De volgende invasieve tuinbedreiging? Een glijdende, springende worm

Net als je denkt dat je gewend bent geraakt aan de invasie van de gevlekte lantaarnvlieg, komt er een andere bedreiging voor het ecosysteem: de Aziatische springworm.

Sta me toe je voor te stellen aan Amynthas agrestis, ook bekend als „Alabama jumper“, „Jersey wriggler“ en de onbeschofte maar nauwkeurige „gekke worm“. In tegenstelling tot regenwormen uit de tuin, zijn deze ronddraaiende, zwiepende, invasieve onverlaten hongerige consumenten van humus, de rijke, organische, essentiële toplaag van grond gevormd door dode en rottende kleine dieren, insecten en bladafval in plaatsen zoals bossen, kwekerijen en uw tuin.

Planten, schimmels en ander bodemleven kunnen niet zonder humus, en „Aziatische springwormen kunnen het allemaal opeten“, schreef Sarah Farmer van de US Forest Service in een USDA Southern Research Center-blog dat in mei werd gepubliceerd.

Een afname van humus zou ook een bedreiging vormen voor vogels en andere dieren in het wild die voor voedsel afhankelijk zijn van bodembewonende insecten.

Aangenomen wordt dat de onverzadigbare ongewervelde dieren, afkomstig uit Oost-Centraal-Azië, aan het einde van de 19e eeuw in de Verenigde Staten zijn geïntroduceerd, waarschijnlijk als lifters in potplanten. Maar hun bestaan ​​bleef grotendeels onopgemerkt – of misschien te weinig gerapporteerd – tot het afgelopen decennium, toen ecologen ze als problematisch bestempelden, volgens Dr. Timothy McCay, hoogleraar biologie en milieustudies aan de Colgate University in Hamilton, New York.

Sindsdien is de aanwezigheid van de wormen bevestigd in 35 staten in het hele land.

Hoewel hun jaarlijkse levenscyclus in de winter eindigt, overleven Aziatische springende wormcocons om in het voorjaar een nieuwe generatie voort te brengen. Hun kleine eieren zijn bijna niet op te merken in grond of mulch, maar volwassen wormen, die variëren van 3 tot 8 inch lang, zijn gemakkelijk te zien dicht bij het grondoppervlak en kunnen vaak worden gezien onder mulch of bladafval, zei McCay.

Terwijl ze zich een weg door de grond banen, laten de wormen twee dingen achter: cocons en uitwerpselen. De cocons zijn klein en aardekleurig, dus ze zijn gemakkelijk te missen. De gietstukken of uitwerpselen hebben echter een korrelige, koffiegemalen textuur die u op hun aanwezigheid zal wijzen.

De glanzende wormen kunnen grijs of bruin zijn, met een gladde crème of witte kraag die zich volledig om een ​​deel van hun lichaam wikkelt. Wanneer ze worden aangeraakt, slaan ze heen en weer, springen en kunnen zelfs heen en weer glijden als een slang. Dat gedrag, in combinatie met hun vermogen om zich snel te reproduceren zonder een partner, geeft hen een voordeel ten opzichte van roofdieren, zei McCay.

„Robins en andere vogels, spitsmuizen, kousebandslangen en amfibieën zoals padden zijn mogelijk niet in staat om hun populaties effectief te onderdrukken,“ zei hij.

McCay, wiens onderzoek gericht is op het begrijpen hoe de wormen intacte bossen binnendringen, en hun effect op de biodiversiteit van bossen, waarschuwt dat „tuinders moeten doen wat ze kunnen om te voorkomen dat springende wormen naar nieuwe gebieden worden verspreid.“ Omdat de wormen meestal vanuit nabijgelegen tuinen naar bossen verhuizen, zei hij, is controle in huis- en gemeenschapstuinen noodzakelijk om hun invasie in natuurlijke habitats te vertragen.

Dus tijdens dit seizoen van het verdelen en verwisselen van planten, moeten tuinders waakzaam zijn. Let op de uitwerpselen van de wormen, een veelbetekenend teken van hun aanwezigheid. Inspecteer de grond die zich vastklampt aan de wortels van de plant en in de grond eromheen. Daarnaast adviseert McCay om afval van besmette tuinen niet weg te gooien naar nabijgelegen bossen en alleen planten te delen die zijn verpot nadat hun wortels zijn ontdaan van vastzittende grond.

Helaas zijn er geen goede bestrijdingsmaatregelen beschikbaar voor gevestigde populaties springwormen. Maar McCay zei dat als je ze met de hand uitkiest en ze in containers met azijn laat vallen, hun aantal zal verminderen. Hij kent een tuinman in Susquehanna County, Pennsylvania, die in 2021 op die manier 51.000 wormen heeft verwijderd.

—-

Jessica Damiano schrijft regelmatig columns over tuinieren voor The Associated Press. Ze publiceert een tuinkalender en wekelijkse vuilnieuwsbrief. Meld u hier aan voor wekelijkse tuintips en advies.

Ga voor meer AP-tuinierenverhalen naar https://apnews.com/hub/gardening.

.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert