Deeltjesversnellers verleggen grenzen van universum- en kankerbehandeling

De limieten voor de behandeling van kanker kunnen veel verder worden verlegd dankzij een onwaarschijnlijke route, aangezien onderzoekers van het Europese wetenschappelijke laboratorium CERN, die regelmatig deeltjesfysica gebruiken om ons begrip van het universum uit te dagen, ook hun ambacht toepassen om die limieten te verhogen.

De natuurkundigen hier werken met gigantische deeltjesversnellers op zoek naar manieren om het bereik van kankerbestralingstherapie te vergroten en moeilijk bereikbare tumoren aan te pakken die anders dodelijk zouden zijn geweest.

In een CERN-lab, CLEAR genaamd, staat facilitair coördinator Roberto Corsini naast een grote, lineaire deeltjesversneller die bestaat uit een 40 meter lange metalen balk met aan één uiteinde in aluminiumfolie verpakte buizen en een breed scala aan meetinstrumenten. instrumenten en uitstekende kleurrijke draden en kabels.

Het onderzoek hier, vertelde hij Agence France-Presse (AFP) tijdens een recent bezoek, is gericht op het creëren van elektronenbundels met zeer hoge energie – de negatief geladen deeltjes in de kern van een atoom – die uiteindelijk zouden kunnen helpen kankercellen effectiever te bestrijden .

Ze onderzoeken een „technologie om elektronen te versnellen tot de energieën die nodig zijn om diepgewortelde tumoren te behandelen, die hoger zijn dan 100 miljoen elektronvolt“ (MeV), legde Corsini uit.

Het idee is om deze zeer hoge energie elektronen (VHEE) te gebruiken in combinatie met een nieuwe en veelbelovende behandelmethode genaamd FLASH.

’nevenschade‘ verminderen

Deze methode houdt in dat de stralingsdosis in een paar honderd milliseconden wordt afgegeven, in plaats van minuten zoals de huidige benadering.

Het is aangetoond dat dit hetzelfde destructieve effect heeft op de beoogde tumor, maar veroorzaakt veel minder schade aan het omliggende gezonde weefsel.

Met traditionele bestralingstherapie „creëer je wel wat nevenschade“, zegt Benjamin Fisch, een CERN-functionaris voor kennisoverdracht.

Het effect van de korte maar intense FLASH-behandeling, vertelde hij aan verslaggevers, is om „de toxiciteit voor gezond weefsel te verminderen terwijl kankercellen nog steeds behoorlijk worden beschadigd.“

FLASH werd voor het eerst gebruikt bij patiënten in 2018, op basis van de momenteel beschikbare medische lineaire versnellers, linacs, die laagenergetische elektronenbundels leveren van ongeveer 6-10 MeV.

Bij zo’n lage energie kunnen de stralen echter niet diep doordringen, wat betekent dat de zeer effectieve behandeling tot nu toe alleen is gebruikt voor oppervlakkige tumoren, gevonden bij huidkanker.

Maar de CERN-natuurkundigen werken nu samen met het Lausanne University Hospital (CHUV) om een ​​machine voor FLASH-afgifte te bouwen die elektronen kan versnellen tot 100 tot 200 MeV, waardoor het mogelijk wordt om de methode te gebruiken voor veel meer moeilijk bereikbare tumoren.

‚Spelveranderaar‘

Diepliggende kankertumoren die niet kunnen worden uitgeroeid met behulp van chirurgie, chemotherapie of traditionele bestralingstherapie, worden tegenwoordig vaak als een doodvonnis beschouwd.

„Het zijn degenen die we op dit moment niet genezen, die het doelwit zullen zijn“, vertelde professor Jean Bourhis, hoofd van de afdeling radiologie van het CHUV, aan AFP.

„Voor die specifieke kankers, die een derde van de kankergevallen kunnen zijn, zou het een game-changer kunnen zijn.“

Er is bijzondere hoop dat de FLASH-methode, met zijn veel minder schadelijke invloed op het omringende weefsel, het mogelijk zou kunnen maken om tumoren te bestrijden die zich in de hersenen of in de buurt van andere vitale organen hebben vastgezet.

Bourhis zei dat het sterfgevallen als gevolg van hardnekkige kankertumoren misschien niet naar de geschiedenisboeken wordt verwezen, „maar er zal in ieder geval een nieuwe kans zijn voor meer genezingen, als het werkt.“

‚Compact‘

Een uitdaging is om de krachtige versneller compact genoeg te maken om in een ziekenhuis te passen.

Bij CERN is een grote galerij gewijd aan het huisvesten van de CLEAR-versneller, die 20 meter nodig heeft om de elektronen naar het vereiste energieniveau te duwen – en nog eens 20 meter om de straal te conditioneren, meten en af ​​te leveren.

Maar Corsini hield vol dat CERN over de knowhow beschikte om ‚in een veel compactere ruimte te versnellen‘.

Het prototype dat met CHUV wordt ontworpen, zal hetzelfde werk willen doen met een machine die in totaal 10 meter lang is.

Deze „compacte“ oplossing, zei Corsini, „verlaagt de kosten, vermindert het stroomverbruik en de variabiliteit, en je kunt hem gemakkelijk in een ziekenhuis plaatsen zonder een heel gebouw te hoeven bouwen.“

De bouw van het prototype is gepland om in februari te beginnen en de klinische proeven met patiënten zouden in 2025 kunnen beginnen, zei Bourhis, „als alles soepel verloopt.“

De dagelijkse Sabah-nieuwsbrief

Blijf op de hoogte van wat er gebeurt in Turkije, de regio en de wereld.


U kunt zich op elk moment afmelden. Door u aan te melden, gaat u akkoord met onze gebruiksvoorwaarden en ons privacybeleid. Deze site wordt beschermd door reCAPTCHA en het privacybeleid en de servicevoorwaarden van Google zijn van toepassing.

.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert