Desolate wereld had atmosfeer volledig weggeblazen, astronomen denken: ScienceAlert

Wat als je een planeet ter grootte van de aarde in een nauwe baan rond een M-dwergster zou plaatsen? Het is meer dan een academische vraag, aangezien M-dwergen de meest talrijke sterren zijn die we kennen.

Een groep astronomen die de planeet GJ 1252b bestudeerden, vond een antwoord, en het is niet mooi.

Omdat deze planeet zo dicht bij zijn ster staat, krijgt hij veel warmte. En die nabijheid is op een andere manier dodelijk.

„De druk van de straling van de ster is immens, genoeg om de atmosfeer van een planeet weg te blazen“, zegt Michelle Hill, een astrofysicus aan de University of California Riverside en co-auteur van een recent artikel over GJ 1252b.

De planeet bevindt zich op zo’n 65 lichtjaar van de aarde en draait twee keer per 24 aardse uren om zijn ster. De hitte van de ster maakt deze wereld onherbergzaam.

Planeet verliest sfeer
Illustratie van de atmosfeer die door een nabije ster van een planeet wordt weggeblazen. (NASA)

Dit is niet erg verschillend van Mercurius in ons zonnestelsel. Er is geen atmosfeer en de planeet wordt afwisselend verwarmd en bevroren terwijl ze om de zon draait. In feite verliest de aarde ook een beetje atmosfeer door zonneactiviteit.

Door vulkanisme en andere processen komen gassen echter terug in onze atmosfeer. De aarde heeft geluk; planeten zoals Mercurius en GJ 1252b zijn dat niet. En dat heeft ingrijpende gevolgen bij het zoeken naar levensvriendelijke werelden.

Waar gaat het over M Dwarf Stars?

Alleen al in ons melkwegstelsel zijn er miljoenen en miljoenen M-dwergsterren. Ze variëren in grootte van ongeveer een tiende tot tweederde van de massa van de zon. Deze kunnen actief zijn en uitbarstingen en uitbarstingen door hun systemen sturen. De meeste hebben ten minste één planeet in hun bewoonbare zone en andere op verschillende afstanden.

Dat is geen geweldige combinatie als je leven op hun planeten wilt vinden. De stellaire activiteit die planetaire atmosferen vernietigt, vernietigt uiteraard ook alle kansen op leven op die werelden.

En aangezien M-dwergen zo talrijk zijn, kan hun alomtegenwoordigheid het aantal planeten in de melkweg ondermijnen dat werkelijk leven ondersteunt. Dat is geen goed nieuws voor planeten als GJ 1252b.

„Het is mogelijk dat de toestand van deze planeet een slecht teken is voor planeten die nog verder verwijderd zijn van dit type ster,“ zei Hill.

„Dit is iets dat we zullen leren van de James Webb Space Telescope, die naar planeten zoals deze zal kijken.“

Ook al kunnen M-dwergen sfeermoordenaars zijn, het is niet allemaal kommer en kwel.

Veel van de 5.000 sterren in de zonneomgeving van de aarde zijn bijvoorbeeld M-dwergen. Zelfs als een groot deel van hen hun planeten onbewoonbaar maakt, zouden minstens 1.000 andere (niet allemaal M-dwergen) omstandigheden kunnen scheppen die geschikt zijn voor leven op hun wereld.

„Als een planeet ver genoeg verwijderd is van een M-dwerg, kan deze mogelijk een atmosfeer behouden. We kunnen nog niet concluderen dat alle rotsachtige planeten rond deze sterren worden gereduceerd tot het lot van Mercurius“, zei Hill.

„Ik blijf optimistisch.“

Op zoek naar een sfeer op GJ 1252b

De wetenschap achter de situatie bij GJ 1252b is intrigerend. Astronomen gebruikten gegevens van de Spitzer Space Telescope om de infrarode straling van de planeet te beoordelen toen een secundaire zonsverduistering het licht blokkeerde.

De metingen toonden aan dat de ster de planeet ontploft. De oppervlaktetemperaturen overdag liggen rond de 1.227 graden Celsius (2.242 graden Fahrenheit). Dat is heet genoeg om goud, zilver en koper te smelten.

De hitte, in combinatie met de veronderstelde lage oppervlaktedruk, deed de onderzoekers geloven dat er daar geen atmosfeer was. Maar laten we even aannemen dat er een koolstofdioxide-atmosfeer WAS. Dat zou warmte vasthouden aan het oppervlak, en misschien die deken een tijdje laten bestaan.

Het blijkt echter dat GJ 1252b niet zo fortuinlijk is.

„De planeet zou 700 keer meer koolstof kunnen hebben dan de aarde, en het zou nog steeds geen atmosfeer hebben. Het zou aanvankelijk opbouwen, maar dan afnemen en wegeroderen“, zegt Stephen Kane, UCR-astrofysicus en co-auteur van de studie.

Op de lange termijn, als deze studie geldt voor een substantiële populatie van M-dwergsterren, zal dat de zoektocht naar bewoonbare planeten verschuiven naar andere kandidaten rond minder vluchtige sterren.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd door Universe Today. Lees het originele artikel.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert