Enge verhalen en romans om deze Halloween te lezen

Opmerking

Het is dus een donkere en stormachtige nacht in oktober of november en je bevindt je in een afgelegen maar charmante B&B, misschien een in de buurt van Poroth Farm of gewoon op de weg van het dure Overlook Hotel. Op het nachtkastje naast je hemelbed liggen een half dozijn nieuwe boeken, allemaal afgestemd op deze spookachtige tijd van het jaar. Wat kunnen ze zijn?

Toevallig komen er dit najaar verschillende klassiekers uit de horrorliteratuur uit in begeerlijke nieuwe edities. „The New Annotated ‚Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde'“ (Mysterious Press), boordevol kleurenillustraties en stills uit talloze films, brengt het beste naar boven – of bedoel ik het beest? —in redacteur Leslie S. Klinger, wiens aantekeningen en visuele extra’s het meesterwerk van Robert Louis Stevenson rijkelijk versterken. Misschien wel het grootste spookverhaal van allemaal, Henry James’s „The Turn of the Screw“ is sfeervol geïllustreerd door Audrey Benjaminsen en prachtig gedrukt door de Folio Society. Folio heeft onlangs ook de onvergelijkbare spookhuisroman, Shirley Jackson’s zeer verontrustende ‚The Haunting of Hill House‘, opnieuw uitgegeven met meeslepende kunstwerken van Angie Hoffmeister. Niemand vergeet de verontrustende laatste woorden van de openingsparagraaf: bij Hill House, „wat daar ook liep, liep alleen.“

Een paar jaar geleden ging Jackson de Library of America binnen in wat de beste eendelige selectie uit haar schrijven is, dankzij redacteur Joyce Carol Oates. Dit najaar heeft de LoA een tweedelige boxset uitgebracht, onder redactie van Jonathan R. Eller, waarin de beste werken zijn verzameld van een schrijver die Jacksons tijdgenoot was en haar gelijke als auteur van zenuwslopende verhalen: Ray Bradbury. Zet zijn sciencefiction opzij en overweeg de roman ‚Something Wicked This Way Comes‘, waarin het onheilspellende Cooger & Dark Carnival arriveert in een idyllisch stadje in Illinois. Het heeft ook een onvergetelijke opening: „De verkoper van bliksemafleiders arriveerde net voor de storm.“ Nog verontrustender zijn de vroege verhalen van Bradbury, waaronder ‚The Veldt‘, ‚Zero Hour‘, ‚The Jar‘, ‚The Small Assassin‘ en het angstaanjagende Jackson-achtige verslag van de afdaling van een vrouw in waanzin, ‚The Next in Line‘. Hier is echt het land van oktober.

Meld u aan voor de gratis Book World-nieuwsbrief

Hoe huiveringwekkend en prachtig deze erkende klassiekers ook zijn, het spul van nachtmerries, wat als je dorst naar wat vers bloed bij het lezen? Waar moet je heen?

Begin met de speciale persen. Bekijk vooral de websites van onderstaande maar ook de sites van Tartarus Press, Undertow Publications, Swan River Press en Sarob Press. Wat volgt is gewoon een sampler, een paar schoven uit de rijke en vreemde overvloed van deze herfst.

De ‚liminale verhalen‘ van Attila Veres‘ ‚The Black Maybe‘, vertaald uit het Hongaars door Luca Karafiáth (Valancourt Books), zijn net zo bizar en krachtig als alle andere sinds de hoogtijdagen van Thomas Ligotti. Het titelverhaal begint bijvoorbeeld: “Traditie dicteert elke stap van de oogst. De jongeren verzamelen de slakken overdag, terwijl de mannen de kettingen ’s nachts oliën.” Slakken? kettingen? De dingen worden al snel nog griezeliger.

In Veres‘ over-the-top „Multiplied by Zero“ legt een uitgebrande, depressieve verteller – „Ik gooide mijn dagen weg als gebruikte tissues“ – zijn ervaringen op tijdens een reis met Abaddon Travels. Het „Askathoth Travel Package“ wordt geadverteerd als „uitdagend“ – weinig mensen overleven – maar degenen die de Faceless Lords aanbidden omarmen zijn nachtmerrieachtige reis naar „transformatie“. Al vroeg aanbidt de reisgroep in de Ar’ktak ne Kth’far-kerk, waar het vereist is dat „elke minuut elke dag een soort wezen op het altaar moet kwellen.“ Hoewel de verschrikkingen van het verhaal Lovecraftiaans zijn, vermoedt men soms dat de wreedheid van Grand Guignol een sluwe parodie kan zijn: “Ik werd wakker met een schreeuw. We werden allemaal wakker, behalve degenen die toen al dood waren.”

Dit jaar bevat „Tales of the Weird“ van de British Library verschillende hoogst originele thematische bloemlezingen. „Spectral Sounds: Unquiet Tales of Acoustic Weird“, onder redactie van Manon Burz-Labrande, herleeft veel minder bekende werken voordat het het Usher-achtige hoogtepunt van dit auditieve subgenre bereikt, MP Shiel’s „The House of Sounds“. „Our Haunted Shores: Tales From the Coasts of the British Isles“, onder redactie van Emily Alder, Jimmy Packham en Joan Passey, bevat onder meer Charlotte Riddells duivelse „The Last of Squire Ennismore“, over een aangespoeld vat cognac na een schipbreuk en de mysterieuze vreemdeling met wie het dronken is. Niet in de laatste plaats is het titelverhaal van „The Night Wire and Other Tales of Weird Media“, onder redactie van Aaron Worth, een meesterwerk van pulp over een kwaadaardige mist die een onbekende stad genaamd Xebico aanvalt.

De mooie collectie van Worth herdrukt ook Marjorie Bowen’s seance chiller, „They Found My Grave“, wat ook een van de hoogtepunten is van „Things That Wait in the Dark“, onder redactie van Richard Lamb en Hugh Lamb (Kingsbrook Publishing). Dit is de tweede bloemlezing waarin Richard Lamb de onschatbare praktijk van zijn overleden vader voortzet om halfvergeten verhalen over terreur opnieuw te introduceren bij gaslicht. Lees het onder het genot van cognac of kamillethee.

Deze gigantische rots is eigenlijk een literair Neverland, compleet met een koning

Fans van horror-lite moeten zeker genieten van HTW Bousfield’s „The Unknown Island and Other Tales of Fantasy and the Supernatural“, bewerkt en geïntroduceerd door James Doig (Ramble House). Bousfields verhalen uit de jaren dertig zijn misschien niet ambitieus, maar ze zijn onderhoudend en spraakzaam verteld in de stijl van een clubverhaal – het soort waarin een besnorde brigadegeneraal of een gepensioneerde koloniale administrateur plotseling zegt: „Dat doet me denken aan een nogal rum-ding dat ooit met L.“ „The Unknown Island“ en „The God With Four Arms“ vertellen bijvoorbeeld over ongelukkige ontmoetingen met respectievelijk Medusa en de Indiase godheid Indra.

Frank Belknap Long was in zijn jeugd een van de beste vrienden en discipelen van HP Lovecraft, vooral bekend om zijn vroege verhalen op de manier van de meester, met name „The Space-Eaters“, „A Visitor From Egypt“ en „The Hounds of Tindalos,” dit laatste een verhaal van hoeken en bochten en monsters die door de tijd reizen. Alle drie de verhalen, en vele andere, verschijnen in ‚Frank Belknap Long‘, de meest recente omnibus in Centipede Press’s Library of Weird Fiction, onder redactie van ST Joshi. Fans van deze auteur uit het Weird Tales-tijdperk kunnen ook genieten van Peter Cannon’s complementaire „Long Memories and Other Writings“ (Hippocampus), met een memoires van Long in zijn latere jaren – hij stierf in 1994 op 92-jarige leeftijd – die genegenheid, pathos vermengt , frustratie en galgenhumor. Daaraan gekoppeld is Cannon’s aantrekkelijke mash-up „Pulptime“, een korte roman waarin Long een avontuur beschrijft waarin HP Lovecraft en Sherlock Holmes worden gecombineerd.

Zoals ik al zei, dit is slechts een greep uit recente boeken voor Halloween en daarna. Maar laten we nog even terugkomen op die charmant ingerichte B&B. Als ik de eigenaar was, zou ik een plank met oudere bloemlezingen met spookverhalen verstrekken, zodat degenen die niet kunnen slapen, zouden kunnen huiveren onder een dekbed met Vernon Lee’s „Amour Dure“, MR James’s „Casting the Runes“, LP Hartley’s „A Visitor From Down Under‘, Oliver Onions‘ The Beckoning Fair One‘ of ‚All Hallows‘ van Walter de la Mare.

Natuurlijk zijn dit slechts vijf van mijn eigen favorieten, en smaken verschillen. Welke spookachtige verhalen zou je kiezen om te lezen op maanverlichte avonden van mist en glijdende schaduw?

Een opmerking voor onze lezers

We nemen deel aan het Amazon Services LLC Associates-programma, een advertentieprogramma voor partners dat is ontworpen om ons een manier te bieden om vergoedingen te verdienen door te linken naar Amazon.com en gelieerde sites.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert