EPA: „Alle opties liggen op tafel“ met betrekking tot een mogelijke federale overname van Jackson’s watersysteem

Het hoofd van de Environmental Protection Agency zegt dat „alle opties op tafel liggen“ als het gaat om een ​​mogelijke federale overname van het watersysteem in Jackson, Mississippi.

„Het is moeilijk uit te leggen hoe en waarom de regering de stad Jackson en de mensen van Jackson in de steek heeft gelaten“, vertelde EPA-beheerder Michael Regan aan CBS News in een interview dat dinsdag werd uitgezonden op „Prime Time with John Dickerson“.

Regan is twee keer naar Jackson gereisd sinds de overstromingen eind augustus leidden tot het falen van een waterzuiveringsinstallatie en de hoofdstad verlieten dagenlang zonder stromend water. President Biden vaardigde een rampenverklaring uit en de regering van Mississippi. Tate Reeves heeft de noodtoestand uitgeroepen. De Nationale Garde werd ingeschakeld om te helpen met de waterdistributie, scholen en bedrijven werden gedwongen te sluiten en bewoners kregen te horen dat douchen met hun mond dicht omdat het water niet veilig was.

Sinds augustus zijn staats- en lokale functionarissen bezig met het wijzen van de vingers om te proberen de schuld te geven voor de massale mislukking van de infrastructuur, die volgde op jaren van financiële problemen voor het watersysteem van de stad.

Een factor die sommigen in de uitsplitsing hebben genoemd, was een contract van $ 90 miljoen dat in 2013 werd ondertekend met het internationale bedrijf Siemens. Het plan was om het watersysteem te upgraden, maar de poging was niet succesvol. Het eindigde in een rechtszaak en een juridische schikking waarin Siemens elke aantijging ontkende. CBS News meldde over de voortdurende weerklank van die mislukte regeling. Siemens gaf een korte verklaring aan CBS News waarin stond dat de overeenkomst „afgewikkeld“ was [the] probleem“, en „het project eindigde niet zoals beide partijen hadden gehoopt.“

De watervoorziening keerde vorige maand terug, maar de burgemeester van de stad sloeg deze week opnieuw alarm terwijl de stad zich voorbereidt om tienduizenden bezoekers van buiten de stad te verwelkomen voor de voetbalwedstrijd van Jackson State University tegen Southern University, in de schijnwerpers van ESPN’s „College GameDay. “ Die menigte, waarschuwde hij, zou opnieuw het kreupele watersysteem van de stad boven zijn capaciteit kunnen belasten.

„Dit is een soort kennisgeving van waterbesparing“, zei burgemeester Chokwe Antar Lumumba tegen verslaggevers. „Houd alstublieft rekening met uw waterverbruik dit weekend, zodat de toegenomen vraag onze waterbehandelingsdistributie niet onnodig belast.“

Vorige maand stuurde het ministerie van Justitie, in overleg met de EPA, een brief naar Jackson met het verzoek om „onmiddellijke onderhandelingen aan te gaan met betrekking tot de recente drinkwatercrisis van de stad“. Het ministerie van Justitie zei verder dat als de zaak niet met een akkoord kon worden opgelost, het bereid was om een ​​actie tegen de stad aan te spannen op grond van de Safe Drinking Water Act wegens het pijnlijk in gevaar brengen van het welzijn van haar burgers.

Op de vraag van CBS News of een federale overname een mogelijkheid was, antwoordde Regan dat de federale regering „moet kijken naar wat we op korte, middellange en lange termijn moeten doen om ervoor te zorgen dat de mensen van Jackson een goede kwaliteit hebben.“ drinkwater.“

Op de vraag of hij een mogelijke federale overname van het Jackson-watersysteem zou uitsluiten, antwoordde Regan: „We evalueren alle opties die op tafel liggen.“

Het kantoor van de burgemeester in Jackson weigerde commentaar te geven.

Regan heeft het land doorgereisd om plaatsen te bezoeken waar hij gelooft dat chronische onderinvestering gemeenschappen heeft achtergelaten zonder de infrastructuur die ze nodig hebben.

„Als je naar de gegevens kijkt,“ zei Regan, „zijn zwarte en bruine gemeenschappen en gemeenschappen met lage inkomens onevenredig zwaar getroffen door milieurisico’s en schade als gevolg van een gebrek aan investeringen. Dat blijkt uit de gegevens.“

„Er is een systemisch probleem dat we moeten aanpakken om ervoor te zorgen dat we hier nooit meer terugkomen“, zei Regan, eraan toevoegend dat hij verwacht dat andere gemeenschappen – vooral die met een achtergestelde bevolking – hetzelfde lot kunnen ondergaan als Jackson. Op de vraag hoeveel steden hij als risicovol beschouwde, antwoordde Regan: „Tientallen, zo niet meer.“

CBS News-verslaggevers Clare Hymes en Alyssa Spady hebben bijgedragen aan dit rapport.

.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert