Droogtecrisis dwingt legeringenieurs om de rivier de Mississippi te baggeren

  • De rivier de Mississippi bevindt zich op recordhoogte, schepen laten stranden en zeewater kan binnenstromen zonder dat er een einde in zicht is.
  • Het US Army Corps of Engineers is bezig met noodbaggeren om het kanaal open te houden voor bevoorrading van binnenschepen.
  • USACE bouwt ook een onderwaterbarrière in Louisiana om de zee uit drinkwater te houden.

De wateren van de Mississippi-rivier zijn naar nieuwe dieptepunten gezonken, waardoor vrachtschepen op de ondiepe rivierbedding aan de grond zijn gelopen en zeewater door Louisiana omhoog kan kruipen. Dat heeft het US Army Corps of Engineers in een razernij van schadebeheersing gebracht.

Aan de monding van de rivier bouwt het bureau een onderwaterdijk om het kruipen van zeewater uit de Golf van Mexico te stoppen, dat de waterzuiveringsinstallaties in het zuiden van Louisiana dreigt uit te schakelen.

man zit op een rots kijkt toe hoe mensen over de blootgestelde rivierbodem lopen naar het grote rotseiland in de Mississippi-rivier

Randy Statler zit op een rots om mensen te zien lopen naar Tower Rock, een attractie die normaal wordt omringd door de rivier de Mississippi en alleen bereikbaar is per boot, 19 oktober 2022, in Perry County, Missouri.

Jeff Robertson/AP Foto



Ondertussen racet USACE verder naar het noorden om nooddreggen te graven om een ​​kanaal van drie meter diep water te behouden voor binnenschepen die landbouwgoederen en brandstof vervoeren op en neer door de Mississippi. Die goederen, zoals sojabonen en olie, voeden gedeeltelijk de economie van de centrale VS.

De prijs voor verzending is de afgelopen maand omhooggeschoten, meldde The Wall Street Journal vrijdag. AccuWeather schat de totale economische verliezen op $ 20 miljard.

„Is er een einde in zicht? Nee mevrouw“, vertelde Lisa Parker, een public affairs-functionaris van USACE, aan Insider. „We zijn nu overgeleverd aan Moeder Natuur.“

aken zitten in de lage luchtfoto van de Mississippi-wateren

Binnenvaartschepen, gestrand door laag water, zitten in de haven van Rosedale langs de rivier de Mississippi op 20 oktober 2022 in Rosedale, Mississippi.

Scott Olson/Getty Images



Het water trekt zich terug als gevolg van droogte in de bovenste rivierdalen van Ohio en Missouri, die uitmonden in de Mississippi. Begin oktober – het oogstseizoen, wanneer er veel binnenvaartschepen zijn, volgens Parker – liepen volgens Parker minstens acht binnenvaartschepen vast in de ondiepe wateren. De Kustwacht heeft nieuwe beperkingen opgelegd aan hoe laag schepen en binnenvaartschepen in het water mogen zitten.

Sindsdien heeft de rivier alleen maar meer volume verloren. In Memphis, Tennessee, is het waterpeil gedaald tot voorbij het laagterecord van 1988.

Voorspellingen van de National Weather Service beloven geen verlichting voor de komende 28 dagen, en voorspellen dat het rivierpeil laag zal blijven.

Wetenschappers moeten een grondige analyse uitvoeren om een ​​enkele gebeurtenis toe te schrijven aan de klimaatcrisis. Decennia van onderzoek tonen echter aan dat de stijgende mondiale temperaturen de droogtes in het algemeen beïnvloeden, waardoor ze ernstiger en langduriger worden.

‚Zodra we klaar zijn met werken, gaan we naar de volgende hotspot‘, zei Parker

baggerschip reist naar beneden vanuit de luchtfoto van de rivier mississippi

Een baggerschip van het US Army Corps of Engineers vaart op 19 oktober 2022 zuidwaarts langs de Mississippi, voorbij Commerce, Missouri.

Jeff Robertson/AP Foto



USACE heeft zeven baggerschepen die actief rivierbodemmateriaal opzuigen op hotspots waar het water te ondiep is, van St. Louis naar New Orleans, volgens Parker. Ze zei dat ze 24/7 zijn ingezet en dat er zo veel vraag naar is dat ze geen schatting heeft van het aantal locaties dat ze hebben gebaggerd.

„Zodra we klaar zijn met werken, gaan we naar de volgende hotspot“, zei ze.

Aan de kust van Louisiana is de rivier zo laag dat het oceaanwater uit de Golf van Mexico stroomopwaarts begon te stromen. USACE spant zich in om een ​​1.500 meter brede, 35 meter hoge onderwaterdijk te bouwen om te voorkomen dat zout water verder de rivier op kruipt, waar het drinkwater zou kunnen verontreinigen. Er is al een drinkwateradvies van kracht voor het kustgebied van Plaquemines Parish.

drijvende leidingeninfrastructuur aangelegd over het oppervlak van de rivier

Op 18 oktober 2022 wordt bij de monding van de Mississippi een onderzeese drempel gebouwd om zeewater te blokkeren dat de rivier opstuwt.

USACE



Volgens Matt Roe, een public affairs officer voor het USACE-district in New Orleans, waren de aannemers vrijdag bezig met het afwerken van de dijk.

Het werk zal echter niet worden gedaan als de dijk eenmaal is voltooid. Ingenieurs zullen het zoutgehalte in de rivier blijven monitoren. Als zeewater de barrière begint te overstijgen, zijn ze van plan de dijk hoger te bouwen.

Wat het baggerteam betreft, het 24/7 werk mag pas over minstens een maand eindigen. Parker zei dat ze verwachten ‚mogelijk elke dag‘ te baggeren.

„We zijn ervan overtuigd dat we dat drie meter lange kanaal kunnen behouden en de Mississippi open kunnen houden“, zei ze.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert