EU worstelt met ambitie ’nul vervuiling‘ – POLITICO

Terwijl de EU nieuwe maatregelen uitvaardigt om tegen 2050 een ambitieus doel van ’nul vervuiling‘ te halen, komt ze onder vuur te liggen, zowel van NGO’s die zeggen dat ze achterop lopen als van landen die waarschuwen dat ze te ver vooruit rennen.

Het plan, dat vorig jaar werd gepresenteerd als onderdeel van de Green Deal-ambities van het blok, verplicht de EU om de vervuiling tegen het midden van de eeuw terug te brengen tot niveaus die niet langer als schadelijk worden beschouwd voor de gezondheid en natuurlijke ecosystemen.

Als onderdeel van die inspanning onthult Brussel woensdag nieuwe regels om luchtvervuiling aan te pakken en op te schonen hoe steden met afvalwater omgaan en het binnendringen van waterverontreinigende stoffen.

NGO’s besteden bijzonder veel aandacht aan de langverwachte herziening van de EU-regels voor luchtkwaliteit, die volgens hen volledig in overeenstemming moeten worden gebracht met de strengere richtlijnen van de Wereldgezondheidsorganisatie.

Een ongedateerd ontwerp van de regels, verkregen door POLITICO, suggereert dat de Commissie zal voorstellen om de huidige limieten van het blok voor een aantal verontreinigende stoffen, waaronder fijnstof en stikstofdioxide-emissies, aan te scherpen, maar sluit zich niet aan bij de aanbevelingen van de WHO.

De huidige limiet van de EU voor fijnstof, die in verband wordt gebracht met aandoeningen van de luchtwegen, is vijf keer hoger dan de geactualiseerde waarde van de WHO voor wat als veilig wordt beschouwd.

Ondanks dat de luchtvervuiling de afgelopen jaren over het hele blok is gedaald, is vuile lucht volgens het Europees Milieuagentschap nog steeds de belangrijkste milieurisicofactor voor de menselijke gezondheid in Europa en veroorzaakte het in 2019 meer dan 300.000 vroegtijdige sterfgevallen.

Volgens Ugo Taddei, hoofd schone lucht bij de legale liefdadigheidsinstelling ClientEarth, staat de EU momenteel veel meer vervuiling door fijnstof toe dan andere landen met een hoog inkomen, waaronder Australië, Zwitserland, Canada en de Verenigde Staten.

Het voorstel van Brussel voor strengere doelstellingen – en de maatregelen die nodig zijn om ervoor te zorgen dat landen die doelstellingen uitvoeren – zal aantonen „of de EU een wereldleider zal zijn in de bestrijding van luchtvervuiling of een achterstand zal blijven“, zei hij.

Achterlopen

Maar aangezien de Europese Commissie ambitieuzere doelen wil stellen om vervuiling aan te pakken – en haar belofte voor 2050 waar te maken – zal een aantal landen er waarschijnlijk niet tegen kunnen om hun inspanningen op te voeren.

De meest uitgesproken tegenstand is doorgaans afkomstig van die regeringen – meestal in Centraal- en Oost-Europa – die het meest dramatisch falen om te voldoen aan de huidige richtlijnen, die in 2008 zijn vastgesteld.

Dat zal deze keer waarschijnlijk weer het geval zijn, vrezen NGO’s, vooral omdat landen zich richten op het veiligstellen van voldoende energievoorziening om de winter door te komen. Een aantal landen in de regio, waaronder Hongarije en Polen, nemen hun toevlucht tot het verbranden van goedkopere, vuilere brandstoffen terwijl de energieprijzen stijgen, waardoor hun vervuilingsprobleem verergert.

Maar het probleem gaat dieper dan een paar landen: in een evaluatie die vorige maand werd gepubliceerd, stelde de Commissie vast dat een meerderheid van de EU-landen nog steeds niet volledig voldoen aan de milieuwetgeving van de EU. Zo’n 18 landen worden momenteel geconfronteerd met inbreukprocedures wegens het overschrijden van de grenswaarden voor luchtverontreiniging.

Critici zeggen dat dit het gevolg is van het feit dat Brussel er niet in is geslaagd ervoor te zorgen dat de regels op nationaal niveau goed worden gehandhaafd.

„Het duurt vaak jaren om een ​​gegronde klacht te verwerken, soms om deze vervolgens zonder opgaaf van redenen te sluiten, of soms helemaal niet“, schreven NGO’s Birdlife en het Europees Milieubureau in een in april gepubliceerde beoordeling.

Margherita Tolotto, senior luchtkwaliteitsfunctionaris van de EEB, zei dat de EU-leidinggevende vaak inbreukprocedures als een „bedreiging“ gebruikt en landen niet voor de rechter daagt als ze niet adequaat reageren op de eerste waarschuwingen.

Die passiviteit – en het gebrek aan ambitie van landen zelf – vertraagt ​​de vooruitgang, zeggen ngo’s.

Volgens het Europees Milieuagentschap ligt het blok niet op schema om zijn tussentijdse doelstelling te halen om de luchtvervuiling tegen 2030 met meer dan 55 procent te verminderen. doel tegen 2032.

De grote druk van de EU om „nulvervuiling“ te bereiken, wat overeenkomt met de netto nuldoelstelling voor het klimaat, is een „bekentenis van mislukking“, zei Chris Hilson, een professor in de rechten aan de Universiteit van Reading. „De laatste 30 jaar van EU-milieuwetgeving en -beleid moesten daarvoor al zorgen.“

lokale impact

De trage vooruitgang heeft sommige EU-ingezetenen ertoe aangezet om op nationaal niveau juridische stappen te ondernemen, omdat ze zeggen dat hoofdsteden niet moeten wachten tot Brussel nieuwe regels vaststelt.

Een groep van negen Belgische burgers heeft maandag een zaak aangespannen tegen de regionale autoriteiten, met het argument dat het feit dat ze geen ambitieuzere doelstellingen voor luchtvervuiling hadden vastgesteld in overeenstemming met de laatste aanbevelingen van de WHO, hun gezondheid in gevaar bracht.

In een verklaring zei de juridische liefdadigheidsorganisatie ClientEarth dat de Belgische autoriteiten „mensen blootstellen aan niveaus van luchtvervuiling die tot vier keer hoger zijn dan wetenschappers hebben aangenomen dat het acceptabel is om te ademen.“

België zou de EU voor moeten zijn en zijn eigen normen moeten aanscherpen, betoogden de eisers.

“De Belgische staat moet niet wachten tot landen als Hongarije en Polen het eens zijn over … strengere niveaus om luchtvervuiling te meten”, zegt Eric, een in Brussel gevestigde eiser die aan astma lijdt en met POLITICO sprak op voorwaarde dat hij bij zijn voornaam werd genoemd.

Een groep Duitse ingezetenen lanceerde vorige maand een soortgelijke zaak tegen Berlijn.

Klimaatgeschillen nemen in het hele blok toe, waarbij NGO’s zich steeds meer tot juridische stappen wenden wanneer hun belangenbehartiging niet de gewenste effecten oplevert. „Als we zien dat de belangenbehartiging niet loont… dat er nog steeds niet naar ons wordt geluisterd, stapt u dan naar de rechter”, zegt Anaïs Berthier, het hoofd van het kantoor van ClientEarth in Brussel.

Over het hele blok worden de armere Oost- en Midden-Europese landen het meest getroffen, evenals regio’s met zware industrie. In de kustplaats Taranto in Zuid-Italië, bijvoorbeeld, zeggen experts dat de giftige uitstoot van een staalfabriek een sleutelfactor is die de hoger dan gemiddelde kankercijfers onder de lokale bevolking verklaart – een probleem dat volgens hen werd verergerd door het feit dat Brussel er niet in was om de regering wegens inactiviteit.

Vervuiling kan ook enorm verschillende effecten hebben binnen dezelfde stad: uit een onderzoek door het Brusselse outlet Médor bleek dat inwoners van het stadscentrum van Brussel met lagere inkomens te maken hebben met aanzienlijk hogere niveaus van fijnstofvervuiling dan degenen die in rijkere, groenere buurten wonen – en koppelde die blootstelling tot slechtere gezondheidsresultaten.

„Ik denk dat elke inwoner van Brussel recht heeft op schone lucht, waar hij ook woont“, zegt Eric, de Belgische eiser. „Of het nu een arme of een rijkere wijk is, er mag geen verschil zijn.“

Louise Guillot droeg verslaggeving bij.

Dit artikel is onderdeel van POLITIEK Pro

De one-stop-shop-oplossing voor beleidsprofessionals die de diepte van POLITICO-journalistiek combineert met de kracht van technologie


Exclusieve, baanbrekende primeurs en inzichten


Aangepast beleidsintelligentieplatform


Een public affairs-netwerk op hoog niveau

.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert