Greenpeace-rapport constateert dat het meeste plastic naar stortplaatsen gaat naarmate de productie toeneemt: NPR


Plastic stapelt zich op bij recyclingbedrijf in Salem, Oregon.

Laura Sullivan/NPR


bijschrift verbergen

bijschrift wisselen

Laura Sullivan/NPR


Plastic stapelt zich op bij recyclingbedrijf in Salem, Oregon.

Laura Sullivan/NPR

De overgrote meerderheid van het plastic dat mensen in recyclingbakken stoppen, gaat naar stortplaatsen, of erger, volgens een rapport van Greenpeace over de staat van plasticrecycling in de VS

Het rapport citeert afzonderlijke gegevens die in mei zijn gepubliceerd en waaruit bleek dat de hoeveelheid plastic die daadwerkelijk in nieuwe dingen is veranderd, is gedaald tot nieuwe dieptepunten van ongeveer 5%. Naar verwachting zal dat aantal verder dalen naarmate er meer plastic wordt geproduceerd.

Greenpeace ontdekte dat geen enkel plastic – zelfs geen frisdrankflessen, een van de meest productieve items die in recyclingbakken worden gegooid – voldoet aan de drempel om „recyclebaar“ te worden genoemd volgens de normen die zijn vastgesteld door de Ellen MacArthur Foundation New Plastic Economy Initiative. Plastic moet een recyclingpercentage van 30% hebben om die norm te halen; geen enkel plastic is ooit in de buurt van dat tempo gerecycled en hergebruikt.

„Er wordt meer plastic geproduceerd en een nog kleiner percentage ervan wordt gerecycled“, zegt Lisa Ramsden, senior plastic campagnevoerder voor Greenpeace USA. „De crisis wordt alleen maar erger en erger, en zonder drastische verandering zal deze blijven verergeren, aangezien de industrie van plan is de plasticproductie tegen 2050 te verdrievoudigen.“

Experts op het gebied van afvalbeheer zeggen dat het probleem met plastic is dat het duur is om te verzamelen en te sorteren. Er zijn nu duizenden verschillende soorten plastic, en geen van hen kan samen worden gesmolten. Plastic degradeert ook na een of twee keer gebruik. Greenpeace ontdekte dat hoe meer plastic wordt hergebruikt, hoe giftiger het wordt.

Nieuw plastic is daarentegen goedkoop en gemakkelijk te produceren. Het resultaat is dat plastic afval weinig markten heeft – een realiteit die het publiek niet wilde horen.

Trent Carpenter, de algemeen directeur van Southern Oregon Sanitation, zegt dat mensen boos waren toen ze een paar jaar geleden aan klanten vertelden dat ze geen ander plastic afval dan frisdrankflessen en kannen meer mochten meenemen, zoals melkcontainers en wasmiddelflessen. Ze wilden hun aardbeiencontainers, zakjes, yoghurtbekers en allerlei plastic afval in hun prullenbak doen.

„We moesten individuen opnieuw leren dat een groot deel van dat materiaal op een stortplaats terechtkomt“, zei Carpenter. „Het gaat niet naar een recyclingfaciliteit en wordt gerecycled. Het gaat naar een recyclingfaciliteit en wordt ergens anders gestort omdat [you] kan niets met dat materiaal.“

Die boodschap was moeilijk voor het publiek om te absorberen met zoveel verschillende bakken in openbare ruimtes en hun eigen gemeenschappen die hen vertelden hun plastic in recyclingcontainers te doen.

Carpenter zegt dat ze transparant willen zijn naar hun klanten en hen de waarheid willen vertellen, in tegenstelling tot bedrijven die klanten blijven vertellen dat plastic, zoals tassen en containers, wordt omgezet in nieuwe dingen.

„Politiek gezien is het gemakkelijker om gewoon te zeggen ‚Goh, we gaan alles nemen en we denken dat we het kunnen recyclen‘, en dan de andere kant op kijken,“ zei Carpenter over de andere bedrijven. „Dat is greenwashing op zijn best.“

Greenpeace ontdekte dat een paar faciliteiten bekers en containers proberen te herverwerken – soms „nummer 5s“ genoemd vanwege de markeringen op de containers. Maar de aantallen zijn laag. Terwijl 52% van de recyclingfaciliteiten in de VS dat soort plastic accepteert, ontdekte het rapport dat minder dan 5% ervan daadwerkelijk wordt hergebruikt – en de rest wordt op een stortplaats gestort.

De lage opwerkingspercentages staan ​​haaks op plannen van de olie- en gasindustrie. Industrielobbyisten zeggen dat ze van plan zijn om tegen 2040 elk stuk plastic dat ze maken te recyclen tot iets nieuws. In interviews met NPR konden branchefunctionarissen niet uitleggen hoe ze van plan waren een recyclingpercentage van 100 procent te bereiken.

Een NPR-onderzoeksrapport ontdekte in 2020 dat functionarissen van de industrie het publiek misleidden over de recycleerbaarheid van plastic, hoewel hun eigen rapporten aantoonden dat ze al in de jaren zeventig en tachtig wisten dat plastic niet economisch gerecycled kon worden.

De American Chemistry Council, een lobbygroep van de industrie, heeft niet gereageerd op het verzoek van NPR om commentaar op het Greenpeace-rapport.

Milieuactivisten en wetgevers in sommige staten dringen nu aan op wetgeving die plastic voor eenmalig gebruik verbiedt, en op „flessenrekeningen“ die klanten betalen om hun plastic flessen terug te brengen. De rekeningen hebben geleid tot succesvolle recyclingpercentages voor plastic flessen in plaatsen als Oregon en Michigan, maar hebben te maken gehad met sterke weerstand van lobbyisten van de plastic- en olie-industrie.

„De echte oplossing is om over te schakelen naar systemen voor hergebruik en bijvullen,“ zei Ramsden. „We staan ​​op een beslispunt over plasticvervuiling. Het is tijd voor bedrijven om de plastic kraan dicht te draaien.“

Na jarenlang plasticrecycling te hebben omarmd, zeggen veel milieugroeperingen dat ze hopen dat het publiek plastic eindelijk zal zien voor wat ze zeggen dat het is – afval – en dat mensen zich zullen afvragen of er iets anders is dat ze in plaats daarvan zouden kunnen gebruiken.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert