De droogte in Californië verstoort de migratiepatronen van vogels

Miljoenen trekvogels vliegen elk jaar naar het zuiden om in Californië te overwinteren of verder te gaan.

De ibis met het witte gezicht is een van de eersten. De grote waadvogel met zijn kenmerkende gebogen snavel, zoals zijn aviaire tegenhangers die de lucht vullen in de late zomer en herfst, vertrouwt op de wetlands van de staat om te rusten en op te laden.

Maar dit jaar vond de ibis die vanuit het noorden bij de grens tussen Californië en Oregon arriveerde niet de moerassen en vijvers die ze gewend zijn, alleen veel stof en opgedroogde modder. Dus de vogels landden maar kort en bleven vliegen – sommige helemaal naar Mexico, zegt John Vradenburg, toezichthoudend bioloog voor het Klamath Basin National Wildlife Refuge Complex.

Naarmate de herfstmigratie in Californië toeneemt, zullen veel vogels bekende haltes moeten verlaten en aanpassingen moeten maken, vaak grote, als ze dat nog niet hebben gedaan, om zich aan te passen aan een landschap dat wordt verstrengd door droogte. Voor sommigen zijn de veranderingen misschien te veel gevraagd, en de komende maanden zullen moeilijk zijn.

„Veel van de vogels omzeilen gewoon het middencontinent en gaan rechtstreeks naar de Central Valley, maar er is ook niet veel leefgebied om ze te ondersteunen,“ zei Vradenburg. “De beschikbaarheid van wetland is momenteel erg laag (overal). … Dit landschap (niveau) drogen is een fenomeen dat we sinds de jaren dertig waarschijnlijk niet meer hebben gezien, de Dust Bowl.”

Een zilverreiger vliegt op zaterdag 10 oktober langs de rondritweg.  22, in het Sacramento National Wildlife Refuge in Willows, Californië.

Een zilverreiger vliegt op zaterdag 10 oktober langs de rondritweg. 22, in het Sacramento National Wildlife Refuge in Willows, Californië.

Chris Kaufman, Freelance / Speciaal voor de Chronicle

De angst is dat trekvogels, van ibis en zilverreigers tot eenden en ganzen tot haviken en adelaars, niet het water en de vochtige voedingsbodems zullen vinden die ze nodig hebben, zelfs niet door de lange afstanden te vliegen waarvoor ze zijn gebouwd. Of ze vliegen zo ver dat ze vermoeid raken, waardoor het risico op verhongering, vatbaarheid voor ziekten, kwetsbaarheid voor roofdieren en kans op reproductief falen toenemen – risico’s die groter worden naarmate de stress gedurende meerdere jaren aanhoudt.

Vorig jaar was het aantal reizende vogels bij populaire tussenstops en overwinteringsgebieden in Californië al gedaald. Met de droogte in het derde jaar, de droogste periode van drie jaar ooit in de staat, en na een ernstige droogte van vijf jaar in het afgelopen decennium, zeggen wetenschappers, milieugroeperingen en jachtorganisaties dat de daling zou kunnen verergeren.

„In veel opzichten zijn de (vogels) gebouwd om droogte aan te kunnen“, zegt Jeff McCreary, Western Director of Operations voor de belangenbehartigingsgroep Ducks Unlimited voor natuurbehoud en jacht, die onlangs luchtonderzoeken lanceerde om erachter te komen waar watervogels naartoe gaan als er geen water op hun gebruikelijke slaapplaatsen. „Als de droogte echter jaren aanhoudt, zal het het reactievermogen van de vogels beginnen te overtreffen.“

Californië is een belangrijke schakel in de 4.000 mijl lange Pacific Flyway, een van de belangrijkste trekroutes die vogels gebruiken om naar het noorden en zuiden over het continent te trekken.

De herfstvluchten, die soms zo ver noordelijk als Oost-Rusland beginnen en zo ver naar het zuiden als Patagonië strekken, vereisen plekken in de bijna 800 mijl lange staat waar vogels kunnen stoppen en tanken, met water, planten, insecten en vissen.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert