Dit is precies hoe uw dieet de planeet beïnvloedt, vindt een nieuwe studie:

Opmerking

Milieuvriendelijke eters weten misschien dat amandelen een waterintensief gewas zijn, dat viskwekerijen het water vervuilen of dat rundvleesconsumptie leidt tot ontbossing. Maar een nieuwe studie die maandag is vrijgegeven, gaat veel breder en dieper en biedt een nieuwe gids voor het afwegen van de totale ecologische gevolgen van gewassen, vee en zeevruchten.

Onderzoekers verzamelden gegevens over voedselproductie en de effecten ervan op de aarde, waaronder verstoringen van leefgebieden van wilde dieren, watergebruik en vervuiling, en bijdrage aan de opwarming van de aarde. Hun bevindingen laten zien welke soorten voedselproductie de grootste gevolgen hebben, en waar.

De studie gepubliceerd in het tijdschrift Nature Sustainability – dat bijna 99 procent van alle voedselproductie op land en zee onderzocht, zoals gerapporteerd aan de Verenigde Naties in 2017 – biedt een nieuwe manier om te evalueren wat te eten en hoe de wereld te voeden, volgens zijn hoofdauteur, Ben Halpern, een professor aan de Universiteit van Californië in Santa Barbara.

„We moeten nadenken over de verschillende manieren waarop voedsel het milieu beïnvloedt“, zegt Halpern, die leiding geeft aan het National Center for Ecological Analysis and Synthesis van UCSB. „De resultaten die we hebben gepresenteerd laten zien hoe je meer informatie over deze meerdere stressoren en de wereldwijde schaal van de gevolgen van onze voedselproductie kunt gebruiken om je individuele keuze te beïnvloeden.“

4 manieren om de milieukosten van voedsel te verlagen

De onderzoekers lieten voedsel weg dat in moestuinen en door jagers werd geproduceerd, evenals niet-voedselgewassen zoals koffie, thee en tabak. Maar ze beoordeelden de effecten, waaronder het verplaatsen van ecosystemen voor akkerland en het vernietigen van zeebodemhabitats met visuitrusting; water gebruikt door gewassen en vee; nutriëntenverontreiniging van waterwegen door met kunstmest besmette afvoer en geconcentreerde ontlasting; en de uitstoot van broeikasgassen door landbouwmachines en bootmotoren, de productie van meststoffen en pesticiden, en winderigheid en mest van vee.

Varkens en runderen behoren tot de grootste milieuovertreders

Het is niet verwonderlijk dat vlees van varkens en runderen ver boven alle andere producten uitkwam, waarbij runderen een enorme impact hebben op de uitstoot van broeikasgassen en varkens op de waterkwaliteit. Maar varkensvlees kan hogere milieukosten hebben dan rundvlees als er rekening mee wordt gehouden dat zoveel varkensafval uiteindelijk de waterwegen vervuilt.

Vervuiling door nutriënten door dierlijk afval en meststoffen veroorzaakt algenbloei in waterwegen, die uiteindelijk „dode zones“ van water kunnen creëren met weinig of geen opgeloste zuurstof.

De onderzoekers namen ook de milieu-impact op van elke plant of ander dier dat wordt gebruikt om voer voor vee en vissen te produceren, waardoor de totale schade die met dit soort voedsel gepaard gaat, nog groter werd.

Hoe varkensvlees voor de helft van je rundvlees je klimaatimpact kan verminderen

Zeevruchten beïnvloeden het land, niet alleen de oceaan

De studie roept vragen op over de duurzaamheid van zeevruchten, omdat het een buitenmaatse impact heeft op zowel de kust als voor onze kusten. Terwijl aquatische systemen 1,1 procent van het voedsel in de wereld produceren, zijn ze verantwoordelijk voor 9,9 procent van de wereldwijde ecologische voetafdruk van het voedselsysteem.

Een categorie vissen die kabeljauw, bot en heilbot omvat, had meer dan vier keer de milieu-impact van andere vissen, omdat de sleepnetten die werden gesleept om ze te oogsten, leefgebieden langs de zeebodem vernietigden. De milieudruk was drie keer zo hoog als bij het fokken van schapen voor vlees, hoewel dat soort visserij vier keer meer voedsel oplevert dan de schapenhouderij, aldus de studie.

Een onderzoeker die niet bij het onderzoek betrokken was, zei dat zijn aanpak een „alomvattende“ analyse biedt die veel verder gaat dan ander werk om de milieudruk te kwantificeren, waarbij de meesten strikt kijken naar de effecten op land of zee, en niet beide.

„De auteurs moesten een aantal moeilijke keuzes maken over hoe ze appels met peren zouden vergelijken, en hoewel hun poging niet het laatste woord van dat gesprek was, is het een belangrijk begin“, zegt Matthew Hayek, een assistent-professor milieustudies aan de Universiteit van Amsterdam. New York Universiteit.

Grotere impact van rijst, tarwe en andere gewassen

Rijst en tarwe vallen in dezelfde categorie van milieueffecten als dierlijke producten, waaronder koemelk en kippenvlees, grotendeels omdat het kweken van de granen zoveel water vereist. Maar ze worden ook in zulke enorme hoeveelheden over de hele wereld gekweekt dat hun verstoringen van natuurlijke habitats en ecologie worden vergroot.

Gewassen die worden gebruikt om bakolie te maken, waaronder palm en canola, zijn andere voorbeelden van plantaardige voedingsproducten waarvan de effecten wedijveren met sommige dierlijke producten omdat ze zo veel worden verbouwd en gebruikt, zo blijkt uit de studie.

Aan de andere kant is een gewas als papaja bijzonder arbeidsintensief, maar het wordt op zo’n relatief kleinere schaal verbouwd dat de impact ervan laag is, zei Halpern.

De duizelingwekkende ecologische voetafdruk van al het voedsel dat we zomaar in de prullenbak gooien

Vijf landen zijn goed voor de helft van de wereldwijde voedselvoetafdruk

Vijf landen zijn verantwoordelijk voor bijna de helft van alle gevolgen van het voedselsysteem: India, China, de Verenigde Staten, Brazilië en Pakistan.

En onderzoekers ontdekten dat deze schade niet alleen sterk geconcentreerd was in een handvol landen, maar dat sommige landen grotere milieueffecten hebben dan andere voor het produceren van dezelfde soorten voedsel.

Zo heeft de rundvleesproductie in Brazilië een grotere milieu-impact dan wordt toegeschreven aan de Amerikaanse vee-industrie, hoewel Brazilië 10 procent minder vlees produceert dan de Verenigde Staten.

Halpern zei dat hij hoopt dat de studie meer mensen en beleidsmakers ertoe brengt om na te denken over manieren om de milieugevolgen van voedselkeuzes en regelgeving te verminderen. Hoewel de analyse de verschillende soorten ecologische druk gelijkelijk beschouwt, kan toekomstig gebruik van de gegevens en onderzoeksmethoden zwaarder wegen, afhankelijk van de milieu-uitdagingen waarmee wordt geconfronteerd, zei hij.

„Er zijn zoveel mogelijke oplossingen om de ecologische voetafdruk van de voedselproductie te verkleinen,“ zei Halpern. „We hebben een enorm menu gemaakt met opties om dat te doen.“

Meld je aan voor het laatste nieuws over klimaatverandering, energie en het milieu, elke donderdag bezorgd

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert