De Mississippi-rivier is bijna recordlaagte door droogte en het zoutwater in de Golf vormt een bedreiging: NPR


Een riviermeter markeert in de buurt van record lage waterstanden op de rivier de Mississippi in New Orleans. Het is vele meters lager dan het normaal zou zijn en het veroorzaakt allerlei problemen.

L. Kasimu Harris voor NPR


bijschrift verbergen

bijschrift wisselen

L. Kasimu Harris voor NPR


Een riviermeter markeert in de buurt van record lage waterstanden op de rivier de Mississippi in New Orleans. Het is vele meters lager dan het normaal zou zijn en het veroorzaakt allerlei problemen.

L. Kasimu Harris voor NPR

NEW ORLEANS – Eenden hebben hun slaapplaats gevonden op een zandstrook langs de rivier de Mississippi – een oever die typisch onder water is.

„We hebben hier een leuk strandje waar zwartbuikfluiteenden van genieten“, zegt Heath Jones, hoofd van de afdeling noodhulp in het New Orleans District van het US Army Corps of Engineers.

Door de droogte is het waterpeil in de Mississippi-rivier tot bijna recorddieptes gedaald. Een riviermeter in de buurt van het hoofdkantoor van Corps registreert slechts 3 voet boven zeeniveau.

„Het nadert een aantal historische dieptepunten die we hier hebben gehad“, zei Jones op 10 oktober. 19 terwijl hij uitkeek vanaf de rivierdijk.


„Als deze stroom in de Mississippi-rivier daalt, verliest het zijn vermogen om zout water op afstand te houden“, zegt Heath Jones, directeur noodgevallenbeheer in het New Orleans District van het US Army Corps of Engineers.

L. Kasimu Harris voor NPR


bijschrift verbergen

bijschrift wisselen

L. Kasimu Harris voor NPR

De meanderende Mississippi heeft een koele blauwgroene tint – anders dan de modderige stroming die typisch voorbij raast.

Meer dan een derde van de regen in de Verenigde Staten komt terecht in het systeem van de Mississippi. Jones zegt dat met weinig of geen regenval uit het Midwesten, de droogte problemen veroorzaakt langs de rivier. Schepen en duwbakken lopen vast en de navigatie wordt op en neer door de drukke scheepvaartcorridor vertraagd.

De zoute Golf stuwt stroomopwaarts

Hier in Zuid-Louisiana veroorzaakt het een uniek fenomeen, waarbij het punt verandert waar de zoetwaterrivier en de zoute zee samenkomen.

„Terwijl de stromen in de Mississippi-rivier afnemen, komt de Golf van Mexico in wezen stroomopwaarts“, legt Jones uit.


Zand wordt uit de rivierbodem gehaald om een ​​onderwaterdijk te bouwen in de Mississippi-rivier in Plaquemines Parish, La.

Team New Orleans; Corps of Engineers van het Amerikaanse leger


bijschrift verbergen

bijschrift wisselen

Team New Orleans; Corps of Engineers van het Amerikaanse leger

Een zoutwaterwig is langs de rivierbodem gekropen, bijna 64 mijl stroomopwaarts van de monding van de Mississippi.

„Het is bijna een driehoek“, zegt Jones. „Als deze stroom in de Mississippi-rivier daalt, verliest het zijn vermogen om zout water op afstand te houden.“

Het binnendringen van zout water bedreigt zowel de gemeentelijke drinkwatervoorziening in het New Orleans-metrogebied als commerciële watergebruikers zoals olieraffinaderijen die afhankelijk zijn van zoet water uit de Mississippi.

De grootste impact tot nu toe is in Plaquemines Parish met ongeveer 24.000 mensen en waterafhankelijke industrieën ten zuiden van New Orleans.

„De Golf is aan de winnende hand“, zegt wethouder Benny Rousselle.

De parochie heeft de noodtoestand uitgeroepen en een drinkwateradvies afgegeven.

Rousselle zegt dat zout water al twee van de waterzuiveringsinstallaties van de parochie heeft aangetast en een derde bedreigt.

„We brengen enkele ontziltingseenheden binnen“, zegt hij. „Om het zout eruit te halen en water te maken.“

Een verzonken dijk bouwen om de zoutwaterwig te stoppen

Om de grootste fabriek van Plaquemines te redden en het grotere watersysteem van de Orleans Parish te beschermen, probeert het Corps of Engineers te voorkomen dat het zoute water verder binnendringt.

„We bouwen, bij gebrek aan een betere term, een onderwaterdijk“, zegt Jones. „We noemen het een zoutwaterdorpel, maar in wezen is het een grote hoop zand, een zandberm die het zoute water tegenhoudt.“


Het Corps of Engineers van het Amerikaanse leger huurde een aannemer in om een ​​ondergedompelde dorpel te bouwen om te voorkomen dat een zoutwaterwig de gemeentelijke en commerciële waterinlaten in de rivier de Mississippi binnendringt.

Team New Orleans; Corps of Engineers van het Amerikaanse leger


bijschrift verbergen

bijschrift wisselen

Team New Orleans; Corps of Engineers van het Amerikaanse leger

Een aannemer pompt het zand uit de rivierbedding om een ​​verzonken muur te creëren die zich van oever tot oever over de Mississippi uitstrekt. De dorpel is zo gebouwd dat er 55 voet ruimte is, zodat grote schepen er nog steeds overheen kunnen varen.

Het is moeilijk voor te stellen dat je kunt voorkomen dat water over een diepe dam stroomt, maar Jones zegt dat het dichte zoute water op de bodem van de waterkolom blijft.

„De Golf heeft niet de kracht om het over de top te duwen.“

Zout water komt elk jaar tot op zekere hoogte stroomopwaarts, maar heeft slechts ongeveer om de tien jaar de watervoorziening bedreigd. Het korps bouwde soortgelijke onderwaterdijken van meerdere miljoenen dollars in 1988, 1999 en in 2012.

Een voorproefje van zeespiegelstijging

Sommige experts zeggen dat het binnendringen van zout water een frequentere bedreiging zou kunnen zijn nu het korps de rivier de Mississippi nog dieper uitbaggert voor navigatie, waardoor het zoute water sneller kan binnenstromen. En dan is er nog de klimaatverandering.

„Je proeft echt zeespiegelstijging“, zegt Mark Davis, directeur van het Tulane Institute on Water Resources Law and Policy.


Mark Davis, directeur van het Tulane Institute on Water Resources Law and Policy. „Je proeft echt zeespiegelstijging“, zegt Davis. „Hoe meer de zeespiegel stijgt, hoe meer zout water er binnenkomt.“

L. Kasimu Harris voor NPR


bijschrift verbergen

bijschrift wisselen

L. Kasimu Harris voor NPR


Mark Davis, directeur van het Tulane Institute on Water Resources Law and Policy. „Je proeft echt zeespiegelstijging“, zegt Davis. „Hoe meer de zeespiegel stijgt, hoe meer zout water er binnenkomt.“

L. Kasimu Harris voor NPR

„Hoe meer de zeespiegel stijgt, hoe meer zout water er binnenkomt“, zegt Davis. „We hebben het dit jaar gemakkelijker gemaakt omdat we onlangs de monding van de rivier hebben uitgebaggerd, zodat het dieper zou zijn, zodat grotere vrachtschepen kunnen binnenkomen. En dat zet de deur alleen maar open voor nog meer zout.“

Voorlopig blijft de onderwaterdijk op zijn plaats totdat de rivier de Mississippi voldoende stroming heeft om deze uiteindelijk weg te spoelen.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert