EPA beveelt aan de basisschool in St. John vanwege blootstelling aan giftige stoffen

ST. JOHANNES DE BAPIST PARISH, La. (WVUE) – De Environmental Protection Agency moedigt de staat Louisiana aan om een ​​basisschool in Reserve te sluiten vanwege blootstelling aan giftige stoffen die milieudiscriminatie wordt genoemd.

De EPA zei dat het bewijs heeft dat zwarte inwoners die in de buurt van de Denka-fabriek in LaPlace wonen een verhoogd risico lopen op kanker door een nabijgelegen chemische fabriek en dat staatsfunctionarissen hebben toegestaan ​​​​dat de luchtvervuiling hoog blijft en de dreiging ervan bagatelliseren.

Denka is ’s lands enige uitstoter van chloropreen, een giftig vluchtig vloeibaar bijproduct van de creatie van het synthetische rubber neopreen, en is door de EPA aangewezen als waarschijnlijk kankerverwekkend.

De 56 pagina’s tellende brief van het bureau aan Louisiana-functionarissen beschrijft vroege bevindingen van rassendiscriminatie door twee departementen in Louisiana waarbij de hele corridor tussen New Orleans en Baton Rouge betrokken is, een fabriek die volgens EPA grote hoeveelheden kankerverwekkende chemicaliën en een voorgesteld plasticcomplex uitstoot.

Het zei dat EPA „aanzienlijk bewijs heeft dat suggereert dat het handelen of nalaten van de ministeries“ zwarte inwoners van St. Johannes de Doper parochie, St. James Parish, en de 85-mijl (137 kilometer) ‚kankersteeg‘-corridor die officieel de Mississippi River Chemical Corridor wordt genoemd.

Robert Taylor, directeur van Concerned Citizens of St. John, die de EPA vroeg om de staat te onderzoeken, zei dat zijn gemeenschap „steeds opnieuw door elk regeringsniveau“ in de steek is gelaten.

BESTAND - EPA-beheerder Michael Regan, links, arriveert op de Fifth Ward Elementary School,...
BESTAND – EPA-beheerder Michael Regan, links, arriveert bij de Fifth Ward Elementary School, vlakbij de Denka-fabriek, met Robert Taylor, tweede links, oprichter van Concerned Citizens of St. John’s Parish, en Lydia Gerard, derde links, lid van de groep, in Reserve, La., nov. 16, 2021. Op zaterdag, sept. Op 24 oktober 2022 kondigde Regan de oprichting aan van een nieuw kantoor bij EPA, gericht op milieurechtvaardigheid. „We verankeren milieurechtvaardigheid en burgerrechten in het DNA van EPA“, zei Regan. (AP Foto/Gerald Herbert)(Gerald Herbert | AP)

“Mijn broer is overleden aan kanker. We hebben allemaal een soort ademhalingsprobleem”, zegt Mary Hampton, wiens familie huizen bouwde in de buurt van Denka nadat hun vader 40 jaar geleden verschillende eigendommen had gekocht. “We hebben hier allemaal gebouwd. [My father] overleden aan kanker. Hij dacht dat hij ons een erfenis had nagelaten, maar hij liet ons een doodvonnis na.”

De EPA-brief zegt dat buurten in de buurt van Denka routinematig zijn blootgesteld aan chloropreenconcentraties waardoor ze het risico lopen om chloropreengebonden kankers te ontwikkelen gedurende een leven van 70 jaar.

“Al tientallen jaren lijkt het erop dat LDEQ’s implementatie van zijn luchtvergunningsprogramma de bewoners die in de buurt van de Denka-faciliteit wonen en de kinderen die de St. John the Baptist Parish’s Fifth Ward Elementary School tot gemiddelde jaarlijkse concentraties van chloropreen in de lucht op niveaus die geassocieerd zijn met een verhoogd levenslange kankerrisico, „zei Lilian Dorka, plaatsvervangend assistent-beheerder voor Externe Burgerrechten bij de EPA in de brief gericht aan LDEQ en LDH.

“Mijn man Walter was een van de oprichters van Concerned Citizens of St John. Hij stierf in 2018 aan nierkanker”, zegt Lydia Gerard.

In de EPA-brief staat dat het Louisiana Department of Health er niet in is geslaagd om „voornamelijk zwarte inwoners die in de buurt van de Denka-faciliteit wonen, en schoolkinderen die op de 5e Ward Elementary wonen, cruciale informatie te verstrekken over kankerrisico’s die verband houden met chloropreenniveaus in deze gebieden.“

De brief roept de DEQ ook op om meer toezicht te houden en gebieden met lagere chloropreenconcentraties te bepalen om tijdelijk de 5th Ward Elementary School te huisvesten.

‚Ik heb hier een achterkleinkind en ik vrees elke dag voor hem‘, zei Hampton.

Jim Harris, een Denka-woordvoerder, verwierp elke suggestie dat de plant bijdroeg aan een verhoogd risico op kanker en zei dat de drempel die de EPA aanbeveelt voor chloropreen gebaseerd is op een „defect en verouderd blootstellingsmodel“. In zijn reactie zegt Denka dat het bedrijf „miljoenen dollars heeft geïnvesteerd in monitoringapparatuur sinds het de faciliteit in 2015 kocht en de uitstoot aanzienlijk heeft verminderd.“

Een van die monitoren staat op het terrein van 5th Ward Elementary.

Bewoners die beweren dat zijzelf en familieleden ziek zijn geworden, willen dat de staat meer doet om minimale veiligheidsnormen voor chloropreen vast te stellen.

„Het is drastisch gedaald, maar het is nog steeds meer dan wat wordt aanbevolen,“ zei Gerard.

Het Louisiana Department of Environmental Quality zegt na een eerste beoordeling: „het komt niet overeen met veel van de zorgen over de brief en de burgerrechten“, maar zegt dat het „toegewijd blijft aan het werken aan de EPA.“

DEQ zegt dat het niet de gelegenheid heeft gekregen om de eerste bevindingen of aanbevelingen van de EPA met de EPA te bespreken of om een ​​concept van de brief te herzien voordat deze werd uitgegeven. De staat zegt dat de vergunningsregels volledig in overeenstemming zijn met de Civil Rights Act.

Zie je een spel- of grammaticafout in ons verhaal? Klik hier om het te melden. Voeg de kop toe.

.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert