De ongelooflijke kleuren van dieren betekenen verschillende dingen, maar we hebben zojuist een patroon gevonden: ScienceAlert

Hoe oogverblindend het ook lijkt, mode in het dierenrijk kan angstaanjagend repetitief zijn. Er zijn maar zo veel kleursjablonen die schreeuwen ‚kijk me aan‘ te midden van het grijs en groen van gebladerte en modder.

Het hoeft dan ook niet te verbazen dat dieren vaak dezelfde kleuren voor heel verschillende doeleinden gebruiken.

De briljante kardinaal van een mannelijke noordelijke kardinaal (cardinalis cardinalis) dient als een signaal voor potentiële partners om dichterbij te komen; in aardbei pijlgifkikkers (Oophaga pumilio), die explosie van rood is een strenge waarschuwing om weg te blijven, anders krijg je een mondvol krachtig, dodelijk gif binnen.

Evolutionair bioloog Zachary Emberts, momenteel verbonden aan de Oklahoma State University, en collega John Wiens van de Universiteit van Arizona, vroegen zich af waarom dezelfde kleuren evolueren om zulke verschillende doelen te dienen bij verschillende dieren.

Ze voerden een studie uit van 1.824 soorten gewervelde landdieren (waterdieren kunnen een hele andere ketel vis zijn), waarbij ze hun kleuring categoriseerden als hierheen komen of verdwalen, en ze vonden de rode draad die elke groep verbindt.

De dieren die hier komen, zoals vogels en hagedissen, stammen af ​​van voorouders die overdag actief waren of overdag actief waren. De verdwaalde dieren, zoals slangen en amfibieën, stammen af ​​van nachtelijke voorouders.

„Eigenschappen die we tegenwoordig bij soorten zien, kunnen het resultaat zijn van hun evolutionaire geschiedenis“, zegt Emberts. „We waren op zoek naar evolutionaire patronen, dus deden we twee afzonderlijke analyses, een die hun huidige dag-nachtactiviteit gebruikte en een die hun voorouderlijke dag-nachtactiviteit gebruikte.“

Ze ontdekten dat er geen correlatie bestaat tussen dag- en nachtactiviteit en de huidige kleur van de dieren; in plaats daarvan is de link puur voorouderlijk. Maar het is er een die consistent lijkt te zijn voor alle gewervelde landdieren, waarvan de evolutie ongeveer 350 miljoen jaar teruggaat.

„Het maakt niet uit hoe een soort de kleuren produceert“, zegt Wiens. „De manier waarop een vogel rood maakt, is anders dan hoe een hagedis rood maakt, maar dit algemene patroon van dag-nachtactiviteit werkt nog steeds.“

Volgens de analyse van de onderzoekers begonnen de meeste voorouders van de dieren die ze bestudeerden nogal eenvoudig en saai, en evolueerden ze in de loop van de tijd hun levendige tinten, en de meeste van hen leven in omgevingen waarin hun levendige kleuren opvallen. De meest redelijke verklaring is dat felgekleurde dieren beter in staat waren om te overleven en hun genetisch materiaal door te geven aan generaties die de trend voortzetten.

De geanalyseerde kleuren omvatten rood, oranje, geel, paars en blauw, en de onderzoekers ontdekten dat, voor alle kleuren behalve blauw, de kleuren redelijk gelijk verdeeld waren tussen geslachtssignalering en waarschuwing. Het is op dit moment niet duidelijk wat daarvan de reden kan zijn.

„Het is interessant om te zien dat voor sommige kleuren, zoals rood, oranje en geel, ze met dezelfde frequentie worden gebruikt als een manier om roofdieren te ontwijken en als een manier om partners aan te trekken“, zegt Emberts.

„Aan de andere kant werd blauwe verkleuring vaker geassocieerd met paring dan met het vermijden van roofdieren.“

De kleuring van de dagdieren is logisch: een flitsend dier zal in het licht van de dag worden gezien door andere dieren, inclusief potentiële partners. Dat maakt ze misschien ook tot grotere doelen voor roofdieren, maar het lijkt erop dat het vinden van een partner en zich voortplanten belangrijker is dan niet opgegeten te worden. De vrouwtjes van deze soorten zijn vaak saai in vergelijking, en daarom beter in staat om zich te verbergen voor roofdieren en te overleven om nakomelingen te kweken.

Maar nachtdieren glijden en snuffelen rond in het donker. Een mannelijke nachtslang heeft niet veel aan een felle kleur voor seksuele signalering als de vrouwtjes hem niet kunnen zien.

„Waarschuwingskleuren zijn zelfs geëvolueerd bij soorten zonder ogen“, zegt Wiens. „Het is de vraag of de meeste slangen of amfibieën kleuren kunnen zien, dus hun felle kleuren worden over het algemeen gebruikt voor signalering naar roofdieren in plaats van naar leden van dezelfde soort.“

In plaats daarvan suggereren de onderzoekers dat de kleuring mogelijk is geëvolueerd als een manier om dagelijkse roofdieren te vertellen die het slapende dier kunnen overkomen om weg te blijven. Maar toekomstig onderzoek kan meer details onthullen. Het team hoopt dieper in te gaan op de evolutie van felle kleuren om te zien of hun functies in de loop van de tijd zijn veranderd.

In de tussentijd toont het onderzoek echter aan dat het graven in de evolutionaire geschiedenis van dierlijke eigenschappen patronen kan onthullen die vandaag niet meer actueel zijn.

Het onderzoek van het team is gepubliceerd in Evolutie.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert