De eerste wilde baby-bizon in 6000 jaar is geboren in het VK

Opmerking

Tom Gibbs begon zich zorgen te maken. Hij was diep in de afgelegen bossen van Zuidoost-Engeland, angstig op zoek naar Female 2, een bizon die van de kudde was afgedwaald.

„Je begint te denken aan het worstcasescenario“, zegt Gibbs, een bizon-wachter bij Kent Wildlife Trust, een Britse liefdadigheidsinstelling voor natuurbehoud.

Een paar dagen later hoorde hij kleine hoeven rondscharrelen en zag hij in de verte een staart zwiepen. Opluchting overspoelde hem – gevolgd door ongeloof en verrukking.

„Ik geloofde mijn eigen ogen niet eens“, zei hij.

Gibbs ontdekte dat het dagenlange vertrek van Female 2 uit de kudde eigenlijk het beste scenario was: ze had zichzelf afgezonderd om het leven te schenken aan de eerste wilde bizon die in meer dan zes millennia in Groot-Brittannië werd geboren. „Het was zo’n magisch moment en zo iconisch wat het vertegenwoordigt voor het behoud en de natuur in dit land“, zei Gibbs, die de baby-bizon voor het eerst op 7 september zag. 9.

„Ik zag dit kleine gezichtje achter mijn moeder tevoorschijn komen“, zei hij. Gibbs stond daar twee uur, „alleen maar kijkend naar het kalf en de moeder“, zei hij, eraan toevoegend dat bizons van nature tekenen van zwangerschap verbergen om roofdieren af ​​​​te weren, dus de boswachters hadden geen idee dat ze verwachtte. „Ik wilde het van de daken schreeuwen.“

De geboorte was een gelukkige verrassing voor het team van boswachters dat werkte aan het Wilder Blean-project, dat grazende dieren naar de West Blean en Thornden Woods in Kent brengt als een manier om klimaat- en biodiversiteitscrises aan te pakken.

„Bison is dit geweldige, veelzijdige hulpmiddel“, zei Gibbs, eraan toevoegend dat hij hoopt dat ze een van de sleutels zullen zijn om verontrustende milieutrends in het gebied te helpen keren.

Bizons dienen als ecosysteemingenieurs – een term die wordt gebruikt om soorten te beschrijven die een habitat kunnen veranderen en behouden. De ruigharige dieren, die zijn beschreven als „wollige bulldozers“, worden door wetenschappers gezien als klimaathelden.

„Ze zijn vrij groot en robuust, dus ze kunnen het landschap om hen heen echt vormen en vormgeven“, zegt Gibbs, die uitlegt dat hun pels bomen ontschorst, ze gras maaien met hun mond, hun grote lichamen paden door het dichte bos creëren en hun voedings- rijke mest helpt andere soorten te gedijen. „Alles wat ze doen heeft deze positieve impact en vormt de wereld om hen heen.“

Het project wordt geleid door twee lokale liefdadigheidsinstellingen voor natuurbehoud – Kent Wildlife Trust en Wildwood Trust – en is het eerste in zijn soort in Groot-Brittannië, hoewel soortgelijke initiatieven worden uitgevoerd in andere delen van Europa en Noord-Amerika.

Drie vrouwelijke bizons werden in juli vanuit wildparken in Schotland en Ierland naar een gebied van 500 hectare gebracht en zullen uiteindelijk vergezeld worden door wilde paarden en varkens. Hoewel het doel is dat de dieren in het wild voor zichzelf kunnen zorgen, worden ze nauwlettend gevolgd en langzaam gespeend van aanvullend voedsel – dat is wat ze eerder in parken kregen.

Tegen alle verwachtingen in, heeft quadriplegische vrouw in Virginia een tweeling

„We willen zo hands-off mogelijk blijven, maar hun welzijn staat centraal in wat we doen“, zei Gibbs. Het team let goed op het kalf, het vierde lid van de kudde.

De geboorte is om een ​​aantal redenen een groot probleem, waaronder het feit dat bizons ooit op de rand van uitsterven stonden. Europese bizons werden in het begin van de 20e eeuw bijna tot hun ondergang gedreven als gevolg van overmatige jacht. Slechts een klein aantal overleefde en werd gehouden in wildparken en dierentuinen.

Volgens Paul Whitfield, de directeur-generaal van Wildwood Trust, stammen alle 9.000 bizons die in Europa leven af ​​van slechts 12 dierentuindieren. De recente geboorte van het kalf, zei hij, is een belangrijke stap in de richting van groei van de populatie. Bizons hebben een levensduur van ongeveer 15 tot 20 jaar in het wild.

„In het VK hebben we bijna al onze zoogdieren verloren“, zei Whitfield, eraan toevoegend dat het een van de meest uitgeholde naties ter wereld is. ‚We hebben gewoon langzaamaan alle wilde plekken weggevreten. In de loop van de tijd, en door honderden jaren van jagen, hebben we eigenlijk alles gedood.”

Deze vrouw bakt recepten die ze op grafstenen vindt: ‚Ze zijn om voor te sterven‘

Het Wilder Blean-project, zei Whitfield, is een poging om die schade ongedaan te maken – en het werkt al. „Het brengt de ontbrekende ecosysteemprocessen in hoge mate terug“, zei hij. “We zijn al honderden jaren intensief bezig met het bewerken en beheren van het land. Er is niet echt veel wildernis of wild meer over.”

Er worden fondsen ingezameld voor Wilder Blean, die allemaal zullen gaan naar rewilding – een instandhoudingsinspanning die bedoeld is om land aan te vullen en in zijn natuurlijke staat te herstellen.

„Voor mij gaat rewilding over werken met de natuur en het gebruik van de natuurlijke processen van de natuur om dieren in het wild te regenereren,“ zei Whitfield, en legde uit dat de bizon die taak zal volbrengen „gewoon door te leven en door het bos te bewegen.“

Traditionele instandhoudingsmethoden die door mensen worden beheerd – zoals boshakhout, een praktijk van het kappen van bomen om nieuwe groei te stimuleren – zijn niet zo effectief, zei hij, „daarom hebben we herwildering nodig waarbij we het niet proberen te behouden zoals is, we proberen het veel, veel beter te maken.”

In tegenstelling tot mensen koesteren bizons het land van nature en werken ze intuïtief om ’niches te creëren waar andere soorten kunnen intrekken en gedijen‘, zei Whitfield. „Het creëert een veel gecompliceerder, rijker en diverser leefgebied.“

In de korte tijd sinds de bizons op het land arriveerden, zijn ze begonnen het leefgebied ten goede te transformeren, door paden door het bos te maken waardoor de zon naar binnen kan stromen, en de grond te bemesten met hun mest, waardoor de groei van kruiden, schimmels wordt gestimuleerd en andere soorten.

„Ze creëren deze kleine microhabitat voor reptielen, korstmossen, zeldzame kruiden en schimmels,“ zei Whitfield.

„Ik was echt aangenaam verrast door hoe snel je de veranderingen kunt zien“, zei Whitfield, eraan toevoegend dat er binnenkort meer dieren zullen aankomen, waaronder een stier om te fokken met de drie vrouwelijke bizons.

‚We dachten dat we volgend jaar op zijn vroegst kalveren zouden krijgen,‘ zei Whitfield. Naarmate meer dieren zich bij de mix voegen, „hopen we op allerlei verrassingen.“ Tot dusver was de onverwachte geboorte van de babybizon het hoogtepunt van het project.

Ze heeft 1.750 Wikipedia-bio’s gemaakt voor vrouwelijke wetenschappers die hun verdiende loon niet hebben gekregen

„Niemand zegt dat dit deel van Kent de wereld gaat veranderen, maar wat het laat zien is dat we het kunnen“, zegt Whitfield, die in contact is geweest met twee andere Britse organisaties die soortgelijke bizons willen faciliteren. projecten. „Het inspireert nu al andere mensen.“

Meer in het algemeen, zei hij, als het gaat om ons klimaat, heeft de wereld een aantal positieve ontwikkelingen nodig.

“De overgrote meerderheid van het milieunieuws is ongelooflijk somber. Het is onheil, het is somberheid, het zijn statistieken over hoeveel soorten we hebben verloren en hoe vreselijk de dingen zijn‘, zei Whitfield. „In een wereld die in brand staat, in dit kleine hoekje van Kent, is hier dit kleine sprankje hoop.“

Whitfield, Gibbs en de rest van het Wilder Blean-team verwonderen zich elke dag over het werk en zien het wilde kalf groeien en bloeien – en de omgeving om haar heen doet hetzelfde. Ze vindt het heerlijk om in de regen te spelen, in het stof te baden en haar ouderen na te doen.

„Om haar elke dag sterker te zien worden en echt nieuwsgierig en brutaal te zijn, om daarin te kunnen delen, is zo nederig“, zei Gibbs. „We zijn net trotse bizonvaders.“

Bovenal heeft het kalf het team hoop gegeven op een gezondere planeet. „Het is een zeldzame zonneschijn,“ zei Gibbs. „Het is de eerste stap naar een heel opwindende toekomst.“

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert