De steeds warmer wordende planeet brengt de menselijke gezondheid in gevaar, waarschuwt een belangrijk rapport

Naarmate de temperatuur wereldwijd blijft stijgen, nemen ook de ingrijpende gevolgen voor onze gezondheid toe, inclusief onze geestelijke gezondheid, volgens een groot rapport van bijna 100 experts, waaronder de Wereldgezondheidsorganisatie, onlangs gepubliceerd door de Lancet Countdown. Dit 7e jaarverslag bouwt voort op eerdere rapporten, in navolging van een ernstige waarschuwing over de gevolgen voor de gezondheid van een opwarmende planeet.

Hoewel sommige effecten van recordhoge temperaturen meer verwacht kunnen worden, zoals een toename van ziekte als gevolg van blootstelling aan hittegolven en extreem hoge temperaturen, zijn andere effecten, zoals een verhoogd risico op geestelijke gezondheidsproblemen en een toegenomen verspreiding van infecties minder voor de hand liggende effecten die kunnen wereldwijde gevolgen hebben, aldus het rapport.

Volgens het rapport zijn ernstige temperatuurstijgingen en hittegolven in verband gebracht met een achteruitgang van de geestelijke gezondheid en verhoogde suïcidaliteit.

„Klimaatverandering beïnvloedt de mentale gezondheid van mensen via verschillende wegen“, zegt Dr. Marina Romanello, de uitvoerend directeur van het Lancet Countdown on Health and Climate Change-rapport, vertelde ABC News.

„Sommige zijn duidelijker en gemakkelijk toe te schrijven, zoals de diepgaande gevolgen voor de geestelijke gezondheid van rampen die verband houden met extreme weersomstandigheden,“ zei Romanello. „De gevolgen van klimaatverandering voor de geestelijke gezondheid kunnen echter ook komen door blootstelling aan extreme hitte, wat in de literatuur in verband wordt gebracht met toegenomen interpersoonlijk geweld, misdaad en zelfbeschadiging.“

FOTO: Deze op 29 mei 2017 gemaakte hand-outfoto toont onderzoekers die gaten boren om sediment te verzamelen bij Lake Hazen in Nunavut, om te onderzoeken hoe klimaatverandering het risico op

Deze hand-out foto, genomen op 29 mei 2017 en beschikbaar gesteld door Graham Colby op 17 oktober 2022, toont onderzoekers die gaten boren om sediment te verzamelen bij Lake Hazen in Nunavut, om te onderzoeken hoe klimaatverandering het risico op „virale spillover“ zou kunnen vergroten. – Een Een opwarmend klimaat kan virussen in het noordpoolgebied in contact brengen met nieuwe omgevingen en gastheren, waardoor het risico op „virale spillover“ toeneemt, volgens onderzoek gepubliceerd op 19 oktober 2022.

Graham Colby/Graham COLBY/AFP via Getty Image

Door de klimaatverandering zijn vooral jongeren vatbaarder voor depressie, angstgevoelens, middelengebruik en slaapproblemen, aldus het rapport.

„Vierentachtig procent van de jongeren is matig tot extreem bezorgd over klimaatverandering“, zegt Dr. Elizabeth Haase, de voorzitter van het Comité voor klimaatverandering en geestelijke gezondheid van de American Psychiatric Association, vertelde ABC News. „Samen met de aanhoudende stress die het gevolg is van extreem weer, komen er meer drugs- en alcoholmisbruik, meer kindermishandeling en huiselijk geweld, meer armoede, slechtere voeding, meer dakloosheid, gebroken gezinnen en gemeenschappen.“

Naast deze diepgaande gevolgen voor de geestelijke gezondheid, beschrijft het rapport hoe verhoogde temperaturen onze lichamelijke gezondheid in gevaar brengen.

Het aantal hittegerelateerde sterfgevallen bij 65-plussers is tussen 2000-2004 en 2017-2021 met bijna 70% gestegen. Blootstelling aan extreem hoge temperaturen wordt in verband gebracht met een hitteberoerte, nierbeschadiging en verergering van bestaande hart- en longziekten. Met temperatuurstijgingen is er ook een verhoogde verspreiding en overleving van sommige infectieziekten, wat resulteert in een algemeen verhoogd risico op uitbraken van infectieziekten.

„De steeds snellere gezondheidsimpact van klimaatverandering wordt steeds duidelijker. Het heeft verwoestende gevolgen voor de gezondheid“, zegt Dr. Georges Benjamin, uitvoerend directeur van de American Public Health Association, vertelde ABC News. „Het nieuwe Lancet-rapport documenteert verder de verwoesting die klimaatverandering veroorzaakt voor de wereldbevolking.“

Met al deze mogelijke gevolgen voor de gezondheid – is ons gezondheidssysteem, dat onlangs al is uitgerekt met de COVID-19-pandemie, klaar om met deze mogelijke gevolgen om te gaan? Niet helemaal. „De reactie van de gezondheidssector is tot nu toe ontoereikend geweest en moet drastisch worden verhoogd omdat de wereldwijde gezondheid in direct gevaar is“, zei Benjamin.

FOTO: Karina Joseph, 19, troost haar 2-jarige kind Holanda Sineus terwijl ze wordt behandeld voor cholera in een tent in een ziekenhuis van Artsen zonder Grenzen in Cite Soleil, een dichtbevolkte gemeente van Port-au-Prince, Haïti, Octt .  15, 2022.

Karina Joseph, 19, troost haar 2-jarige kind Holanda Sineus terwijl ze wordt behandeld voor cholera in een tent in een ziekenhuis van Artsen zonder Grenzen in Cite Soleil, een dichtbevolkte gemeente van Port-au-Prince, Haïti, Octt. 15, 2022.

Ricardo Arduengo/Reuters

De samenleving is misschien nog minder voorbereid op de gevolgen van klimaatverandering voor de geestelijke gezondheid, waarschuwen wetenschappers. Afgelopen december heeft de Amerikaanse chirurg-generaal Dr. Vivek Murthy heeft een advies uitgebracht over de geestelijke gezondheidscrisis bij jongeren.

Met de recente grote toename van het aantal jongeren dat geestelijke gezondheidszorg nodig heeft, is ons toch al onderbezette systeem voor geestelijke gezondheidszorg verder uitgerekt en niet in staat om aan deze behoefte te voldoen. En door klimaatverandering zal naar verwachting de behoefte aan deze diensten verder toenemen.

Volgens het Lancet-rapport heeft slechts een minderheid van de landen rekening gehouden met de gevolgen van klimaatverandering voor de geestelijke gezondheid in hun actieplannen en meldt slechts één op de vier landen dat ze een programma hebben dat geestelijke gezondheid opneemt in hun rampenparaatheidsprogramma’s.

„Dit toont duidelijk aan dat we ons niet voorbereiden om de verwachte toename van de gevolgen voor de geestelijke gezondheid van het veranderende klimaat het hoofd te bieden en te minimaliseren“, zei Romanello.

Anna Yegiants, MD, MPH is een arts in de psychiatrie en lid van de ABC News Medical Unit.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert