En Amérique centrale, les mirages des cryptocités d’or

Tous les jours, un camion poubelles reconverti en navette grimpe les pentes du volcan Conchagua, au Salvador, jusqu’à un center écotouristique. Le camion roarit sur la route couverte de craterères, bringingebalant les passagers qui ont pris place à bord. Au sommet, ils égaillent dans la forêt éclaboussée de soleil, récompensés par des panoramas saisssants sur le golfe de Fonseca et ses bleus profonds.

The center in question was christened El Espíritu de la Montaña (“The Spirit of the Mountain”), in reference to the Amerindian creed, according to which a sacred presence inhabits the dormant volcano, which sometimes manifests itself in the form of a papillon. ou d’un aigle. The last owner, Luis Diaz, a entrepris de valoriser le site voilà sept ans. Mais la sérénité qu’il ya trouvée pourrait bien ne pas durer.

The president of Salvador, Nayib Bukele, has effectively announced in November 2021 that the volcano will host a brand new city, Bitcoin City. Un vaste projet d’infrastructure visant à faire de cette forêt virgin une bouillonnante métropole pourrait bientôt voir le jour.

Les images de synthesis présentative par le gouvernement given à voir une ville circulaire organizée autour d’une esplanade centrale en forme de B, et un plan de rues en Technicolor qui évoque ce quon aperçoit en louchant à travers un kaleidoscope. La monnaie locale serait le bitcoin et la ville tirerait son énergie du volcan, grâce à la géothermie. Le seul impôt qu’y paieraient les inhabitants serait une taxe sur les biens et les services qu’ils achèteraient.

To finance the project, Salvador issued a debt worth 1 billion dollars [995 millions d’euros] sous forme d’obligations volcaniques. Une moitié du produit de la vente de ces bonds will serve to finance the construction of Bitcoin City et les opérations de minage de bitcoins, the other to buy bitcoins – qui poudant être un jour utilisés pour les bonds si le cours de la cryptomonnaie repair.

The Salvadoran Finance Minister, Alejandro Zelaya, declared at the beginning of April that the demand for the bonds would be 1.5 billion dollars and that they would be issued soon after some delays. [au début de mai, il a dit qu’il était urgent d’attendre “le bon moment” sur le marché des cryptomonnaies, en pleine crise]. Most of the securities should be bought by crypto-investors – if they pay 100,000 dollars, certains potreint se voir accorder la nationality salvadorienne.

Si jamais elle devait voir le jour, Bitcoin City serait la concrétisation éclatante des aspirations bâtisseuses de la cryptosphère. Le rêve ne s’arrête pas là, cependant. A growing number of crypto-investors are trying to convince other governments to create semi-autonomous zones serving as laboratories for economic experimentation, arguing that such zones will allow them to revive growth and enrich the inhabitants of the regions where they would be. implanted.

Mais en Amérique centrale, des investors étrangers ont déjà débarqué par le passé avec à la mouth des promesse de prospérité, pour se contenter au bout du compte d’accaparer des terres et de s’enrichir dans leur coin. The region has been exploited economically for a long time – the most striking example is that of the banana republics de la première moitie du XXe siècle, quand [l’entreprise américaine] United Fruit Company controls land and political power in Honduras, Guatemala and Costa Rica. Plus recently, les zones franches d’exportation sorties de terre au befêt des multinationales de la confection accueilent des ateliers où les droits des travailleurs sont bafoués.

Si certains élus et habitants croient dans le potential des cryptomonnaies pour relancer l’économie, d’autres voient dans ce mouvement une redite de l’histoire. À l’heure où l’expérience salvadorienne se dessine sous la forme de Bitcoin City, un projet du même ordre est déjà sur les rails au Honduras, mais la fronde des habitants en a compromise l’avenir. Les partisans de ce modèle espèrent construire une centaine de Bitcoin Cities, quand d’autres se demandent à qui boîtient vraiment ces projects, et si les pays qui leur servent de laboratoires en tireront profit.

Le vieux rêve de la cité autonome

Les “citadelles du bitcoin” ont longtemps captivé les premiers investisseurs et entrepreneurs de la cryptosphère. Pour certains, il est inévitable que les cryptomonnaies voient leur valeur exploser et que les devises s’effondrent, obligeant les investors fortunés à se claquemurer dans des enceintes fortifiées pour tenir les barbares à distance. D’autres, séduits par l’idea de rompre avec le concept de nationalité, voient dans les cryptomonnaies une manière de s’affranchir d’un système financier tradinelle arrimé à des notions désuètes telles que la fiscalité ou la dépense publique.

Les premières tentative libertariennes de créer des minicivilisations autonomes remontent au moins aux années 1960, mais les cryptomonnaies resuscitent ce vieux rêve à grand renfort de liquidités et de battage médiatique.

Des adeptes des cryptomonnaies ont d’ores et déjà tenté de donner corps à leurs utopias, avec de pîtres résultats. Citons par exemple le triste épisode du MS Satoshi (name taken from the pseudonym of the creator of bitcoin, Satoshi Nakamoto), a cruise ship that a group of libertarians had bought to make a floating business pole, before selling it six months later ; le projet tant moqué de Cryptoland, l’achat rate pour 12 million de dollars d’une île des Fiji censée servir de paradis pour amateurs de cryptomonnaies; ou encore Akon City, le projet à 6 milliards de dollars du chanteur de R’n’B Akon au Sénégal, dont la pose de la première pierre se fait toujours attendre.

Ces déconvenues n’ont pas empêché une vague d’investisseurs de monter des projets audacieux visant à créer des communautés cryptophiles partout dans le monde. Leurs plans prévoient souvent l’implantation de zones économiques spéciales. The principle is simple: to create a quasi-independent jurisdiction with independent regulations, subject to limited surveillance by the authorities and minimal taxation, and to let the market run free. Ses promoters are located in Singapore, Dubai and Shenz

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