Dwergplaneet Haumea is een van de vreemdere objecten in het zonnestelsel. Hoe is het zo gekomen?

Er is in sommige kringen nog steeds een woedend debat over de vraag of Pluto een planeet zou moeten zijn of niet. Vraag het een astronoom, en hun typische antwoord zou zoiets zijn als: als Pluto een planeet is, dan zijn er genoeg andere lichamen in het zonnestelsel die ook als een moeten worden beschouwd. Een daarvan is Haumea, een klein verkend rotsblok in de Kuipergordel dat een van de vreemdste grote objecten is die er zijn. Nu heeft een team van NASA een nieuw idee over hoe het zo is gekomen.

Omdat Haumea zo ver weg is, zijn er niet veel harde gegevens over. Een sonde heeft het nooit bezocht en het is te klein en te ver weg om goed te kunnen worden gemeten door een op aarde gebaseerde telescoop. Dus de onderzoekers die erin geïnteresseerd waren, wendden zich tot dat favoriete hulpmiddel van de meeste astrofysici: computermodellen.

Computermodellen hebben echter input nodig om voorspellingen te doen, en er zijn een paar bizarre dingen die we al weten over Haumea. Een daarvan is hoe snel het draait – een dag duurt slechts vier uur op het oppervlak, veel korter dan de dag van een object van vergelijkbare grootte in het zonnestelsel. Bovendien is het langwerpig en lijkt het meer op een American football dan op de bolvorm die de meeste lichamen van zijn formaat aannemen.

Verwijder alle advertenties op Universe vandaag

Word lid van onze Patreon voor slechts $ 3!

Geniet van de advertentievrije ervaring voor het leven

Interview met dr. Noviello – de hoofdauteur van het papier.
Krediet – Lunar and Planetary Institute

Het heeft ook enkele aanwezige „familie“ – kleine balletjes van wat lijkt op waterijs die in een vergelijkbare baan rond het hoofdlichaam van Haumea drijven. Een beetje zoals manen, maar niet als zodanig beschouwd. Dus hoe is al deze vreemdheid ontstaan? Om dat te begrijpen, moesten de onderzoekers terugkijken in de tijd – en natuurlijk wat schattingen maken.

Dat was een proces in twee stappen. Eerst ontwikkelde Jessica Noviello, nu een postdoc-onderzoeker bij NASA’s Goddard Space Flight Center, een model dat slechts drie verschillende inputs nodig heeft: de grootte, massa en spinsnelheid van Haumea. De resultaten van dat eerste model, zoals de grootte en dichtheid van de kern van het lichaam, werden vervolgens ingevoerd in een ander model dat werd gebruikt als de iteratieve basis voor het vinden van een creatieproces dat weerspiegelde hoe Haumea er nu uitziet.

Het doorvoeren van kleine veranderingen in die invoerparameters van de uiteindelijke simulatie resulteerde in een reeks verwachte resultaten, die vergeleken konden worden met de gemeten realiteit. Maar het benadrukte ook een paar interessante kenmerken die waarschijnlijk plaatsvonden toen Haumea werd gevormd.

Anton Petrov bespreekt de mysteries van Haumea.
Tegoed – Anton Petrov YouTube-kanaal

Ten eerste werd het waarschijnlijk vroeg in zijn geschiedenis getroffen door een enorm object. Vandaar de dramatische draai. Maar hoewel de impact delen van Haumea zou hebben vernietigd, zou het waarschijnlijk te gewelddadig zijn geweest om eenvoudig de kleine ijsballen te vormen die nu bekend staan ​​als zijn ‚familie‘.

Het maken van die kleine ijsballen vereiste een tweede proces, dat veel langer duurde, maar waarschijnlijk een even grote impact had. Het snelle draaien zorgde ervoor dat dichtere rotsen naar beneden gleed in de kern van de dwergplaneet, en die rotsen begonnen iets onverwachts te doen. Omdat ze, net als alle andere gesteenten, radioactief waren, begonnen ze het waterijs te smelten dat stolde op de buitenste schil van Haumea.

Een deel van dat water stroomde vervolgens de kern binnen, waardoor een kleiachtige substantie ontstond, die de snelle middelpuntzoekende kracht vervolgens als een pottenbakker uitsponnen, waardoor de langwerpige vorm ontstond die we vandaag zien. Bovendien verloren sommige van de ijsballen hun greep op het hoofdlichaam en braken ze voorzichtig af om de kleinere ijzige lichamen te vormen die nog steeds in dezelfde baan draaien als de ouderdwergplaneet.

Deze resultaten zijn op dit moment allemaal afkomstig uit simulaties, maar ze zijn zowel logisch als wetenschappelijk gezien. Het zal echter nog wel even duren voordat we meer concrete gegevens hebben verzameld over Haumea of ​​zijn neefjes in de Kuipergordel. Tot die tijd zullen astrofysici tevreden moeten zijn met artikelen zoals die van Dr. Noviello en haar team dat onlangs werd gepubliceerd in het Planetary Science Journal.

Leer meer:
NASA – NASA bestudeert de oorsprong van ‚rare‘ zonnestelselobject: dwergplaneet Haumea
Noviello et al. – Let It Go: geofysisch gedreven uitwerpen van de Haumea-familieleden
UT – De dwergplaneet Haumea
UT – Dwergplaneet Haumea heeft een ring

Lood afbeelding:
Screenshot van een interactief 3D-model van Haumea.
Krediet – NASA Visualization Technology-toepassingen en -ontwikkeling

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert