Exoplaneten: de zoektocht naar bewoonbare planeten is misschien net versmald

Meld u aan voor de wetenschappelijke nieuwsbrief van CNN’s Wonder Theory. Verken het universum met nieuws over fascinerende ontdekkingen, wetenschappelijke vooruitgang en meer.



CNN

De jacht op planeten die leven kunnen herbergen is misschien net drastisch verkleind.

Wetenschappers hadden lang gehoopt en getheoretiseerd dat het meest voorkomende type ster in ons universum – een M-dwerg genaamd – nabijgelegen planeten zou kunnen herbergen met atmosferen, potentieel rijk aan koolstof en perfect voor het creëren van leven. Maar in een nieuwe studie van een wereld die op 66 lichtjaar van de aarde rond een M-dwerg draait, vonden onderzoekers geen enkele aanwijzing dat zo’n planeet überhaupt een atmosfeer zou kunnen vasthouden.

Zonder een koolstofrijke atmosfeer is het onwaarschijnlijk dat een planeet gastvrij zou zijn voor levende wezens. Koolstofmoleculen worden immers beschouwd als de bouwstenen van het leven. En de bevindingen voorspellen niet veel goeds voor andere soorten planeten die rond M-dwergen draaien, zei co-auteur Michelle Hill, een planetaire wetenschapper en een promovendus aan de Universiteit van Californië, Riverside.

„De druk van de straling van de ster is immens, genoeg om de atmosfeer van een planeet weg te blazen“, zei Hill in een bericht op de website van de universiteit.

Van M-dwergsterren is bekend dat ze vluchtig zijn, zonnevlammen sputteren en straling regenen op nabije hemellichamen.

Maar jarenlang was de hoop geweest dat vrij grote planeten die in de buurt van M-dwergen draaien, zich in een Goudlokje-omgeving zouden kunnen bevinden, dicht genoeg bij hun kleine ster om warm te blijven en groot genoeg om zich aan zijn atmosfeer vast te klampen.

De nabijgelegen M-dwerg zou echter te intens kunnen zijn om de atmosfeer intact te houden, volgens de nieuwe studie, die werd gepubliceerd in The Astrophysical Journal Letters.

Een soortgelijk fenomeen doet zich voor in ons zonnestelsel: de atmosfeer van de aarde verslechtert ook door uitbarstingen van de nabije ster, de zon. Het verschil is dat de aarde voldoende vulkanische activiteit en andere gasgevende activiteit heeft om het atmosferische verlies te vervangen en het volgens het onderzoek nauwelijks detecteerbaar te maken.

De M-dwergplaneet die in het onderzoek werd onderzocht, GJ 1252b, “zou echter 700 keer meer koolstof kunnen hebben dan de aarde, en zou nog steeds geen atmosfeer hebben. Het zou zich aanvankelijk opbouwen, maar dan afnemen en wegeroderen, „zei co-auteur van de studie en UC Riverside-astrofysicus Stephen Kane, in een persbericht.

GJ 1252b draait om minder dan een miljoen mijl van zijn thuisster, GJ_1252 genaamd. De planeet bereikt zinderende dagtemperaturen tot 2.242 graden Fahrenheit (1.228 graden Celsius), zo bleek uit de studie.

Het bestaan ​​van de planeet werd voor het eerst gesuggereerd door NASA’s Transiting Exoplanet Survey Satellite, of TESS, missie. Vervolgens gaven astronomen de bijna 17-jarige Spitzer Space Telescope de opdracht om in januari 2020 zijn vizier op het gebied te richten – minder dan 10 dagen voordat Spitzer voor altijd werd gedeactiveerd.

Het onderzoek naar de vraag of GJ 1252b een atmosfeer had, werd geleid door astronoom Ian Crossfield van de Universiteit van Kansas en omvatte een verzameling onderzoekers van UC Riverside, NASA’s Jet Propulsion Laboratory, Caltech, de Universiteit van Maryland, Carnegie Institution for Science, de Max Planck Instituut voor Astronomie, McGill University, de Universiteit van New Mexico en de Universiteit van Montreal.

Deze afbeelding toont een mogelijk scenario voor de hete, rotsachtige exoplaneet 55 Cancrie, die bijna twee keer zo breed is als de aarde.  Gegevens van NASA's Spitzer Space Telescope toonden aan dat de planeet extreme temperatuurschommelingen heeft.

Ze verdiepten zich in de gegevens die door Spitzer waren geproduceerd, op zoek naar emissiekenmerken of tekenen dat een gasbel de planeet zou kunnen omhullen. De telescoop ving de planeet terwijl deze achter zijn thuisster passeerde, waardoor onderzoekers „naar het sterlicht konden kijken terwijl het door de atmosfeer van de planeet gaat“, wat een „spectrale handtekening van de atmosfeer“ – of het ontbreken daarvan, gaf, zei Hill.

Hill voegde eraan toe dat ze niet geschokt was om geen tekenen van een atmosfeer te vinden, maar ze was teleurgesteld. Ze is op zoek naar manen en planeten in ‚bewoonbare zones‘ en de resultaten maakten het kijken naar werelden rond de alomtegenwoordige M-dwergsterren iets minder interessant.

Met behulp van de James Webb Space Telescope, de krachtigste ruimtetelescoop tot nu toe, hopen onderzoekers nog meer duidelijkheid te krijgen over dit soort planeten.

Webb zal binnenkort zijn zinnen zetten op het TRAPPIST-1-systeem, „dat ook een M-dwergster is met een stel rotsachtige planeten eromheen“, merkte Hill op.

„Er is veel hoop dat het ons zal kunnen vertellen of die planeten een atmosfeer om hen heen hebben of niet,“ voegde ze eraan toe. „Ik denk dat de M-dwergenenthousiastelingen nu waarschijnlijk hun adem inhouden om te zien of we kunnen zien of er een atmosfeer rond die planeten is.“

Er zijn echter nog genoeg interessante plekken om op bewoonbare werelden te jagen. Afgezien van het kijken naar planeten verder weg van M-dwergen die een grotere kans hebben om een ​​atmosfeer te behouden, zijn er nog steeds ongeveer 1.000 zonachtige sterren relatief dicht bij de aarde die hun eigen planeten zouden kunnen hebben die binnen bewoonbare zones cirkelen, volgens de UC Riverside-post over de studie .

.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert