Dieren gered maar toekomst van populair Wing’s Wildlife Park twijfelachtig na enorme overstroming

Te midden van de chaos van de recente overstromingen in Tasmanië, werd de familie die eigenaar is van Wing’s Wildlife Park in Gunns Plains afgesneden van dieren en personeel ter plaatse.

Na een angstige en emotionele 48 uur kregen ze op 15 oktober weer toegang en vonden hun dieren veilig, samen met het personeel en de bewoners die onvermoeibaar op hen letten.

Maar op dat moment van opluchting realiseren ze zich dat de toekomst van hun populaire toeristische attractie nu erg twijfelachtig is.

Een rivier slingert zich een weg door een brede groene landbouwvallei.
Prachtige Gunns-vlaktes in het noordwesten van Tasmanië met de Leven-rivier die er langzaam doorheen kronkelt.(ABC Noord Tasmanië: Rick Eaves)

„Op dit moment hangt alles in de lucht“, zei Wing’s Wildlife Park-manager Gena Cantwell, wiens ouders Colin en Megan Wing het park 36 jaar geleden hebben opgericht.

„Onze focus was om gewoon naar binnen te gaan, de dieren te pakken en ervoor te zorgen dat ze in orde waren.

Een vrouw die tegen de camera spreekt met twee Tasmaanse duivels erachter
Gena Cantwell zegt dat haar familie moeilijke gesprekken moet voeren over de toekomst van het park.(ABC Noord Tasmanië: Rick Eaves)

„We hebben dat gedaan, maar de komende weken zullen we moeten gaan zitten en een aantal moeilijke gesprekken moeten voeren over waar we vanaf hier naartoe gaan.

„De gebouwen, de infrastructuur van het Wildlife Park, daar kunnen we geen verzekering voor krijgen. In 2011 en 2016 hadden we dat wel, maar nu biedt niemand het aan.“

Er komt een stroom van hulp binnen

Toen de ene vloed zich terugtrok, begon een tweede; deze keer een stroom vrijwilligers die naar alle punten van het park gingen bijna zodra de weg begaanbaar werd.

Een verwrongen en beschadigde betonnen loopbrug, met daaronder een kreek.
Deze loopbrug bij Wing’s Wildlife Park werd geraakt door een enorme boomstronk, waardoor het midden van het park onder water kwam te staan.(ABC Noord Tasmanië: Rick Eaves)

Een bouwbedrijf uit Launceston leverde zeven bouwers, terwijl machinisten vrijwillig tijd en onschatbare grondverzetmachines leverden.

Het personeel, de lokale bevolking en vrienden van het park gaven allemaal hun tijd om modder te scheppen en de verdronken apparaten, koopwaar en materialen op te stapelen.

De kleinkinderen van Colin en Megan Wing waren er ook bij.

„Zelfs pa, hij is een stoere boer. Iedereen kent hem en zegt dat hij chagrijnig is, maar de zijdeaapjes waren zijn belangrijkste ding,“ zei mevrouw Cantwell.

„We hebben daar baby’s en hij zei: ‚We moeten eten in hun buik krijgen en we moeten ze warm krijgen‘.

Twee stokstaartjes staan ​​op hun hoede en kijken uit door een glazen omheining.
Stokstaartjes kijken vanuit hun verblijf toe terwijl het opruimen van de overstromingen doorgaat.(ABC Noord Tasmanië: Rick Eaves)

„Hij was sprakeloos, gewoon wanhopig om daar binnen te komen. Om hem daar zo in op te zien gaan… ja, het is moeilijk.“

De lange geschiedenis van de familie in de vallei

Acht generaties van de Wing-familie hebben gewoond en opgegroeid in de Gunns Plains-vallei, ongeveer 20 kilometer ten zuiden van Ulverstone.

Een natte weg passeert een volledig ondergelopen boerderij.
De westkant van de vallei bij Gunns Plains op de dag dat de Leven River overstroomde, twee weken geleden.(ABC Noord Tasmanië: Rick Eaves)

Toen mevrouw Cantwell een kind was, haakten haar ouders een caravan aan op hun melkveebedrijf aan de oostkant van de vallei en sleepten deze over de Leven-rivier naar hun andere eigendom in de noordwestelijke hoek.

Er was een tijdje een melkveebedrijf bij elk pand en toen kreeg het idee voor het wildpark vorm.

Overstromingen zijn een voortdurende zorg, maar mevrouw Cantwell heeft het gevoel dat de aard en seizoensinvloeden van de overstromingen zijn veranderd.

Het water dat het park trof was zo krachtig dat het betonplaten optilde en brak, en een betonnen en metalen brug verdraaide.

Luchtfoto van een cluster van commerciële gebouwen en woningen in het wildpark.
Een overzicht van het café van het wildpark en andere gebouwen, inclusief de vele hutten en huizen op het terrein.(ABC Noord Tasmanië: Rick Eaves)

Het verplaatste dierenverblijven en vulde kantoor- en winkelgebieden met 30 centimeter modder, allemaal in een chaotische rush in de zeer vroege ochtend.

Het gebeurde zelfs voordat de veel grotere Leven-rivier in de ochtend van 13 oktober buiten haar oevers was getreden, waardoor ongeveer de helft van de landbouwgrond in de vallei onder water kwam te staan ​​en de toegang tot het wildpark werd afgesloten.

Sneeuwbaleffect stormschade in 2022

Recente windstormen hadden veel bomen achtergelaten in het bushland boven het park.

Een vrouw in werkoverhemd en pet met een Tasmaanse duivel in haar armen.
Nicole Mason, de senior natuurbeschermer van het park, was ter plaatse toen de overstromingen plaatsvonden.(ABC Noord Tasmanië: Rick Eaves)

Hoewel er puin was geruimd van de kleine Walloa Creek tot aan de rand van het terrein, spoelde er wat groot hout van verder naar het wilde bos daarboven.

„Er kwam een ​​enorme boomstronk bij de brug vast te zitten en toen kwamen er meer die erop insloegen als raketten,“ zei mevrouw Cantwell.

„Onze senior natuurbeschermer, Nicole [Mason] had ons elk uur via de telefoon op de hoogte gebracht en vervolgens via de radio toen we de stroom uitvielen.

„Het was alles wat we hadden verwacht, een regelmatige overstroming, zandzakken op hun plaats voor het geval dat. Toen 04:00, 04:30 uur, stroomde er plotseling water door de gebouwen.“

Een Tasmaanse duivel kijkt omhoog naar de camera vanuit een met gras begroeide ruimte.
Een Tasmaanse duivel die van de zon geniet na de overstromingen.(ABC Noord Tasmanië: Rick Eaves)

.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert