EPA waarschuwt voor kankerverwekkende gasemissies van medische faciliteit in Sandy

Een kaart toont de gemiddelde geschatte levenslange kankerrisico’s als gevolg van ethyleenoxide-emissies van een BP Medical-faciliteit in 9450 S. State in Sandy. (Milieubeschermingsbureau)

Geschatte leestijd: 5-6 minuten

SANDY – Wetenschappers van de Environmental Protection Agency zeggen dat ze „bezorgd“ zijn dat de uitstoot van ethyleenoxide door een fabrikant van medische hulpmiddelen het risico op kanker op de lange termijn kan verhogen voor ongeveer 700 nabijgelegen inwoners van Sandy.

Hoewel het risico relatief laag is, hield de EPA donderdagavond een virtuele gemeentevergadering met functionarissen van de Utah Division of Air Quality om hun bevindingen met het publiek te delen en vragen te beantwoorden.

„Dit kan verontrustend of frustrerend zijn“, vertelde EPA senior risicocommunicatieadviseur Madeline Beal donderdag aan het virtuele publiek. „Terwijl ik voor EPA werk, ben ik ook een moeder van vier jonge kinderen, en aangezien ik over deze kwestie heb geleerd… was ik zelf bezorgd over hoe het zou voelen om vanavond in het publiek te zijn en te horen dat er misschien een risico zijn voor mijn gezin.“

Ethyleenoxide, of EtO, is een geurloos, kleurloos gas dat voornamelijk wordt gebruikt om andere chemicaliën te maken die vervolgens worden gebruikt om antivries, kunststoffen, wasmiddelen en lijmen te maken. Het wordt ook gebruikt om medische en tandheelkundige apparaten te steriliseren die niet kunnen worden gesteriliseerd met stoom of straling.

De chemische stof blijft niet langer dan een paar maanden in de lucht hangen en veroorzaakt weinig onmiddellijke gezondheidseffecten, maar volgens de EPA wordt aangenomen dat langdurige blootstelling bloed- en borstkanker verhoogt.

EPA-functionarissen zeggen dat ze de uitstoot van ethyleenoxide hebben gecontroleerd van een BD Medical-faciliteit in 9450 S. State in Sandy, net ten zuiden van America First Field, voorheen bekend als Rio Tinto Stadium. De productiefaciliteit voor medische hulpmiddelen is sinds 2007 in bedrijf en gebruikt ethyleenoxide om IV-katheters, kleppen en andere apparaten te steriliseren.

Vertegenwoordigers van BD Medical waren niet aanwezig op het gemeentehuis.

Tijdens het gemeentehuis presenteerden EPA-functionarissen een kaart met de risiconiveaus voor kanker in de buurt van de faciliteit. De schattingen zijn gebaseerd op levenslange blootstelling aan de chemische stof – die het bureau telt als 24-uurs blootstelling elke dag vanaf de geboorte tot de leeftijd van 70 jaar. In het gebied dat het dichtst bij de faciliteit ligt, schatten ze dat er bijna 3.000 extra kankergevallen per 1 miljoen zullen zijn Bewoners. Schattingen dalen tot ongeveer 100 extra gevallen per 1 miljoen inwoners voor het grootste deel van het resterende gebied in de buurt van de fabriek.

Kerry Hicks, luchttoxinecoördinator voor EPA-regio 8, zei dat er iets meer dan 700 mensen in het risicogebied in de buurt van de faciliteit wonen.

Een kaart toont de gemiddelde geschatte levenslange kankerrisico's als gevolg van ethyleenoxide-emissies van een BP Medical-faciliteit in 9450 S. State in Sandy.
Een kaart toont de gemiddelde geschatte levenslange kankerrisico’s als gevolg van ethyleenoxide-emissies van een BP Medical-faciliteit in 9450 S. State in Sandy. (Foto: Milieubeschermingsbureau)

Volgens de EPA voldoet BD Medical aan de huidige normen voor emissies, maar omdat het bureau van mening is dat de chemische stof nog steeds een risico op lange termijn vormt, is EPA bezig de regelgeving bij te werken om de hoeveelheid chemische stof die in de lucht vrijkomt te beperken .

De Sandy BD Medical-faciliteit is niet de enige die de bezorgdheid van de EPA trekt. Het bureau houdt bijna 100 sterilisatoren in de hele provincie in de gaten – waarvan 23 volgens hen een verhoogd risico vormen, zoals de Sandy-faciliteit.

Hicks zei dat het het beste is om de hoeveelheid vrijgekomen gas in de eerste plaats te beperken, omdat het moeilijk te verminderen is als het al in de lucht is.

„Helaas zijn er niet veel maatregelen die u persoonlijk kunt nemen om het risico te verminderen“, zei hij. „Dit is geen chemische stof die je gemakkelijk kunt verwijderen met huisluchtfilters of je risico volledig kunt verminderen door binnen te blijven. Als je minder tijd in de buurt van deze faciliteiten doorbrengt, verklein je het risico, maar nogmaals, de beste oplossing is om de hoeveelheid EtO die binnenkomt te verminderen uit de inrichting.“

Hicks zei dat BD Medical zich vrijwillig aanmeldde om zijn systeem te upgraden om emissies op te vangen voordat ze de faciliteit verlaten, en zei dat het nieuwe systeem naar verwachting in maart 2023 zal worden geïnstalleerd en getest.

Terwijl de EPA werkt aan de herziening van haar richtlijnen, houdt de staat ook de emissies in de gaten en kijkt naar zijn eigen oplossingen. Het Utah Department of Health and Human Services is van plan ergens in 2023 een statistisch onderzoek te starten om te bepalen of er een hoger percentage ethyleenoxide-geassocieerde kankers in het gebied is, vergeleken met de rest van de staat.

„Op basis van de resultaten van onze bevindingen in het rapport zullen we enkele aanbevelingen voor de volksgezondheid doen voor de gemeenschap, onze partners en belanghebbenden“, zegt Alejandra Maldonado, staatstoxicoloog.

Omdat kankergevallen niet aan één enkele bron kunnen worden gekoppeld, zullen onderzoekers de kankercijfers in die buurt moeten vergelijken met die in de rest van de staat, wat betekent dat het enige tijd kan duren voordat definitieve resultaten beschikbaar zijn.

In de tussentijd doet de EPA geen aanbevelingen aan bewoners of degenen die in de buurt van de faciliteit werken, het maakt het publiek alleen bewust van zijn zorgen en laat bewoners beslissen met welk risiconiveau ze willen leven.

„Als we in deze termen over risico denken, vertaalt dit zich niet per se heel gemakkelijk in … ‚Loop ik persoonlijk risico?'“, zei Beal. „Als u in die termen over uw risico wilt nadenken, zijn er drie dingen die u echt moet overwegen. Een daarvan is: hoe dicht bent u bij de faciliteit? … De tweede is hoeveel EtO er uit de faciliteit komt en dan de derde is hoe lang je de EtO in de buurt van de faciliteit inademt – zowel in termen van de jaren die je in je buurt hebt doorgebracht, maar ook in het aantal uren per dag dat je in de buurt van de faciliteit zou kunnen doorbrengen. „

Beal zei dat de EPA voornamelijk gericht is op het tweede punt, maar bewoners zullen hun nabijheid en tijd in de buurt van de fabriek zelf moeten overwegen.

Als bewoners nog vragen hebben of een openbare opmerking willen achterlaten bij de EPA, kunnen ze een e-mail sturen naar eto@epa.gov. Ga voor nieuws en om u aan te melden voor het ontvangen van meldingen en updates naar www.epa.gov/eto.

Meest recente luchtkwaliteitsverhalen in Utah

Meer verhalen waarin je misschien geïnteresseerd bent

.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert