Gates‘ klimaattechnologiebedrijf gaat geld besteden aan aanpassing aan klimaatverandering

Eric Toone, de helft van de investeringscommissie van Breakthrough Energy, spreekt met conferentiedeelnemers op de baanbrekende Energy Summit in Seattle op woensdag 19 oktober 2022.

Foto door Cat Clifford, CNBC

SEATTLE — Breakthrough Energy Ventures, de investeringsmaatschappij voor klimaattechnologie, opgericht door Microsoft mede-oprichter Bill Gates, gaat zich meer inzetten voor bedrijven die mensen en bedrijven helpen zich aan te passen aan de gevolgen van klimaatverandering.

Sinds de eerste investering eind 2017, heeft het bedrijf meer dan 100 investeringen gedaan in startups die voornamelijk gericht waren op klimaatmitigatie – dat wil zeggen het verminderen van de uitstoot en het stabiliseren van de hoeveelheid klimaatverwarmende broeikasgassen in de atmosfeer.

Het zal nu gaan kijken naar investeringen in bedrijven die oplossingen bouwen om zich aan te passen aan een hetere en nattere wereld, zeiden de leidinggevenden van het bedrijf op de Breakthrough Energy Summit van vorige week.

„Het is tijd om de realiteit te accepteren en dat we dit niet snel genoeg zullen kunnen doen, het schip is te groot, het is te moeilijk om te sturen“, Eric Toone, de helft van de investeringscommissie voor Breakthrough Energy Ventures ( BEV), vertelde de conferentiedeelnemers vorige week.

Toone benadrukte een citaat van John Holdren, een onderzoeksprofessor aan de Harvard University die als wetenschappelijk adviseur van president Obama fungeerde: „We hebben in principe drie keuzes: verzachting, aanpassing en lijden.“

Verzachting zal niet snel genoeg gebeuren en lijden is onaanvaardbaar, zei Toone.

„We moeten ons aanpassen“, zei Toone tegen het publiek. „En hoewel BEV’s belangrijkste focus mitigatie zal blijven, zullen we nu werken aan aanpassing als onderdeel van onze portfolio – aanpassing aan enkele van de meest ernstige gevolgen van verhoogde niveaus van broeikasgassen en opwarming van de aarde.“

Het is tijd om de realiteit te accepteren en dat we dit niet snel genoeg zullen kunnen doen, het schip is te groot, het is te moeilijk om te sturen.

Eric Toon

Investeringscomité, Breakthrough Energy Ventures

Zelfs als we alle door fossiele brandstoffen aangedreven technologieën onmiddellijk zouden kunnen vervangen, bestaat de technologie nog niet op grote schaal om de broeikasgassen, zoals koolstofdioxide, die al in de atmosfeer zijn vrijgekomen, te verwijderen, zei Carmichael Roberts, de andere helft van de investering van BEV. commissie in een interview.

„Het duurt even voordat de planeet is afgekoeld“, vertelde Roberts aan CNBC. „Het is niet zoals een lichtschakelaar die je omdraait en uitzet. … Dat is de harde realiteit en de motivatie – dat we bijna geen tijd meer hebben.“

Voorbeelden van aanpassingen: Havens, water

Als de planeet een menselijk lichaam was, is antropogene klimaatverandering zoiets als pijn aan je enkel, zei Carmichael. De eerste opdracht is om de pijn te verzachten. De tweede is om de gekwetste enkel te stabiliseren zodat deze kan genezen, en de derde is om te leren hoe je je kunt verplaatsen terwijl de gekwetste enkel geneest.

Aanpassing komt neer op de derde maatregel: leren leven met de schade.

Een voorbeeld van aanpassing zou zijn om havens weerbaarder te maken tegen het extreme weer dat deels wordt veroorzaakt door klimaatverandering, zei Toone.

„Ongeveer 70 procent van de wereldhandel beweegt over de planeet door schepen. De exploitatie van die schepen wordt geholpen door een familie van ongeveer 2.000 havens over de hele wereld“, vertelde Toone afgelopen woensdag aan het congrespubliek.

„Net als veel infrastructuur zijn poorten gebouwd om 100-jarige evenementen te weerstaan, maar wanneer 100-jarige evenementen om de vijf jaar plaatsvinden, en wanneer de definitie van 100-jarige evenementen enorm verandert, heb je een probleem,“ Toone gezegd.

„We moeten manieren vinden om de infrastructuur te verharden tegen de gevolgen van het broeikaseffect – actieve afmeersystemen, geavanceerde detectie van abnormale gebeurtenissen, kranen die werken bij hogere winden, dat soort dingen. Er is een enorme hoeveelheid technologie die moet worden hier ontwikkeld“, zegt hij.

Toone noemde ook watertekorten als een gebied dat meer investeringen zal vergen, waaronder het vinden van goedkopere manieren om zout water te ontzilten (kortweg „ontzouting“).

„Water is heel belangrijk“, vertelde Toone in een interview aan CNBC. „We zullen op grote schaal moeten verkopen.“

Zoet water is belangrijk voor de mens, maar ook voor de landbouw.

„In de Central Valley, waar de helft van de groenten en fruit groeit die dit land gebruikt, putten die jongens water uit putten die niet verversen. Dit is een slecht, slecht, slecht plan“, vertelde Toone aan CNBC.

In een luchtfoto zijn de San Gabriel-rivier en de blootgestelde meerbodem van het San Gabriel-reservoir te zien op 29 juni 2021 in de San Gabriel Mountains in de buurt van Azusa, Californië.

Mario Tama | Getty Images

Aangezien BEV zich meer richt op aanpassing, zal het ernaar streven te investeren in bedrijven die zowel mitigeren als aanpassen.

„Er zijn tal van gevallen waarin je een product kunt ontwerpen dat beide doet. En de waarheid is dat dat het beste is“, vertelde Roberts aan CNBC. „Als het een enkel is, wil je er zeker van zijn dat het geen pijn meer heeft. Er is een bepaalde laars die je op je enkel kunt zetten en die verbazingwekkend genoeg als je erop loopt, de pijn niet voelt – dus het verzacht het de pijn en laat je genezen – maar tegelijkertijd past het je goed genoeg aan zodat je echt zonder krukken kunt lopen.“

Een voorbeeld van een bedrijf dat beide doet (en al deel uitmaakt van de Breakthrough-portfolio) is Source Global. De hydropanelen lijken op zonnepanelen, maar in plaats van zonlicht op te nemen en om te zetten in energie, neemt het hydropaneel zonlicht en lucht op en zet deze om in water.

Het gebruik van hydropanelen maakt het transport van water overbodig, waardoor de uitstoot wordt verminderd. Maar ze hebben ook een adaptatiefunctie, omdat ze veerkracht mogelijk maken wanneer bijvoorbeeld een grote storm komt en de infrastructuur van een stad vernietigt.

„Is het niet een beetje gek dat we elk jaar verrast zijn dat een orkaan komt en het water uitschakelt? Het enige dat we niet weten, is wanneer het komt en waar het zal toeslaan“, vertelde Roberts aan CNBC. „Einsteins definitie van waanzin is hetzelfde doen en een ander resultaat verwachten.“

Een andere manier om te kijken naar het inbedden van aanpassing in een mitigatie-oplossing, is door het veerkrachtig te maken, zei Roberts.

„Het kan niet kwetsbaar zijn – wat je ook ontwerpt als een systeem,“ zei Roberts.

Focussen op aanpassing is vaak een filantropische onderneming geweest en stond op de agenda van de Gates Foundation. Maar Breakthrough Energy Ventures is geen filantropische organisatie.

„We moeten hier heel duidelijk zijn. We zijn niet de Gates Foundation. Punt uit. En in het verleden heeft de Gates Foundation veel werk verzet op het gebied van aanpassing“, vertelde Toone een groep verslaggevers tijdens een mediabriefing in Seattle.

„We bouwen bedrijven die schaalbaar zijn, zowel in volume als in distributie, door middel van commercie. … Onze focus zal blijven liggen op mitigatie, maar waar er kansen zijn om impact te hebben op de adaptatiekant, zullen we investeren.“

Hoe drijvende steden en amfibische huizen kuststeden kunnen helpen zich aan te passen aan zeespiegelstijging

.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert