Gezwollen, Marshmallow-achtige planeet kan in een badkuip drijven | Slim nieuws

Stapels marshmallows

De exoplaneet TOI-3757 b heeft dezelfde gemiddelde dichtheid als een marshmallow.
Pixabay

Astronomen komen tijdens het bestuderen van de ruimte veel intrigerende hemellichamen tegen: een nevel die eruitziet als een tarantula, enorme zwarte gaten, ijsvulkanen en een maan die klinkt als inbelinternet, om er maar een paar te noemen.

Nu hebben ze een unieke exoplaneet gevonden die opvallend veel lijkt op een populaire zoete lekkernij. De planeet, TOI-3757 b genaamd, heeft dezelfde gemiddelde dichtheid als een marshmallow.

De exoplaneet, die zich op zo’n 580 lichtjaar van de aarde bevindt, draait om een ​​rode dwergster in het sterrenbeeld Auriga. Wetenschappers hebben de verre gasreus gevonden met behulp van de 3,5-meter telescoop van Kitt Peak National Observatory buiten Tucson, Arizona, en hebben onlangs meer details gedeeld over hun ontdekking in Het astronomische tijdschrift.

Hoewel het ontdekken van een nieuwe exoplaneet – een planeet buiten ons zonnestelsel – niet ongewoon is, valt deze op.

Ten eerste is TOI-3757 b, met zijn marshmallow-achtige luchtigheid, de planeet met de laagste dichtheid die wetenschappers denken ooit in een baan om een ​​rode dwergster te hebben gevonden. Ze berekenden dat de gemiddelde dichtheid ongeveer 17 gram per kubieke voet was, wat ongeveer een kwart van de dichtheid van water is. Dit betekent dat het zou drijven als het in een ‚kosmische badkuip ter grootte van een planeet‘ zou worden geplaatst, zoals Chris Young schrijft voor Interessante techniek.

grote roodgloeiende ster en kleinere oranje exoplaneet

Een artistieke weergave van de gasreuzenplaneet en de rode dwergster waar ze omheen draait

NOIRLab / NSF / AURA / J. da Silva / Ruimtemotor / M. Zamani

Het is ook ongebruikelijk dat een gasreus in een baan om een ​​rode dwergster draait, die uitbarstingen kan uitzenden die sterk genoeg zijn om de atmosfeer van een planeet te strippen en, zoals Kevin Hurler schrijft voor Gizmodo, „braad het als een s’more.“ De gastheer van de planeet is een „koele“ rode dwergster, ook bekend als een M-dwerg. Dit soort sterren, die veel voorkomen in de Melkweg en in het hele universum, zijn de zwakste en kleinste sterren die waterstof in hun kernen samensmelten tot helium, de zogenaamde hoofdreekssterren. Ze zijn cool vergeleken met andere sterren, zoals onze zon (een gele dwergster), maar ze zijn nog steeds extreem actief.

„Het vinden van meer van dergelijke systemen met gigantische planeten – waarvan ooit werd aangenomen dat ze extreem zeldzaam waren rond rode dwergen – maakt deel uit van ons doel om te begrijpen hoe planeten ontstaan“, zegt medeauteur Shubham Kanodia, een astrofysicus bij Carnegie Institution for Science’s Earth en Planets Laboratory, in een verklaring.

Wetenschappers begonnen TOI-3757 b nader te bekijken nadat NASA’s Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) merkte dat de gastster een beetje gedimd werd toen de exoplaneet ervoor passeerde. Naast de 3,5-meter telescoop op Kitt Peak, observeerden ze de planeet ook met grondinstrumenten op de Hobby-Eberly Telescope (HET) bij het McDonald Observatory in Texas en bij het Red Buttes Observatory (RBO) in Wyoming.

Uit hun analyses hebben ze vastgesteld dat TOI-3757 b elke 3,5 dagen om zijn rode dwergster draait en iets groter is dan Jupiter met een breedte van ongeveer 100.000 mijl. Hoewel ze het niet zeker weten, vermoeden wetenschappers dat de exoplaneet zo’n lage dichtheid heeft omdat de gastheerster minder dan normale hoeveelheden zware elementen bevat, wat er op zijn beurt voor zorgt dat de rotsachtige kern van de planeet langzamer wordt gevormd. Dat betekent dat de exoplaneet niet zoveel gas aanzuigt als andere gasreuzen, waardoor de dichtheid laag blijft.

Een andere mogelijke verklaring voor de lage dichtheid is de enigszins elliptische vorm van de baan van de planeet. Wanneer het dichter bij de rode dwerg komt, kan de overtollige warmte van de ster ervoor zorgen dat de atmosfeer van de planeet „opzwelt“, volgens de verklaring. Wetenschappers hopen nu dat de nieuwe James Webb-ruimtetelescoop in staat zal zijn om zijn geavanceerde instrumenten op de exoplaneet te richten en meer licht te werpen op zijn „gezwollen karakter“, zegt co-auteur Jessica Libby-Roberts, een onderzoeker aan de Pennsylvania State University, in de uitspraak.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert