De punten verbinden | Bosbranden rukken op, maar dat geldt ook voor satelliettechnologie

Satelliettechnologie racet om de steeds vaker voorkomende bosbranden voor te blijven die levens in gevaar brengen, eigendommen vernielen en vervuiling veroorzaken die op de lange termijn gezondheidsproblemen veroorzaakt.

Volgens het National Interagency Fire Center is dit jaar al meer dan 3,7 miljoen hectare land in de Verenigde Staten verbrand, bijna het dubbele van het gemiddelde van de afgelopen tien jaar.

Het veranderende klimaat helpt om de seizoenen van bosbranden te verlengen. Een van de meest verwoestende bosbranden in de geschiedenis van Colorado begon in december. 30, ongewoon laat in het jaar voor de staat.

„Niemand verwacht midden in de winter een natuurbrand te krijgen“, merkt Mike Kaplan op, een inwoner van Colorado en onlangs benoemd tot vice-president bedrijfsontwikkeling bij satellietmaker LeoStella.

Maar naarmate bosbranden toenemen, neemt ook de satelliettechnologie toe om ze te bestrijden. Een nieuw soort commerciële aardobservatie-operatoren profiteert van historisch lage lanceringskosten en belooft regeringen en andere klanten goedkopere en meer up-to-date beelden met betere resoluties.

Deze beelden kunnen brandweerlieden ondersteunen, waardoor ze strategische inzichten krijgen die bij harde wind en andere gevaarlijke omstandigheden moeilijk te verkrijgen zijn van drones en vliegtuigen.

En met name in de VS, zegt Kaplan, wenden overheden zich steeds meer tot commerciële kleine satellietplatforms om missies op zich te nemen die ze eerder hadden geleverd.

LeoStella is gedeeltelijk eigendom van Earth-imaging-operator BlackSky en produceert satellieten voor het bedrijf. Tot de natuurbrandgerelateerde diensten van BlackSky behoren kunstmatige-intelligentieoplossingen die automatisch veranderingen in gebouwen en infrastructuur detecteren, wat helpt bij verzekeringen of schadebeoordelingen.

Ondertussen is de Duitse startup OroraTech bezig met het plannen van een kleine satellietconstellatie die zich toelegt op het monitoren van natuurbranden.

FOREST-1, de eerste satelliet van OroraTech die is uitgerust met thermische, midden-infrarood- en RGB-camera’s, werd in januari gelanceerd aan boord van een Spire-nanosatelliet.

„We zullen tegen het einde van 2023 de volgende acht satellieten lanceren waarmee we onze klanten inzichten kunnen bieden tijdens de piekuren in de middag, waar momenteel geen gegevens zijn“, zei Thomas Grübler, CEO van OroraTech.

“De komende jaren halen we met onze hele satellietconstellatie wereldwijd een detectietijd van 30 minuten.”

Grübler zei dat de volgende lading van OroraTech naar verwachting in het eerste kwartaal van 2023 zal worden gelanceerd, ook aan boord van een Spire-satelliet.

Terwijl de vraag naar satellietgebaseerde natuurbranddiensten groeit onder overheidsklanten, zegt Prachi Kawade, senior analist van Northern Sky Research, dat het „een zeer klein deel“ van de bredere markt zal blijven.

Kawade zegt dat het meestal een klein deel vormt van wat het classificeert als het „niet-beeldmateriaal“ -segment van de aardobservatie-industrie.

Dit segment omvat mogelijkheden, waaronder infrarood- en thermische beeldvorming, en zal naar verwachting groeien van $ 34 miljoen in 2020 tot $ 1,5 miljard in 2030.

Daarentegen zei ze dat de totale markt voor aardobservatie in hetzelfde decennium zal groeien van $ 3,5 miljard naar $ 8,8 miljard.

Rampen voorkomen

Satellieten spelen ook een belangrijke rol bij het voorkomen van bosbranden. Technologieleverancier Hitachi Energy kondigde in mei een oplossing aan om nutsbedrijven te helpen bosbranden te voorkomen met behulp van kunstmatige technologie en beeldsatellieten van Maxar Technologies.

Bijna 90% van de bosbranden wordt veroorzaakt door menselijke activiteiten die onvoorspelbaar en vaak niet te voorkomen zijn, zegt Jeff Pauska, Digital Product Director van Hitachi Energy.

Bij accidentele branden veroorzaakt door mensen kan iemand schieten op een transformator, koper stelen van een elektriciteitspaal of rijden met een terreinwagen in droog grasland.

Pauska zegt echter dat de Hitachi Vegetation Manager-oplossing de belangrijkste oorzaak van vermijdbare ontstekingen voor de nutssector aanpakt: vegetatie in de buurt van hoogspanningslijnen.

Volgens Hitachi Energy wordt ongeveer 25% van alle storingen in de Verenigde Staten veroorzaakt door vegetatie, wat de economie van het land $ 37,5 miljard en de nutssector $ 4,3 miljard aan inkomstenderving kost in 2021.

De Dixie Fire, de op een na grootste bosbrand in de geschiedenis van Californië, ontstond vorig jaar toen hoogspanningsleidingen in contact kwamen met een boom. Sinds 2015 hebben hoogspanningsleidingen zes van de 20 meest verwoestende bosbranden in Californië veroorzaakt.

Met de oplossing van Hitachi kunnen nutsbedrijven hun hele grondgebied inspecteren om automatisch te bevestigen dat de lijn vrij is, waardoor de noodzaak voor ritten met vrachtwagens en helikopters tot een minimum wordt beperkt.

Hoewel menselijke activiteiten de belangrijkste oorzaak zijn van natuurbranden, hebben bosbranden die op andere manieren worden veroorzaakt ook verschillende risicoprofielen.

„De meeste transmissie- en hogere spanningsdistributiecorridors dragen belasting over voornamelijk landelijke gebieden met weinig brandstofvochtigheid en ongetemde graslanden“ die moeilijk toegankelijk zijn, voegt Pauska eraan toe.

Ondertussen vindt menselijke activiteit meestal plaats in gecontroleerde omgevingen, in de buurt van onderdrukkingsapparatuur en op plaatsen die gemakkelijker te bereiken zijn tijdens noodsituaties.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk in het tijdschrift SpaceNews van juli 2022.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert