap zijn. Het interview komt uit de documentaire Windy Bay, die in 1982 voor het eerst werd uitgezonden op The Nature of Things.

Vrees dat het milieubewustzijn heeft gefaald

Tijdens zijn lange ambtstermijn als wetenschapscommunicator en milieuactivist heeft Suzuki de reputatie opgebouwd zijn mening te uiten – en soms in heet water te belanden.

Hij heeft controversiële uitspraken gedaan over de veiligheid van genetisch gemodificeerd voedsel. De algemene consensus onder de meerderheid van wetenschappers en de Wereldgezondheidsorganisatie is dat GGO’s veilig zijn, hoewel sommige leden van het publiek op hun hoede blijven, volgens een onderzoek van het Pew Research Center.

Vorig jaar was Suzuki beschuldigd van het aanzetten tot ecoterrorisme om te zeggen dat als de regering de klimaatverandering niet serieus neemt, mensen pijpleidingen zullen opblazen. Critici hebben ook gesuggereerd dat de milieuactivist hypocriet is omdat hij in een huis aan het water van meerdere miljoenen dollars in Vancouver woont.

Suzuki houdt een spandoek vast met demonstranten die in maart 2018 in Burnaby, BC gekant zijn tegen de Trans Mountain-pijplijnuitbreidingsplannen van Kinder Morgan. (De Canadese pers)

Suzuki heeft zichzelf verdedigd door te zeggen dat trollen en nieuwsuitzendingen zijn woorden uit hun context kunnen halen of ze kunnen verdraaien.

„Dit soort aanval wordt gebruikt als een reden om te vermijden wat ik zeg. Maar dat betekent niet dat de boodschap niet echt is“, vertelde Suzuki aan Ian Hanomansing van CBC.

Suzuki is zowel oneerbiedig als zelfkritisch als hij nadenkt over zijn nalatenschap.

Terugkijkend op zijn on-air carrière, zei hij dat hij zich bevoorrecht voelt om deel uit te maken van de serie en is trots op wat het heeft bereikt, al ziet hij dat niet als zijn prestatie alleen.

Suzuki zei dat hij hoopt dat mensen iets van zijn werk hebben geleerd, maar voegde eraan toe: „Als ik dood ben, kan het me geen reet schelen wat mensen van me denken. Ik ben dood.“

Wat zijn milieuactivisme betreft, zei Suzuki dat hij meer werk te doen heeft.

Suzuki, links, en de Zweedse milieuactiviste Greta Thunberg, 16, spreken in de aanloop naar een klimaatmars in Montreal op september. 27, 2019. (Ivanoh Demers/Radio-Canada)

„Over het algemeen voel ik me een mislukkeling, deel uitmakend van een beweging die heeft gefaald“, zei hij. „Het enige wat ik wil, is tegen mijn kleinkinderen kunnen zeggen: ‚Ik heb mijn best gedaan.'“

Suzuki zei dat hij denkt dat de sleutel tot het aanpakken van klimaatverandering is om mensen te laten veranderen hoe ze over de natuur denken.

„We zijn nauw met elkaar verbonden. Er is geen scheiding van ons en de lucht, tussen ons en de natuur“, zei hij.

Hij kijkt ernaar uit om binnenkort meer vrije tijd te hebben om zich aan de milieubeweging te wijden.

‚We kunnen nu de waarheid spreken‘

Terwijl hij overgaat naar de volgende fase van zijn leven, zei Suzuki dat hij gelooft dat het nu meer dan ooit zijn verantwoordelijkheid is om het te noemen zoals het is.

„Ik hoef niemands kont te kussen om een ​​baan, loonsverhoging of promotie te krijgen“, zei hij. „Ik ben nu vrij, als ouderling.

„Als ouderling hoef je je veel meer zorgen te maken over meer macht, geld of roem. We kunnen nu de waarheid spreken. We kunnen terugkijken en zeggen ‚dit is BS‘.“

Slechts enkele dagen geleden deed Suzuki precies dat op een persconferentie in BC, en beschuldigde de federale regering van „bullshit“ voor het promoten van toerisme terwijl het tekortschoot bij het aanpakken van klimaatverandering.

Hij crediteert zijn vader voor het leren van hem om een ​​standpunt in te nemen. Suzuki herinnert zich dat hij op de middelbare school een les van zijn vader kreeg omdat hij een ’namby-pamby‘-standpunt innam over een kwestie als voorzitter van de studentenraad.

„Hij zei: ‚Als je wilt dat iedereen je aardig vindt, dan sta je nergens voor. Er zullen altijd mensen zijn die bezwaar tegen je hebben of het niet met je eens zijn.'“

Een jonge Suzuki, rechts, een Japanse Canadees van de derde generatie, wordt getoond met twee van zijn zussen in een interneringskamp in Slocan City in het binnenland van British Columbia, tussen 1942 en 1945. (Nationaal Archief van Canada)

Suzuki, een Japanse Canadees van de derde generatie, bracht tijdens de Tweede Wereldoorlog een deel van zijn jeugd door in een interneringskamp in het binnenland van BC met zijn gezin. Zijn vader werd door de Canadese regering tot dwangarbeid gestuurd.

Hij zei dat zijn ervaring tijdens de oorlog een van de redenen is waarom sociale rechtvaardigheid en activisme belangrijk voor hem zijn.

Toen hem werd gevraagd wat zijn jeugdige zelf zou denken van waar hij nu is, pauzeerde Suzuki.

‚Ik denk dat hij verrast zou zijn. Ik heb geen idee wat hij zou denken.‘

Reis van ‚hotshot scientist‘ naar tv-zender

Suzuki, een wetenschapper van opleiding, zei dat hij nooit van plan was om fulltime omroeper te worden. Na acht jaar post-secundaire studies in de Verenigde Staten keerde hij in 1962 terug naar Canada met plannen om een ​​carrière als geneticus na te streven.

„In mijn gedachten was ik een hotshot wetenschapper,“ zei Suzuki. „Ik wilde naam maken in de genetica – en tot mijn schrik, toen ik een onderzoeksbeurs aanvroeg, kreeg ik $ 4.200.“

Suzuki zei dat hij het gebrek aan financiering voor Canadees onderzoek niet kon geloven, in vergelijking met zijn Amerikaanse collega’s die subsidies van tienduizenden dollars ontvingen.

„Ik zei: ‚Wat is er in godsnaam aan de hand? Canada en de wetenschap zijn als een opstuwing.'“

BEKIJK | David Suzuki, ‚de sexy posterjongen van de wetenschap‘:

David Suzuki, ’sexy posterboy van de wetenschap‘

David Suzuki trekt wenkbrauwen op met een gewaagde reclameadvertentie.

Dat was een van de redenen voor Suzuki’s drive om zijn passie voor wetenschap met het land te delen.

Zijn introductie in de journalistiek begon met een reeks tv-afleveringen over genetica, uitgezonden op een lokale zender van CBC Alberta op zondagochtend. Suzuki gaf destijds les op de afdeling genetica van de Universiteit van Alberta.

„Ik begon mensen op de campus te ontmoeten die zeiden: ‚Ik vond de show die je vorige week deed erg leuk.'“

Suzuki zei dat hij verbaasd was hoeveel mensen op zondag tv keken.

„Toen realiseerde ik me dat dit een krachtig medium is.“

Hij zou later de eerste presentator worden van het radioprogramma van CBC Eigenaardigheden en kwarksen in 1979 nam hij het over als gastheer van De aard der dingendie debuteerde in november 1960.

„Ik wilde dat de Canadezen wisten dat wetenschap belangrijk is“, zei Suzuki.

Hoewel mensen nu een schat aan informatie binnen handbereik hebben, maakt Suzuki zich zorgen over de tol van verkeerde informatie.

Een Japans-Canadese man met wit haar lacht en lacht midden in een gesprek, terwijl hij in zijn huis zit.  Er staat een glas water op de tafel voor hem en een raam achter hem toont groen gebladerte in de tuin buiten.
Suzuki, afgebeeld in gesprek met Ian Hanomansing van CBC, zegt dat zijn doel altijd is geweest om Canadezen te leren dat wetenschap belangrijk is. (Ben Nelms/CBC)

„Ik wilde dat mensen meer informatie zouden krijgen. Nou, ze hebben het nu… Het is echt een afschuwelijke toestand en mensen weten niet hoe ze door dat moeras van informatie moeten waden,“ zei hij.

„Maar ik hoop dat, ook al is het daar een beerput, dat… De aard der dingen zal blijven glinsteren als een juweel.“

Suzuki zei dat hij zeer dankbaar is voor zijn tijd bij de show en de kansen die het hem gaf om van anderen te leren.

„Ik heb een geweldige run gehad“, zei hij.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert