Een andere inheemse Kauai-plant wordt nu beschouwd als ‚uitgestorven in het wild‘

KALAHEO, Kauai – Een bedreigde Kauai-plant is de afgelopen tien jaar niet meer in de natuur gezien, maar een lokale bioloog probeert zijn toekomst op te fleuren door middel van een fokprogramma dat is geleend van dierentuinen.

Kauai-locatiekaart

‚Alula, ook bekend als ‚olulu of ‚kool op een stok‘, is endemisch voor Kauai en het naburige eiland Niihau. Er zijn verschillende wilde populaties gedocumenteerd op Kauai, maar het laatst bekende exemplaar stierf ergens na 2012 aan de Na Pali-kust van het eiland.

Seana Walsh, een natuurbeschermingsbioloog bij de National Tropical Botanical Garden met het hoofdkantoor aan de South Shore, zei dat NTBG-personeel in 2020 op het geïsoleerde exemplaar jaagde, maar het niet vond na meerdere drone-onderzoeken van waar het voor het laatst was gezien.

Nu bereidt ze zich voor om de status van ‚alula‘ te veranderen van ‚ernstig bedreigd‘ naar ‚uitgestorven in het wild‘ op de IUCN Rode Lijst, een hulpmiddel dat de status van uitstervingsrisico’s van dier-, schimmel- en plantensoorten over de hele wereld beoordeelt. Maar ‚alula’s verandering in de Rode Lijst-status, die tegen het einde van het jaar van kracht wordt, is niet de laatste nagel aan de doodskist van de soort.

Het personeel van de National Tropical Botanical Garden plant honderden alula's uit op Kauai.  Het is de bedoeling dat de soort in het wild uitgestorven wordt verklaard.
Het personeel van de National Tropical Botanical Garden plant honderden ‚alula’s op Kauai. Het is de bedoeling dat de soort in het wild uitgestorven wordt verklaard. Met dank aan: Seana Walsh/2022

‚Alula-exemplaren bestaan ​​in botanische collecties over de hele wereld, en de plant is met name populair bij commerciële kwekers in heel Europa, waar hij vaak misleidend wordt gefactureerd als ‚vulkaanpalm‘.

De onvertakte stengel van de ‚alula‘ wordt bekroond door een cluster van levendige en vlezige bladeren, waardoor het lijkt op een kleine palmboom die vaak op zeewaartse kliffen wordt neergestreken. De plant, die op de federale lijst van bedreigde diersoorten staat, vertoont in bloei trompetvormige crèmekleurige of gele bloemen.

Maar zelfs als de wetenschappelijke wereld aanneemt dat ‚alula niet langer in het wild bestaat, ontwikkelen Walsh, NTBG, de Chicago Botanic Garden, Botanic Gardens Conservation International en anderen een hulpbron die B. insignis en andere bedreigde plantensoorten een nieuw pacht kan geven op leven.

Alula, ook bekend als olulu or
‚Alula, ook wel ‚kool op een stokje‘ genoemd, is ingeteeld in collecties over de hele wereld. Een grotere genetische diversiteit kan de kans op succesvolle herintroductie van de plant in het wild vergroten. Met dank aan: Seana Walsh/2022

Het project van de onderzoekers, gefinancierd door een National Geographic Society-subsidie, is een „plantenstamboek“ – een botanische versie van een systeem dat is ontwikkeld door dierentuinen die ernstig bedreigde dieren fokken, om de resterende diversiteit terug te brengen naar de primaire collectie bij NTBG en herintroductietechnieken te testen in de buurt van de bekende historische verspreidingsgebied van deze soort.

De botanische tuingemeenschap heeft vertrouwd op zaadbankieren als een manier om planten te behouden, zei Kayri Havens, senior directeur ecologie en natuurbehoud bij Chicago Botanic Garden.

“Daarom hadden we ons niet zozeer gericht op het onderhouden van levende collecties,” zei hij. „Het was door gesprekken met onze collega’s in de dierentuingemeenschap dat we ons realiseerden dat er dingen waren die we konden doen met planten die we niet kunnen zaaien.“

Zaden die in banken worden geplaatst, worden opgeslagen in droge, koude omstandigheden, waar velen eeuwenlang levensvatbaar kunnen blijven.

Misschien wel ’s werelds beroemdste zadenbank is de Svalbard Global Seed Vault, gelegen op een Noorse archipel in de Noordelijke IJszee. De Svalbard-kluis, die meer dan 4.000 soorten zaden herbergt, kan in totaal maximaal 2,25 miljard zaden bevatten.

Maar 20-30% van de bloeiende planten – inclusief B. insignis – kan niet worden opgeslagen, ofwel omdat ze niet genoeg zaden produceren, of omdat de zaden die ze maken niet bestand zijn tegen drogen of bevriezen.

„We noemen die planten ‚uitzonderlijke planten‘,“ zei Havens. „We onderhouden ze in levende collecties, en dat is waar de stamboombenadering van de dierentuin echt van pas komt.“

De ‚alula is een ernstig bedreigde soort en is een van de 38 soorten op de Rode Lijst met minder dan vijf exemplaren. Internationale Unie voor het behoud van de natuur

Dierentuinen volgen bedreigde dieren die in collecties over de hele wereld worden gehouden. Vervolgens gebruiken ze een genetisch analyseprogramma genaamd PMx om kruisingen te maken die het verlies aan genetische diversiteit in hun „ex situ metacollectie“ minimaliseren – een term voor alle individuen van een bepaalde soort die in elke dierentuin op aarde worden gehouden.

In termen van leken is het een procedure die wordt uitgevoerd om inteelt te voorkomen, wat de kans op het erven van ’slechte genen‘ vergroot.

Dergelijke controles zijn niet nodig voor planten of dieren die behoren tot soorten met gezonde populatieaantallen. Maar de kans op inteelt neemt exponentieel toe als je te maken hebt met bedreigde soorten zoals ‚alula‘, die kleine genenpools hebben.

Maar historisch gezien hebben botanische tuinen hier geen rekening mee gehouden.

“We hebben vaak geen controle over de fokkerij. We laten planten gewoon kruisen in onze collectie: ofwel ze zelfbestuiven, of bestuivers bezoeken ze, of ze worden bestoven door de wind, en we verzamelen gewoon wat er maar fruit langskomt,‘ zei Havens.

Volgens Havens‘ collega Jeremie Fant is inteelt bijna onmogelijk te voorkomen bij collecties met 50 of minder individuen – en er zijn maar heel weinig collecties van B. insignis met meer dan 50 individuen.

„Dit idee van metaverzameling is absoluut noodzakelijk als we de planten willen redden, niet alleen om de genetica te behouden, maar ook om dat inteeltprobleem te voorkomen,“ zei Fant. “Er zijn maar heel weinig collecties van welke plant dan ook die ooit groot genoeg zijn om inteelt te voorkomen.”

Dit betekent dat video’s van kassen gevuld met ‚alula‘ in Europa, en de huisplanten die overal op Hawaï te vinden zijn, de genetische zeldzaamheid van de soort logenstraffen. Ze zijn allemaal inteelt, tot op zekere hoogte.

Al ongeveer tien jaar kijken Walsh, Havens, Fant en anderen naar Kauai’s eigen B. insignis als een case study voor een plantenstamboek.

Walsh identificeerde drie genetisch verschillende groepen onder ‚alula verspreid over de hele wereld op hetzelfde moment dat het personeel van de Chicago Botanic Garden aan het chatten was met collega’s op zoölogisch gebied.

Northwestern University afgestudeerde student Jeremy Foster (links) fokte 18 kruissoorten alula met behulp van vier pollenbronnen geïdentificeerd door Kauai-bioloog Seana Walsh
Northwestern University afgestudeerde student Jeremy Foster, links, fokte 18 kruissoorten ‚alula‘ met behulp van vier pollenbronnen geïdentificeerd door Kauai-bioloog Seana Walsh. Met dank aan: Seana Walsh/2022

Uiteindelijk nam het team contact op met botanische tuinen om stuifmeel aan te vragen, met behulp van hun stamboek om te zien of kruisingen tussen collecties die minder aan elkaar verwant waren, resulteerden in nakomelingen die minder ingeteeld en gezonder waren.

Ze kochten stuifmeel van NTBG, de Botanische Tuin van de Verenigde Staten, de Botanische Tuin van de Universiteit van Californië en de San Diego Zoo om te kruisen met planten in de Botanische Tuin van Chicago. De collectie van elke instelling is afkomstig van exemplaren die in de jaren tachtig en negentig zijn verzameld door de oude NTBG-onderzoeksbioloog Ken Wood, voordat de schade veroorzaakt door de orkaan Iniki in 1992 het begin van het einde betekende voor ‚alula in het wild‘.

Een afgestudeerde student aan de Northwestern University kweekte vervolgens 18 kruissoorten uit de vier stuifmeelbronnen, verzamelde hun zaden en stuurde ze naar NTBG, die ze dit jaar op Kauai begon te kweken.

Walsh en haar collega’s zochten eerst naar de effecten van kruisingen op zaadkieming – „Als ze meer ingeteeld waren, was er dan minder kieming?“ – alvorens de overleving van zaailingen die naar de kwekerij van NTBG zijn overgebracht, te controleren.

Afgelopen zomer zijn ongeveer 420 ‚alula-zaailingen uit de kwekerij naar percelen in de McBryde- en Limahuli-tuinen van NTBG aan de zuid- en noordkust van Kauai gegaan.

Walsh controleert deze planten nu routinematig op overlevingsvermogen en groei. Het kan een tijdrovend proces zijn: na zes maanden in oktober zal ze een set schuifmaten gebruiken om de hoogte, breedte en aantal bladeren van elke overlevende plant te meten.

Maar de talloze uren die onderzoekers in laboratoria, kwekerijen en tuinpercelen in Chicago en Kauai doorbrengen, kunnen meer doen dan het schrijven van de blauwdruk voor een internationaal plantenstamboek. Ze kunnen ook resulteren in de herintroductie van ‚alula‘ in het natuurlijke landschap van Kauai.

„We zullen veel in situ werk moeten doen om echt te proberen deze soort terug in het wild te krijgen,“ zei Walsh. „Dit is er een onderdeel van: proberen de diversiteit in nageslacht te vergroten om krachtigere planten te krijgen die zich kunnen aanpassen aan de veranderende omgeving waarmee ze nu worden geconfronteerd.“

De berichtgeving van Civil Beat over klimaatverandering wordt ondersteund door de Environmental Funders Group van de Hawaii Community Foundation, het Marisla Fund van de Hawaii Community Foundation en de Frost Family Foundation.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert