‚Het is de schuld van klimaatverandering‘: Pakistan zoekt ‚gerechtigheid‘ na overstromingen

Toen de rivier de Indus eind augustus buiten haar oevers trad tijdens hevige regenval en plotselinge overstromingen, verdronken de drie geiten van Bushra Sarfaraz en verloor ze voor de tweede keer haar huis.

De eerste keer was tijdens de overstromingen in Pakistan in 2010 – de ergste in de recente geschiedenis tot dit jaar, waarbij enorme delen van laaggelegen gebieden onder water kwamen te staan, in wat functionarissen omschrijven als de ergste natuurramp in de geschiedenis van hun land.

„Ik wil me voor één keer in mijn leven gesetteld voelen – op een plek wonen die niet keer op keer wordt weggespoeld“, zei Sarfaraz, een arbeider die nu met haar man en kinderen in een tentenkamp op rotsachtig land woont nabij Thatta in de zuidelijke provincie Sindh in Pakistan.

Terwijl sommigen van degenen die door de ramp zijn ontheemd, naar huis zijn teruggekeerd sinds het water begon terug te trekken, hebben anderen geen huis om naar terug te keren en wonen ze in tenten in de buurt van plassen met troebel water of aan de kant van wegen een paar meter boven overstroomde velden.

„Elk jaar komt het water en elk jaar verdrinken we“, zegt Quurban Ali Lashari, een andere arbeider die door de overstromingen is ontheemd en in het tentenkamp woont.

Geïmproviseerde tentenkampen zijn nog steeds gebruikelijk in de zwaarst getroffen provincies
Geïmproviseerde tentenkampen zijn nog steeds gebruikelijk in de zwaarst getroffen provincies met overstromingen die langzaam verdwijnen © Joe Stenson/AFP/Getty Images

De ramp plaatst Pakistan in de voorhoede van het evoluerende denken in de internationale gemeenschap over hoe te betalen voor de aanpassing van landen aan de verwoestingen van de opwarming van de aarde – en wie de rekening moet betalen. Volgens een onderzoek van de World Weather Attribution-groep droeg klimaatverandering bij tot 50 procent van de regens die deze augustus de natste ooit maakten in Sindh en de aangrenzende provincie Balochistan.

De Pakistaanse regering zegt dat de overstromingen 33 miljoen van de 230 miljoen inwoners hebben getroffen en de laaggelegen en normaal droge zuidelijke provincies het hardst hebben getroffen. In vlaktes met weinig hellingen kan het water dat in augustus en september viel, nergens weglopen en verdampt het langzaam bij droger weer.

Pakistan bereidt zich nu voor om donoren om nieuwe leningen te vragen om infrastructuur op te ruimen en weer op te bouwen die bestand is tegen verslechterende weerpatronen, in een poging die naar schatting $ 30 miljard zal kosten.

„Als je naar de cijfers kijkt, is dit de klimaatgebeurtenis van de eeuw, niet alleen voor Pakistan maar voor de hele wereld“, zei Sherry Rehman, minister van klimaatverandering. „Het overtrof alle cijfers voor klimaatgebeurtenissen en het veroorzaakt nu een catastrofale gezondheidscrisis.“

In het Thatta-kamp waar Sarfaraz en Lashari wonen – een van de 27 in het district – worden mensen behandeld voor door water overgedragen aandoeningen, waaronder malaria, dengue en diarree. „Huidziekten komen tegenwoordig veel voor“, zegt Shireen Soomro, een arts in het kamp.

Mensen gedwongen om water te drinken uit een plas in een kamp in de provincie Sindh
Door water overgedragen ziekten komen vaak voor, waarbij mensen gedwongen worden water te drinken uit een plas in dit kamp in de provincie Sindh © Rizwan Tabassum/AFP/Getty Images

Internationale en Pakistaanse functionarissen hebben ook gewaarschuwd dat veel boeren hun gewassen maandenlang niet zullen kunnen zaaien, nadat hun velden zwaar waren dichtgeslibd door overstromingswater. Dit, zeggen ze, roept angst op over de voedselzekerheid in een jaar waarin de prijzen voor voedsel stegen na de Russische invasie van Oekraïne.

Pakistan verkeerde al in ernstige financiële nood toen de ramp toesloeg. Dagen voordat de stortbuien en de plotselinge overstromingen toesloegen, had Islamabad de broodnodige toezeggingen van leningen van China en de Golfstaten en een reddingsoperatie van 2,2 miljard dollar van het IMF veiliggesteld.

De UNDP, die een evaluatie aan het afronden is van de herstel- en wederopbouwbehoeften van het land, stelde vorige maand voor dat Pakistan moet proberen de betalingen voor zijn buitenlandse schuld van $ 130 miljard op te schorten, zodat het prioriteit kan geven aan zijn rampenbestrijding.

„Om eerlijk te zijn kunnen we onze schulden niet aflossen“, zegt Sakib Sherani, chief executive van Macro Economic Insights, een adviesbureau. „Overstromingen of geen overstromingen, we zouden het volgende fiscale jaar een probleem hebben gehad.“

Kaart met de omvang van de overstromingen in Pakistan

Sommige klimaatactivisten hebben betoogd dat de overstromingen in Pakistan de pleidooien voor „klimaatherstel“ of financiële overdrachten van rijke landen met de hoogste uitstoot van broeikasgassen per hoofd van de bevolking naar arme landen die minder uitstoten, maar het zwaarst te lijden hebben van klimaatverandering, versterken.

In een land met een geschiedenis van grootschalige corruptie bij de overheid en beladen relaties met geldschieters, verwerpen functionarissen het idee en scherpen ze hun pitches aan donoren zorgvuldig aan.

In een gesprek met de Financial Times deze maand sloot premier Shehbaz Sharif een herschikking uit en verwierp hij het idee van „herstelbetalingen“, en zei dat Pakistan in plaats daarvan „klimaatrechtvaardigheid“ nodig had in de vorm van nieuwe leningen om te herstellen en opnieuw op te bouwen. In november wordt in Parijs een donorconferentie gehouden.

Pakistan zal zich naar verwachting ook uitspreken over de kwestie op de komende VN-klimaattop in Egypte, als voorzitter van de G77-groep van ontwikkelingslanden.

Ahsan Iqbal, minister van planning, vertelde de FT dat de regering bilaterale steun wilde van de VS en EU-landen. Hij sprak de hoop uit dat ze hun invloed in multilaterale instellingen zouden gebruiken om te helpen betalen voor de wederopbouw van vernietigde infrastructuur, en om preferentiële markttoegang te verlenen aan Pakistaanse export.

“Onze uitdaging is dat we veel terrein hebben verloren op onze ontwikkelingsreis; we zijn teruggeworpen“, zei hij. “Het is niet onze schuld; het is de schuld van klimaatverandering.”

Markten prijzen in de nasleep van de overstromingen diepere financiële problemen voor Pakistan in. De soevereine euro-obligatie van 2024 levert momenteel meer dan 80 procent op.

Moody’s Investors Service verlaagde deze maand de rating van Pakistan verder naar ‚junk‘-gebied op Caa1, daarbij verwijzend naar ‚hogere risico’s voor de houdbaarheid van de schuld‘ in de nasleep van de overstromingen. Het Pakistaanse ministerie van Financiën betwistte de afwaardering en zei dat het voldoende liquide middelen had om zijn schulden af ​​te lossen.

Terwijl lokale functionarissen in Thatta mobiele medische teams inzetten en voedselrantsoenen verstrekken om de mensen in de tentenkampen in Islamabad te onderhouden, pleit de regering nu voor grootschalige hulp om te bouwen ter voorbereiding op de volgende ramp.

„Voor ons is dit het beslissende decennium – het is niet 2040 of 2050“, zei Rehman. “We gaan duidelijk richting 3 graden [warming] wereld die onbewoonbaar zal zijn voor landen rond de evenaar, en voor landen die niet klimaatbestendig zijn – en klimaatbestendigheid kost veel geld.”

Klimaathoofdstad

Waar klimaatverandering bedrijfsleven, markten en politiek ontmoet. Ontdek hier de dekking van de FT.

Bent u benieuwd naar de verbintenissen van de FT op het gebied van milieuduurzaamheid? Lees hier meer over onze op wetenschap gebaseerde doelen

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert