Het gebruik van de oceaan om klimaatverandering te bestrijden roept ernstige ecologische rechtvaardigheid en technische vragen op

Hittegolven, droogtes en extreem weer brengen bijna elke dag mensen en ecosystemen ergens in de wereld in gevaar. Deze extremen worden verergerd door klimaatverandering, voornamelijk gedreven door de toenemende uitstoot van broeikasgassen die zich ophopen in de atmosfeer en warmte vasthouden aan het aardoppervlak.

Met dat in gedachten onderzoeken onderzoekers manieren om koolstofdioxide uit de atmosfeer te halen en op te sluiten – inclusief het gebruik van de oceaan. Maar hoewel deze technieken kunnen werken, roepen ze serieuze technische, sociale en ethische vragen op, waarvan vele nog geen duidelijke antwoorden hebben.

We bestuderen klimaatveranderingsbeleid, duurzaamheid en milieurechtvaardigheid. Voordat mensen beginnen te experimenteren met de gezondheid van de oceaan, zijn er een aantal belangrijke vragen om over na te denken.

Verwijdering van koolstofdioxide in de oceaan 101

De oceaan beslaat ongeveer 70% van de planeet en neemt van nature koolstofdioxide op. In feite komt ongeveer een kwart van de door de mens geproduceerde koolstofdioxide in de oceaan terecht.

Het verwijderen van koolstofdioxide in de oceaan is elke actie die is ontworpen om de oceaan te gebruiken om nog meer koolstofdioxide uit de atmosfeer te verwijderen dan het al doet en op te slaan.

Het omvat een breed scala aan technieken – van het vergroten van de hoeveelheid en vitaliteit van kooldioxide-absorberende mangrovebossen tot het gebruik van oceaanbemesting om de groei van fytoplankton dat kooldioxide opneemt te stimuleren tot het bouwen van pijpleidingen die vloeibare kooldioxide in formaties onder de zeebodem pompen, waar het kan uiteindelijk stollen als carbonaatgesteente.

Een dwarsdoorsnede van de oceaan met verschillende soorten koolstofafvang, zoals oceaanbemesting
Methoden voor directe verwijdering van koolstof uit de oceaan.
2021 Boettcher, Brent, Buck, Low, McLaren en Mengis, Frontiers, 2021, CC BY

Er zijn andere vormen van kooldioxideverwijdering, bijvoorbeeld door bomen te planten. Maar ze hebben grote hoeveelheden land nodig die nodig zijn voor andere essentiële toepassingen, zoals landbouw.

Daarom groeit de belangstelling voor het gebruik van de uitgestrekte oceaan.

Zouden deze methoden genoeg koolstof opslaan?

De eerste cruciale vraag is of technieken voor het verwijderen van koolstofdioxide in de oceaan de koolstofdioxide in de atmosfeer aanzienlijk kunnen verminderen en op lange termijn kunnen opslaan, verder dan wat de oceaan al doet. De uitstoot van broeikasgassen neemt wereldwijd nog steeds toe, wat betekent dat de verwijdering van koolstofdioxide door de oceaan lange tijd uit de atmosfeer zou moeten blijven, in ieder geval totdat de uitstoot van broeikasgassen is gedaald.

Het eerste bewijs suggereert dat sommige vormen van verwijdering van koolstofdioxide uit de oceaan, zoals die welke afhankelijk zijn van kortlevende biomassa zoals kelpbossen of fytoplankton, de vastgelegde koolstof niet langer dan enkele decennia kunnen bewaren. Dat komt omdat de meeste plantenweefsels snel worden gerecycled door bederf of door zeedieren die erop grazen.

Daarentegen zorgen mechanismen die mineralen vormen, zoals de interactie wanneer koolstofdioxide in basaltformaties wordt gepompt, of die de manier veranderen waarop zeewater koolstofdioxide vasthoudt, zoals het verhogen van de alkaliteit, ervoor dat koolstof ontsnapt en is het veel waarschijnlijker dat het uit de de atmosfeer voor honderden of duizenden jaren.

Ecologische risico’s en voordelen

Een andere belangrijke vraag is welke ecologische voordelen of risico’s gepaard gaan met verschillende benaderingen voor het verwijderen van koolstofdioxide in de oceaan.

Onderzoek toont aan dat sommige opties, zoals het ondersteunen van mangrovebossen, de biodiversiteit kunnen bevorderen en de nabijgelegen menselijke gemeenschappen ten goede kunnen komen.

Andere opties kunnen echter nieuwe risico’s met zich meebrengen. Door bijvoorbeeld grote hoeveelheden kelp of algen te laten groeien en vervolgens te laten zinken, kunnen invasieve soorten binnenkomen. Het oplossen van bepaalde soorten gesteente in de oceaan kan de zuurgraad van de oceaan verminderen. Dit zou het vermogen van de oceaan om koolstofdioxide op te slaan vergroten, maar deze rotsen kunnen ook sporen van metalen bevatten die het leven in zee kunnen schaden, en deze risico’s worden niet goed begrepen.

Satellietbeeld van de kust met wervelingen van fytoplankton
Fytoplankton kan in een paar dagen of weken explosief groeien. Bemesting van de oceaan is ontworpen om dat proces te stimuleren om koolstofdioxide op te vangen, maar het kan schadelijke gevolgen hebben voor ander zeeleven.
Robert Simmon en Jesse Allen/NOAA/MODIS

Bij elk proces kunnen ook enkele broeikasgassen vrijkomen, waardoor de algehele effectiviteit afneemt.

Inmenging in de natuur is een sociale kwestie

De oceaan beïnvloedt iedereen op de planeet, maar niet iedereen zal er dezelfde relatie mee hebben of dezelfde kansen hebben om hun mening te laten horen.

Een groot deel van de wereldbevolking leeft in de buurt van de oceaan, en sommige interventies kunnen gevolgen hebben voor plaatsen die banen en gemeenschappen ondersteunen. Het stimuleren van de algengroei kan bijvoorbeeld de nabijgelegen wilde visserij beïnvloeden of de recreatie belemmeren. Mensen en gemeenschappen gaan deze risico’s verschillend beoordelen, afhankelijk van hoe ze persoonlijk worden getroffen.

Bovendien bepaalt het vertrouwen van mensen in besluitvormers vaak hun kijk op technologieën. Sommige manieren om de oceaan te gebruiken om koolstof te verwijderen, zoals die dicht bij de kust, kunnen lokaal worden geregeld. Het is minder duidelijk hoe beslissingen over de volle zee of de diepe oceaan worden genomen, aangezien deze gebieden niet onder de jurisdictie van een enkel land of wereldwijd bestuursorgaan vallen.

De perceptie van mensen zal waarschijnlijk ook worden bepaald door factoren als of ze de verwijdering van koolstofdioxide uit de oceaan al dan niet beschouwen als een belemmering voor de natuur of om deze te beschermen. De opvattingen over wat wel of niet acceptabel is, kunnen echter veranderen. Naarmate de effecten van klimaatverandering toenemen, lijkt de tolerantie voor sommige onconventionele interventies toe te nemen.

Het is ook een ethische vraag

De verwijdering van koolstofdioxide in de oceaan roept ook een aantal ethische vragen op waarop geen eenduidige antwoorden zijn.

Het dwingt mensen bijvoorbeeld om na te denken over de relatie tussen mensen en niet-mensen. Is de mens verplicht om in te grijpen om de impact op het klimaat te verminderen, of moeten we oceaaninterventies vermijden? Hebben mensen het recht om doelbewust in te grijpen in de oceaan of niet? Zijn er specifieke verplichtingen die mensen zouden moeten erkennen bij het overwegen van dergelijke opties?

Mensen hurken neer om mangroven te planten.
Vrijwilligers planten mangroveboompjes in de Filipijnen.
Romeo Gacad/AFP via Getty Images

Andere ethische vragen draaien rond wie beslissingen neemt over de verwijdering van koolstofdioxide in de oceaan en de gevolgen daarvan. Wie moet er bijvoorbeeld worden betrokken bij de besluitvorming over de oceaan? Kan het vertrouwen op de verwijdering van koolstofdioxide uit de oceaan de inzet van samenlevingen om de uitstoot op andere manieren te verminderen, verminderen, zoals door het verbruik te verminderen, de efficiëntie te verhogen en de energiesystemen te transformeren?

Wie betaalt?

Ten slotte kan het verwijderen van koolstofdioxide uit de oceaan erg duur zijn.

Bijvoorbeeld, het delven en vervolgens toevoegen van stenen om de zuurgraad van de oceaan te verminderen, kost naar schatting tussen de US $ 60 en $ 200 per ton verwijderde koolstofdioxide. Om dat in context te plaatsen: de wereld produceerde in 2021 alleen al meer dan 36 miljard ton koolstofdioxide uit energie.

Zelfs de teelt van macroalgen zou in de tientallen miljarden dollars kunnen lopen als het op de schaal wordt gedaan die waarschijnlijk nodig is om een ​​impact te hebben.

Deze methoden zijn duurder dan veel acties die de uitstoot op dit moment verminderen. Het gebruik van zonnepanelen om koolstofemissies te voorkomen, kan bijvoorbeeld variëren van geldbesparing tot $ 50 per ton koolstofdioxide, terwijl acties zoals het verminderen van de methaanemissies zelfs nog goedkoper zijn. Maar de schade van aanhoudende klimaatverandering wordt alleen al in de Verenigde Staten geschat op honderden miljarden per jaar.

Deze kosten roepen meer vragen op. Hoeveel schuld is bijvoorbeeld billijk voor toekomstige generaties om te dragen, en hoe moeten de kosten wereldwijd worden verdeeld om een ​​wereldwijd probleem op te lossen?

Het verwijderen van koolstofdioxide in de oceaan kan een nuttige methode worden om de opwarming van de aarde onder controle te houden, maar het moet niet worden gezien als een wondermiddel, vooral omdat er geen effectief mondiaal systeem is om beslissingen over de oceaan te nemen.

Sarah Cooley, voormalig onderzoekswetenschapper bij Woods Hole Oceanographic Institution en directeur klimaatwetenschap bij de Ocean Conservancy, heeft bijgedragen aan dit artikel.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert