De achteruitgang van bedreigde walvissen vertraagt, maar de populatie daalt weer

PORTLAND, Maine (AP) – De achteruitgang van een bedreigde walvissoort vertraagde vorig jaar, aangezien het ongeveer 2% van zijn populatie verloor, maar wetenschappers waarschuwen dat het dier nog steeds wordt geconfronteerd met existentiële bedreigingen en te snel broedende vrouwtjes verliest.

De populatie van de Noord-Atlantische rechtse walvis bedroeg meer dan 480 in 2010 en daalde in het volgende decennium met meer dan 25%. Het North Atlantic Right Whale Consortium, een groep wetenschappers, regeringsfunctionarissen en leden van de industrie, zei maandag dat de populatie vorig jaar is gedaald tot naar schatting 340.

Dat is een afname van acht dieren ten opzichte van het voorgaande jaar, toen aanvankelijk werd gedacht dat de populatie nog kleiner zou zijn. De walvissen zijn kwetsbaar voor aanvaringen met schepen en verstrikking in commercieel vistuig, en ze hebben de afgelopen jaren te lijden gehad van slechte voortplanting en hoge sterfte.

„De realiteit is dat we nog steeds onhoudbare niveaus van menselijke effecten op de soort zien“, zegt Heather Pettis, onderzoekswetenschapper in het Anderson Cabot Center for Ocean Life van het New England Aquarium en uitvoerend beheerder van het North Atlantic Right Whale Consortium. „We verwonden deze dieren nog steeds tot een punt waarop het niet alleen om overleven gaat. Het gaat om gezondheid, het gaat om voortplanting.”

De rechtse walvissen leven voor de oostkust en migreren elk jaar van de afkalfgebieden bij Georgia en Florida naar de voedselgebieden bij New England en Canada. Ze waren ooit overvloedig, maar werden gedecimeerd tijdens het commerciële walvistijdperk, toen ze werden bejaagd voor hun olie en vlees.

De walvissen staan ​​al meer dan 50 jaar op de lijst van bedreigde diersoorten onder de Endangered Species Act, maar herstellen traag. De bevolking was zelfs nog lager in 1990, toen het 264 was, zei Pettis. Een van de grootste uitdagingen waarmee de juiste walvissen tegenwoordig worden geconfronteerd, is dat het aantal vrouwelijke walvissen dat in staat is om zich voort te planten, lijkt af te nemen.

Een artikel dat deze maand verscheen in het wetenschappelijke tijdschrift Frontiers in Marine Science meldde dat de geschatte populatie vrouwelijke rechtse walvissen daalde van 185 in 2014 tot 142 in 2018. De grootste afname werd gezien bij broedende vrouwtjes, en er werden geschat dat er slechts 72 in leven waren. aan het begin van 2018, aldus het artikel.

De walvissen lijken kleiner te worden, en dat schaadt hun vermogen om zich voort te planten, Peter Corkeron, voorzitter van het Kraus Marine Mammal Conservation Program in het Cabot Center en een van de auteurs van het artikel.

„De wereld heeft meer dikke walvissen nodig“, zei Corkeron.

De benarde situatie van de rechtse walvis is naar voren gekomen als een groot probleem voor de commerciële visserij in de VS, met name de Amerikaanse kreeftenindustrie, die voornamelijk in Maine is gevestigd. De walvissen zijn bijzonder kwetsbaar om verstrikt te raken in het soort vaste verticale onderwaterlijnen die worden gebruikt om op kreeften en krabben te vissen.

De federale overheid heeft nieuwe beperkingen op het vissen op kreeft ingevoerd in een poging om de juiste walvis te redden, en vissers hebben betoogd dat de regels hen failliet zouden kunnen doen gaan. Een groep kreeftenvissers heeft een rechtszaak aangespannen om de regels te stoppen, en hun zaak is in behandeling voor het Amerikaanse Hof van Beroep voor het District of Columbia Circuit.

De nieuwe schatting van de rechtse walvis geeft aan dat de populatie zich stabiliseert, zei Patrice McCarron, uitvoerend directeur van de Maine Lobstermen’s Association. De nieuwe visserijregels kunnen echter „de kreeftvisserij in Maine decimeren“, zei McCarron.

Opwarmende oceanen zijn ook een punt van zorg. De walvissen worden geholpen door een netwerk van beschermde zones die zijn ontworpen om hen in staat te stellen de kleine organismen te eten waarmee ze zich voeden zonder gevaar voor verstrikkingen en botsingen. Verwarmend water heeft echter hun voedsel veroorzaakt om te verhuizen, en ze zijn het gevolgd naar onbeschermde gebieden waar ze kwetsbaarder zijn, hebben wetenschappers gezegd.

Natuurbeschermingsgroepen hebben gepleit voor snelheidsbeperkingen voor schepen en strengere visserijregels om de walvissen te redden.

„Deze laatste populatieaantallen bevestigen dat de soort blijft balanceren op de rand van functioneel uitsterven, en de huidige maatregelen om hem te redden schieten tekort“, zegt Sarah Sharp, een dierenarts bij het Internationaal Fonds voor Dierenwelzijn. “Toch gloort er hoop aan de horizon. Oplossingen zijn er wel degelijk.”

.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert