Eens op hun hoede voor immigranten, stuurt de Canadese stad wereldwijde arbeidskrachten SOS

OTTAWA/MONTREAL, 27 oktober (Reuters) – Herouxville, een klein stadje in het Canadese Quebec, haalde 15 jaar geleden de krantenkoppen toen het een gedragscode uitvaardigde voor potentiële immigranten, waarin werd gewaarschuwd vrouwen niet te stenigen of levend te verbranden, en om alleen hun gezicht te bedekken met Halloween.

Snel vooruit naar 2022, en het is actief op zoek naar nieuwkomers.

De ooit diepgewortelde angst van het stadsbestuur over het opvangen van immigranten ten koste van zijn Franstalige Quebec-identiteit, heeft plaats gemaakt voor een meer dringende zorg: de behoefte aan meer gezinnen om banen te helpen vervullen, naar school te gaan en de bevolking in stand te houden.

Herouxville wil nu bekend staan ​​om zijn opname. Het overweegt maatregelen zoals sociale huisvesting om meer immigranten te lokken.

„Een nieuwe familie, waar ze ook vandaan komen, als we ze hier kunnen verwelkomen, doen we dat graag“, zegt Bernard Thompson, burgemeester van de stad met 1.300 inwoners in het centrum van Quebec. „De noden zijn enorm op het platteland.“

De reikwijdte van Herouxville is een reactie op een groter gebied tegenover Quebec, Canada en vele andere landen, in verschillende mate, aangezien regeringen van Londen en Washington tot Canberra en Tokio de publieke en politieke druk in evenwicht brengen om immigratie te beteugelen tegen verlammende tekorten aan arbeidskrachten.

Vergrijzing, een toename van het aantal werknemers dat met pensioen gaat en COVID-reizen en zakelijke chaos zijn enkele van de factoren die bijdragen aan de personeelscrisis die zowel laagbetaalde als geschoolde beroepen treft, van horeca en productie tot transport en landbouw.

Canada heeft de grootste tekorten aan arbeidskrachten in de westerse wereld, volgens de laatste OESO-gegevens van eind 2021. Zijn toestand is verergerd door een recordgolf van pensioneringen dit jaar. Het probleem is vooral nijpend op het platteland van Quebec, dat vaak over het hoofd wordt gezien door een beperkt aantal nieuwkomers die liever in Montreal blijven.

De laatste Canadese volkstellingsgegevens geven nieuwe cijfers aan het streven van premier Justin Trudeau om de immigratie op te voeren om de lacunes in personeel en vaardigheden te dichten, die volgens economen de lonen opdrijven en de productiviteit dreigen te verminderen.

Immigranten zijn nu goed voor 23% van de Canadese bevolking, een stijging van 21,9% in 2016, waarbij nieuwkomers goed zijn voor 80% van de groei van de beroepsbevolking in het land in de afgelopen vijf jaar, zo blijkt uit de telling die woensdag door Statistics Canada is vrijgegeven.

De volkstelling schetst ook een portret van stedelijke landingen, waarbij meer dan 90% van de recente immigranten in een stad woont, waardoor kleinere steden en plattelandsgebieden worstelen om nieuwkomers aan te trekken ter vervanging van ouder wordende fabrieksarbeiders, kruidenierswinkelbedienden en artsen.

QUEBEC’S IMMIGRANT CAP

Quebec, een overwegend Franstalige provincie met brede controle over het eigen immigratiebeleid, verzet zich meer dan elders in Canada tegen verandering. Slechts 14,6% van de 8,3 miljoen mensen werd in het buitenland geboren, ver onder het nationale gemiddelde, zo bleek uit de nieuwe gegevens.

De regering van de coalitie Avenir Quebec werd deze maand herkozen en beloofde het aantal permanente aankomsten te beperken tot 50.000 per jaar om de taal en cultuur van de regio te beschermen. De immigratie is jarenlang stabiel rond dat niveau gehouden, ook al is dat van Canada met 49% gestegen sinds de liberalen van Trudeau eind 2015 aan de macht kwamen.

Als weerspiegeling van het verscheurde lokale sentiment, heeft de premier van Quebec, François Legault, immigranten beschreven als een bron van rijkdom, maar hij heeft ook gezegd dat het „suïcidaal“ zou zijn om meer mensen binnen te laten zonder ervoor te zorgen dat ze Frans spreken.

Maar Legault breidde vorige week een olijftak uit naar immigranten en zette een kabinet aan met een drietalige minister van immigratie en een zwarte minister van antiracisme.

Het ministerie van immigratie van Quebec heeft niet gereageerd op een vraag over de aankomstlimieten en arbeidsuitdagingen voor dit artikel.

De economische realiteit is bijtend.

Quebec had in juli 2022 246.300 vacatures en slechts 185.100 werklozen. De arbeidskloof is bijzonder groot in de verwerkende industrie, waar de branchevereniging van de regio, die een personeelstekort schatte, hen in twee jaar tijd 18 miljard dollar ($ 13 miljard) had gekost.

„Onze arbeidsparticipatie staat meer onder druk dan elders, omdat we de buitenlandse werknemers gewoon niet zien in de plaats komen van degenen die met pensioen gaan“, zegt Jimmy Jean, hoofdeconoom bij financiële dienstverlener Desjardins Group in Montreal.

Jean zei dat hij verwachtte dat de regering van Quebec onder druk zou komen te staan ​​van bedrijven om het immigratieplafond te verhogen, en voegde eraan toe dat de provincie het risico liep economisch achter te blijven door het naburige Ontario en andere grote provincies Alberta en British Columbia.

CODE ‚EEN HISTORISCH DOCUMENT‘

Het zijn de plattelandssteden van Quebec die de meest acute pijn voelen, omdat ze veel minder trekkracht van migranten hebben dan het diverse Montreal, de grootste stad van de provincie, die zelf kampt met grote tekorten aan arbeidskrachten.

Daarom nemen lokale autoriteiten het op zich om de rode loper uit te rollen voor nieuwkomers in plaatsen als Herouxville, dat zijn gedragscode voor immigranten al lang heeft verlaten.

Burgemeester Thompson zei dat de code – unaniem goedgekeurd door de gemeenteraad in 2007 – in 2010 werd overgedragen aan het stadsarchief door de raad die hij sinds 2009 beheert.

„Het was nooit een juridisch document… en het is nu een historisch document“, voegde hij eraan toe. „Het is lang geleden dat de burgers en mijn stad deze aflevering opzij hebben gezet.“

De omliggende Mauricie-regio heeft zich inderdaad ingezet om immigranten het hof te maken. Dorpen hebben commissies gevormd die nieuwkomers moeten helpen bij het vinden van alles, van huisvesting tot halal voedsel.

In het nabijgelegen Shawinigan, waar 50.000 mensen wonen, worden immigranten aangemoedigd om uitstapjes te maken naar houthakkersdorpen, activiteiten zoals curling uit te proberen en hun kinderen naar een zomerkamp te sturen voor de Canadese wilderniservaring. Een andere campagne heeft allochtone gezichten op bussen gezet.

In de stad St. Tite, Walid Gasmi werkt bij metaalbewerkingsbedrijf Acier Rayco nadat hij vlak voor de pandemie met zijn vrouw naar Canada was verhuisd. Terwijl veel van zijn Algerijnse vrienden de voorkeur geven aan het bruisende Montreal, houdt Gasmi van de kansen die hij in St. Tite, een stad die bekend staat om zijn jaarlijkse westernfestival.

„Hier geven ze mensen een kans: ze leiden ze op; ze investeren in human resources“, zei hij.

Acier Rayco-president Eric St-Laurent zei dat hij genoeg werk heeft om nog zes mensen aan te nemen en dat hij graag gekwalificeerde immigranten zou aannemen om openstaande functies te vervullen, zelfs als ze aanvankelijk geen Frans spreken. „Het is geen groot probleem voor ons.“

Quebec lijkt enig succes te hebben gehad met het promoten van Franstalig met zijn immigratielimieten. Uit de nieuwe volkstellingsgegevens bleek dat 28,7% van de recente immigranten in de provincie Frans als hun eerste taal sprak, tegen 25,7% in 2016.

Maar de meeste nieuwkomers in de provincie noemen nog steeds een vreemde taal als moedertaal.

Éva-Marie Nagy-Cloutier, coördinator personeelszaken bij sneeuwblazersmaker Les Machineries Pronovost in St. Tite is even flexibel in taal, maar zei dat nieuwkomers ondersteuning nodig hebben.

Toen bedrijfsmedewerkers zich moesten isoleren na aankomst uit Tunesië tijdens COVID-19, kwamen mensen in de stad bijeen om te helpen met voorraden, zei ze.

EEN TIJDELIJKE FIX

Nu de fabrieksbanen zich opstapelen, beweren de fabrikanten van Quebec dat de provincie het voorbeeld van andere provincies moet volgen en de instroom van bekwame permanente inwoners moet uitbreiden.

Aangezien de nieuwe permanente immigratie sinds 2015 vrijwel gelijk is gebleven, leunde de provincie op tijdelijke buitenlandse werknemers om haar vacatures in te vullen, waarbij die vergunningen in dezelfde periode met 163,9% zijn gestegen.

Veel werkgevers zijn nu aangewezen op deze tijdelijke arbeid. ‚Help gezocht‘-borden staan ​​verspreid over winkels en restaurants in de steden en dorpen van de westelijke regio Outaouais in Quebec.

Manuela Teixeira, die als kind vanuit Portugal naar Canada verhuisde en nu zes bedrijven runt in de badplaats Old Chelsea, zei dat ze maanden geleden 11 tijdelijke werknemers in Marokko had aangenomen, maar wacht nog steeds op papierwerk voor acht van hen.

Het is een strijd om dienstverlenende banen in te vullen, vooral nadat COVID-vergrendelingen ertoe hebben geleid dat veel werknemers naar andere industrieën zijn verhuisd, en het is geen werk dat kan worden geautomatiseerd, zei ze.

„De Franse taal moet worden beschermd omdat het deel uitmaakt van de rijkdom van het land“, voegde ze eraan toe. „Maar ik denk niet dat we bang moeten zijn voor mensen die uit het buitenland komen.“

Rapportage door Julie Gordon in Ottawa en Allison Lampert in Montreal; Bewerking door Pravin Char

Onze normen: de Thomson Reuters Trust Principles.

.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert