De cirkel rond het recyclen van plastic flessen sluiten


Voorzitter van Recycling Partners van Jamaica Dr. Damien King toont het nummer aan de onderkant van een plastic fles die aangeeft van welk type plastic het is gemaakt. Flessen met nummer 1 in het recyclinglogo zijn PET-plastic flessen, terwijl die met nummer 2 HDPE-plastics zijn. (Foto: Garfield Robinson)

RECYCLING Partners of Jamaica (RPJ) zet zijn zinnen op de volledige productie van preforms voor plastic flessen uit gerecycled materiaal en investeert nu tot $ 1 miljard om de weg hiervoor vrij te maken, als haalbaarheidsstudies aantonen dat dit verstandig is.

Het bedrijf, een legale liefdadigheidsinstelling met lidmaatschap van alle grote producenten van dranken die in plastic flessen worden verkocht, verzamelt, verpakt en verzendt momenteel plastic flessen voor verdere recycling in het buitenland. Het streeft er nu echter naar om sommige of alle recyclingfuncties te internaliseren.

„Wanneer u een baal exporteert [of bottles] u exporteert voornamelijk lucht. Als je ze schoonmaakt en in vlokken snijdt, exporteer je iets dat dichter is en daarom is het efficiënter om er een hogere waarde voor te krijgen, en weet je, de verzendkosten per dollar aan waarde worden uiteindelijk lager . Dus we zijn aan het kijken om het verder in het proces te brengen, in eerste instantie tot vlokken en misschien tot pellets en uiteindelijk tot preforms, en preforms zijn wat gemakkelijker in nieuwe producten kan worden verwerkt, „vertelde Dr Damien King, voorzitter van Recycling Partners van Jamaica aan de Jamaica waarnemer in een recent interview.

Persen is het proces waarbij flessen worden verpletterd en in blokjes worden verpakt.

Five Gallon preforms en de flessen die daaruit worden gemaakt..

Momenteel worden flessen die in balen worden verpakt in containers verpakt en naar Nicaragua verscheept, waar ze worden gewassen en in vlokken gesneden nadat ze op kleur zijn gesorteerd. Die vlokken worden vervolgens naar de Verenigde Staten gestuurd waar ze worden omgezet in een nieuw product, inclusief flessen.

Op dit moment zamelt RPJ ongeveer 15 procent van de plastic flessen in die door de drankfabrikanten worden verkocht, ongeveer 12 miljoen flessen per maand. Dat is meer dan 5 procent toen RPJ tweeënhalf jaar geleden begon.

„Hun doel in de komende twee jaar is om de kringloop te sluiten en flessen te gaan maken van het gerecyclede materiaal“, zei William Mahfood, voorzitter van Wisynco Group, die de grootste bijdrage levert aan RPJ, eind september tijdens de investeerdersbriefing van zijn bedrijf. Elke drankproducent die plastic flessen gebruikt, draagt ​​$ 1 bij aan RPJ, dat wordt gebruikt om flessen en andere uitgaven te betalen. Deze producenten zijn onder meer Wisynco Group, Pepsi Jamaica, Grace Kennedy, Lasco, Big Joe, enz.

„Dus het zijn eigenlijk alle belangrijke spelers op de markt… die samenkwamen en RPJ opnieuw oprichtten om proactief en preventief een probleem op te lossen waarvoor hun branche verantwoordelijk werd gehouden“, merkte King op.

De Wisynco Group levert de grootste bijdrage aan Recycling Partners of Jamaica omdat ze de grootste producent van dranken in plastic flessen in Jamaica is. (Foto: Garfield Robinson)

Voor King is het programma tot nu toe succesvol geweest.

RPJ verzamelt meer flessen dan het aankan en de zes depots op het eiland zijn nu torenhoog gestapeld. Het depot bij Lakes Pen in St. Catherine verwerkt het grootste deel van het plastic afval dat is verzameld in de Corporate Area en St. Catherine. Het was een uitdaging om het kantoor ter plaatse te benaderen, omdat de oprit werd geblokkeerd door balen die klaar waren om te worden verscheept voor recycling.

„Het knelpunt is nu de perscapaciteit,“ zei King, eraan toevoegend dat het gebruik van de woordspeling opzettelijk was. „En dus zijn we actief bezig om onze perscapaciteit met een factor drie uit te breiden.“

Door die uitbreiding, zei hij, zou RPJ waarschijnlijk in staat moeten zijn om tot 40 procent van de flessen die anders in het milieu terecht zouden zijn gekomen, in balen te persen.

Deze illustratie die in Australië werd gebruikt, vat samen wat de cijfers op plastic werkelijk betekenen. Het zou iemand moeten helpen om te bepalen of het type materiaal dat hij gebruikt recyclebaar is.

„Het meeste is afkomstig van onjuiste verwijdering. Maar aangezien we ze verzamelen, onderzoeken we serieus alle andere manieren om ervoor te zorgen dat recycling plaatsvindt“, vervolgde King.

Om dat mogelijk te maken, komt een deel van de nieuwe investering die de entiteit nu doet, te beginnen met de aankoop van grotere en snellere balenpersen.

Mahfood zei tijdens zijn recente investeerdersbriefing dat de „focus in de komende twee jaar specifiek ligt op het groeien… de inzameling van recyclingmaterialen. RPJ zal investeren in grotere apparatuur, meer vrachtwagens en grotere fabrieken om te verwerken het materiaal. De vroege schatting van deze investeringen is $ 1 miljard“. De indicatie, tot nu toe, is dat het meer zou kunnen zijn.

Met die investering zei King dat het doel is om „de overgrote meerderheid van de flessen in te zamelen. RPJ wil dat 80 procent van de flessen over ongeveer vijf jaar wordt ingezameld“. Hij zei dat het niet nodig is voor RPJ om alle flessen zelf in te zamelen, erop wijzend dat andere recyclingentiteiten in Jamaica deel uitmaken van het streven om het milieu te ontdoen van plastic flessen.

Andrew Mahfood, CEO van Wisynco, toegevoegd in een telefoongesprek met: Zondag Financiën: „Een van de dingen die we nodig hebben, is de hoeveelheid plastic uit de collectie. Als ze eenmaal in een stadium komen waarin de opbrengst voldoende is om de machines te leveren om de gerecyclede flessen te maken, zou het logisch zijn om verder in te gaan op verwerken.“

De CEO van Wisynco Group voegde eraan toe dat andere spelers in de drankenindustrie dat doel graag willen halen, hoewel hij erop wees dat het gebruik van gerecycled plastic om flessen te maken duurder kan zijn dan het gebruik van nieuw plastic.

„Recycling wordt sterk aangemoedigd door de vastberadenheid van de drankproducenten“, merkte de Wisynco CEO snel op nadat hij het kostenverschil had erkend. Maar hij zei dat hij niet ontmoedigd is omdat „het iets is waar de industrie naar kijkt“ en niet alleen Wisynco.

Hij wees er ook op dat zijn bedrijf wordt geduwd in de richting van het doel om de kringloop te sluiten met betrekking tot de verpakking van plastic flessen.

„Coca Cola heeft een doelstelling voor 2030 die in wezen zegt dat voor elke fles die we in de economie stoppen, we één fles moeten terugnemen“, zei Mahfood. Wisynco produceert Coca Cola onder licentie en behoort momenteel samen met Pepsi Jamaica tot de top twee van producenten van plastic flessendranken.

Maar niet alle plastic flessen worden door RPJ ingeleverd voor recycling.

„We nemen twee soorten flessen, PET [polyethylene terephthalate] en HDPE [high-density polyethylene]‘, schetste hij terwijl hij uitlegde, ‚en je weet wat die soorten zijn, want als je de flessen omdraait en naar de onderkant kijkt, dan zie je een getal in de driehoekige pijlen. En als er één staat, is het PET, en als er twee staat, is het HDPE,‘ zei hij terwijl hij een fles pakte en hem omdraaide om te laten zien wat hij zei. (Hij merkte na het controleren van een paar flessen op dat sommige de markeren, maar niet allemaal.)

Het nummer King waarnaar wordt verwezen op de onderkant van plastic is geen recyclingsymbool, maar een identificatiecode van plastic of hars. Het geeft aan van welk type plastic het artikel is gemaakt, maar niet of het recyclebaar is. In feite is plastic genummerd tot zeven, waarbij elk nummer een ander type plastic vertegenwoordigt.

Werknemers in het depot van RPJ in Lakes Pen, St. Catherine, stapelen balen flessen voordat ze worden geëxporteerd. Garfield Robinson

„Nummers een en twee zijn kwantitatief het grootste probleem hier,“ vervolgde King. Hoewel hij niet weet welk percentage beide verantwoordelijk zijn voor het totale plastic afval in Jamaica, voegde hij eraan toe: „Als ik zou raden dat negen tiende van het plastic hier PET of HDPE is. Ik zou er niet ver naast zitten. „

Maar het werk gedaan krijgen wordt verstikt door bureaucratie.

„Toen we werden opgericht, had de regering aangegeven dat ze ons zouden helpen door openbare grond te verstrekken die we konden recyclen, en die hebben we niet. En inderdaad, toen we zelf openbare grond hebben geïdentificeerd, heeft de bureaucratische proces om er toegang toe te krijgen, alle goedkeuringen krijgen van de National Land Agency en alle goedkeuringen krijgen van de National Environment and Planning Agency en de goedkeuringen krijgen van gemeentelijke bedrijven, wat als je het optelt een goede acht, negen, 10 verschillende goedkeuringen is dat moet gebeuren. Dat proces is zo langzaam gegaan dat dat frustrerend is.“

The Lakes Pen, St Catherine depot van Recycling Partners of Jamaica. (Foto: Garfield Robinson)

Toch zei hij dat het verheugend is om de reactie van het publiek te zien en hoopt hij dat dit zo zal blijven. King zegt dat hij wil dat elke Jamaicaan, arm en rijk, op het platteland en in de stad, zakken met plastic flessen naar de container brengt op loopafstand van hun huis of bij het tankstation, scholen, kerken, enz.

Mensen worden betaald om deze flessen in te leveren, en King hoopt dat dit een stimulans zal zijn om meer mensen te laten recyclen.

King, een econoom, verzette zich tegen degenen die geloven dat een econoom niet in de branche zou komen waarin hij zich bevindt.

Preforms en de flessen waarin ze worden geblazen voor verbruiksproducten. RPJ streeft ernaar om binnen enkele jaren de markt voor preforms te betreden in plaats van de flessen te exporteren voor recycling.

„Ik denk niet dat economen het milieu schuwen. Economie gaat over het blootstellen van besluitvormers aan de werkelijke kosten en baten van hun acties. Dus wat economen je zullen vertellen, is dat als je geen rekening houdt met geëxternaliseerde kosten, Dus economen willen dat u milieukosten meetelt. Op dezelfde manier dat we erkennen dat wanneer u een markt heeft waar u positieve externe effecten heeft, u goede dingen weet die andere mensen ten goede komen dan twee mensen in de uitwisseling, of negatieve externe effecten die slecht zijn dingen die op andere mensen dan die in de uitwisseling vallen, als je positieve of negatieve externe effecten hebt, noemen we het een marktfalen. Dus vernietiging van het milieu als gevolg van economische activiteit vertegenwoordigt een marktfalen. Economen vieren geen feest Economen weten dat de markt mislukkingen vragen om actie van de kant van de overheid om het marktfalen te compenseren en te verminderen.“

Hij zei dat om recycling te stimuleren om de incidentie van marktfalen te verminderen, er inspanningen worden geleverd om het proces van het retourneren van plastic flessen veel gemakkelijker te maken.

„Dat betekent dat we de kooien moeten plaatsen die we over het hele eiland plaatsen. We hebben er tot nu toe ongeveer 300 gedaan, zodat iedereen die zijn plastic scheidt zijn zak met plastic flessen kan pakken en in een kooi in de buurt kan deponeren.“

Flessen bij de RPJ Lakes Pen depotGarfield Robinson

Hij geeft meteen toe dat 300 kooien niet voldoende zijn om de meeste plastic flessen die in Jamaica worden verkocht, op te vangen.

„Het volgende dat we nu doen, zijn niet alleen die grote kooien voor mensen die thuis hun plastic scheiden. We staan ​​nu op het punt om recyclingbakken te plaatsen op openbare plaatsen, zoals in parken en op het trottoir, dus dat als je een individueel drankje drinkt, je het niet in de vuilnisbak doet, maar in de recyclingbak.“

„Het tweede dat we doen, is dat we het publiek bewust maken door middel van onze marketing- en voorlichtingscampagne dat dit iets is dat mensen zouden moeten doen. En het derde is dat we betalen voor het plastic. Dus, als je wilt geld verdienen, dan kun je plastic inzamelen, registreren bij RPJ als een officiële recycler, wat in feite betekent dat we je gegevens nemen en je krijgt een betaalkaart. Weeg ze om te zien wat het waard is en betaal je dan. geld gaat naar je betaalkaart.“

Flessen in balen, op kleur gescheiden bij RPJ’s Lakes Pen-depot (Foto: Garfield Robinson)

„Het kan voor RPJ helpen om een ​​machtigingswetgeving te hebben. Dus op dit moment dragen de drankenfabrikanten vrijwillig een heffing van $ 1 per fles bij om het werk van onze RPJ te financieren. Dus op basis van het aantal flessen dat ze produceren, ze sturen ons elke maand een cheque zodat we kunnen financieren wat we doen. Op een gegeven moment hebben we misschien toestemming nodig, want hoewel alle grote bottelaars er deel van uitmaken, is het vrijwillig. Dus misschien zal in de toekomst een grote bottelaar besluit, nee, ik wil dit niet meer doen en ze zullen wat dwang nodig hebben.“

Maar richt het bedrijf zich in de toekomst alleen op kunststoffen? Hoe zit het met het recyclen van andere materialen die in het afval belanden.

„Ons mandaat is om met plastic flessen om te gaan. Dat sluit niet uit dat als we eenmaal de infrastructuur en logistiek op zijn plaats hebben, het ons zou kunnen passen om ander materiaal te recyclen, gewoon om onze financiële levensvatbaarheid te vergroten“, concludeerde hij.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert