Het Midden-Oosten wordt groen – terwijl het olie levert aan anderen

Zonnepanelen zijn te zien op het dak van woongebouwen van het Masdar Institute of Science and Technology in Abu Dhabi.

Masdar City, het vlaggenschip van Abu Dhabi op het gebied van koolstofarme ontwikkeling, omvat een technologiecluster en woonwijken.Krediet: Duncan Chard/Bloomberg via Getty

De groene schijnwerpers van de wereld kantelen naar het Midden-Oosten terwijl Egypte en de Verenigde Arabische Emiraten (VAE) zich voorbereiden op het hosten van de volgende twee grote wereldtoppen over klimaatverandering. Het Egyptische resort Sharm El-Sheikh zal de locatie zijn van de volgende VN-klimaatconferentie van de partijen (COP27), die op 6 november begint, en de oliegigant Abu Dhabi van de VAE zal in 2023 de COP28 organiseren.

Volgens een rapport dat deze week door UN Climate Change is gepubliceerd, behoren Egypte en de VAE tot de 26 landen die hun klimaatdoelstellingen hebben bijgewerkt in overeenstemming met de beloften die vorig jaar zijn gedaan op COP26 in Glasgow, VK. Egypte belooft de uitstoot van broeikasgassen door de elektriciteits-, transport- en olie- en gassector verder terug te dringen. Hoewel dit alleen wordt vergeleken met eerder voorspelde niveaus en de toezegging afhankelijk is van het ontvangen van internationale financiële steun. De VAE belooft tegen 2030 de uitstoot van broeikasgassen met 31% te verminderen, in vergelijking met het gebruikelijke niveau, dat hoger is dan de eerder beloofde verlaging van 23,5%.

Het VN-rapport zegt dat de toezeggingen die landen het afgelopen jaar hebben gedaan, de verwachte emissiestijgingen tegen 2030 tot 10,6% boven het niveau van 2010 zullen verminderen, vergeleken met de voorspelling van 13,7% in een vergelijkbare analyse vorig jaar. Maar ze blijven ver achter bij wat de wereld nodig heeft om de opwarming tegen het einde van de eeuw te beperken tot 1,5 graad Celsius. Sameh Shoukry, de Egyptische minister van Buitenlandse Zaken en president van COP27, noemde de bevindingen alarmerend en zei dat ze „een transformerende reactie op COP27“ verdienen.

De volgende twee COP-toppen zullen een „belangrijk moment“ zijn voor het Midden-Oosten, zegt Carlos Duarte, een mariene ecoloog aan de King Abdullah University of Science and Technology, in de buurt van Jeddah, Saoedi-Arabië. Het is een belangrijke verandering ten opzichte van het verleden. In de jaren negentig blokkeerde Saoedi-Arabië consequent actie tegen klimaatverandering, terwijl andere olierijke landen, waaronder de Verenigde Staten, probeerden het tegen te houden, zegt Michael Oppenheimer, een geowetenschapper en onderzoeker op het gebied van klimaatbeleid aan de Princeton University, New Jersey. De vertegenwoordigers van Saoedi-Arabië in het Intergouvernementeel Panel voor Klimaatverandering (IPCC) twijfelden aan de wetenschappelijke consensus over de opwarming van de aarde, zegt Ben Santer, een atmosferische wetenschapper aan het Lawrence Livermore National Laboratory in Livermore, Californië, en een van de hoofdauteurs van de tweede IPCC-beoordeling rapport in 1995, dat bevestigde dat menselijke activiteiten de planeet opwarmden.

Daarentegen heeft de regio het afgelopen decennium duurzame technologieën omarmd en zich op het milieu geconcentreerd. Tegenwoordig vechten Saoedi-Arabië en andere grote olieproducerende landen „niet tegen de realiteit van de wetenschap“, zegt Oppenheimer. Voor staten die afhankelijk zijn van olie-inkomsten, gaat deze stap over het proberen om hun economieën te diversifiëren in het licht van een toekomstige daling van de vraag, en het gebruik van hernieuwbare energiebronnen om te voorzien in de groeiende binnenlandse bevolking en tegelijkertijd fossiele brandstoffen te besparen voor de export, zegt Mia Moisio, een onderzoeker in klimaatbeleid bij de denktank New Climate Institute in Berlijn. Kwetsbaarheid voor klimaatverandering is een andere drijfveer, voegt ze eraan toe. “De regio ziet deze extreme hittegolven. Dat is waarschijnlijk ook een beetje een wake-up call geweest.”

Razan al Mubarak spreekt op het podium tijdens Countdown to COP15 in New York City.

Razan Al Mubarak van het Milieuagentschap van Abu Dhabi werd in september 2020 verkozen tot voorzitter van de International Union for the Conservation of Nature.Krediet: Monica Schipper/Getty Images voor WWF International

De milieukenmerken van de VAE omvatten onder meer de thuisbasis van het International Renewable Energy Agency (IRENA), dat in 2015 werd geopend in Masdar, het vlaggenschip van Abu Dhabi om een ​​duurzame stad te creëren. Afgelopen september werd Razan Al Mubarak, directeur van de milieutoezichthouder van Abu Dhabi, verkozen tot voorzitter van de spraakmakende Internationale Unie voor het behoud van de natuur, die is gevestigd in Gland, Zwitserland. In oktober werd de VAE het eerste Arabische land dat beloofde om tegen 2050 een netto-nul-uitstoot te bereiken.

De inspanningen nemen ook toe in andere landen in het Midden-Oosten. Saoedi-Arabië – ’s werelds grootste olie-exporteur – en buurland Bahrein hebben doelen gesteld op nul voor 2060; Het gasrijke Qatar heeft ondertussen plannen aangekondigd om zijn uitstoot tegen 2030 met 25% te verminderen en heeft zijn eerste ministerie voor klimaatverandering opgericht. Israël en Turkije hebben beide doelen aangekondigd om tegen het midden van de jaren 2050 netto nul te bereiken.

Meer in het algemeen heeft het Middle East Green Initiative, vorig jaar aangevoerd door Saoedi-Arabië, een doel aangekondigd om de koolstofemissies van de olie- en gasindustrie in de regio met 60% te verminderen, hoewel er geen deadline is gegeven. Deze industrie is een van ’s werelds grootste bronnen van methaan. „Voor de eerste keer zien we dat veel landen die vroeger of nog steeds sterk afhankelijk waren van hun koolwaterstofsector, met deze netto-nul beloften komen“, zegt Moisio, die ook werkt aan de Climate Action Tracker, die landen beoordeelt op basis van hun klimaatbeloften en acties.

De opkomst van hernieuwbare energiebronnen

Tot nu toe zijn er weinig details beschikbaar over hoe de landen deze klimaatdoelen zullen bereiken. Zowel de VAE als Saoedi-Arabië ondersteunen hun doelstellingen echter met omvangrijke investeringen, waaronder het bouwen of uitbreiden van CO2-neutrale steden. De regering van de VAE zegt tegen 2050 600 miljard dirham (ongeveer 163 miljard dollar) te zullen investeren in schone en hernieuwbare energie. De Saoedische regering schat dat de investering in haar Saudi Green Initiative 700 miljard Saoedi-Arabische riyal (186 miljard dollar) zal bedragen.

Volgens Bloomberg New Energy Finance, een energieadviesbureau met hoofdkantoor in New York, zijn de totale investeringen in hernieuwbare energie in het Midden-Oosten in tien jaar tijd verzesvoudigd, van 960 miljoen dollar in 2011 tot 6,9 miljard dollar in 2021. Saoedi-Arabië heeft ongeveer 1,5 miljard dollar geïnvesteerd in zonne-energie. energie alleen vorig jaar, terwijl de VAE sinds 2017 bijna $ 9 miljard in de technologie heeft gestoken. systemen aan de Heriot-Watt University, die is gevestigd in Edinburgh en ook een campus heeft in Dubai. Momenteel produceert de regio volgens IRENA-gegevens uit 2020 echter minder dan 4% van zijn elektriciteit uit hernieuwbare bronnen, vergeleken met een cijfer van 28% wereldwijd.

Op korte termijn kijken de landen in de regio vooral naar zonne-energie, wind en waterkracht om de klimaatdoelstellingen te halen, zegt Maroto-Valer. Hernieuwbare technologieën en kernenergie waren goed voor 13% van de energiemix van Abu Dhabi in 2021 en zullen naar verwachting meer dan 54% bereiken in 2025, zegt Awaidha Al Marar, voorzitter van het Abu Dhabi Department of Energy. Egypte herbergt al een van ’s werelds grootste zonne-energiecentrales, met 1.650 megawatt, en Qatar is van plan om tegen het einde van het jaar een zonne-installatie van 800 megawatt te openen.

Hoge niveaus van zonnestraling geven de Golfstaten een natuurlijk voordeel, en de kosten van elektriciteit uit hernieuwbare energiebronnen in het Midden-Oosten zijn gedaald tot slechts 1 dollarcent per kilowattuur (vergeleken met een wereldgemiddelde in 2021 van ongeveer 5 cent voor zonne-energie). ) projecten en 3 cent voor onshore wind). Dit is een „enorm concurrerende prijs“, zegt Francesco La Camera, directeur-generaal van IRENA.

Saoedi-Arabië en de VAE rekenen op die lage kosten om een ​​andere industrie vooruit te helpen: groene waterstof, een brandstof die wordt gemaakt door hernieuwbare elektriciteit te gebruiken om water te splitsen in waterstof en zuurstof. Saoedi-Arabië heeft het gedurfde doel om in de jaren 2030 ’s werelds grootste producent en exporteur van waterstof te worden. Het is van plan dit te bereiken door middel van een fabriek in aanbouw in een futuristische koolstofvrije stad genaamd Neom, die wordt gebouwd in het noordwesten van het land.

Op de langere termijn kijken landen in het Midden-Oosten naar manieren om koolstof op te vangen – hetzij rechtstreeks uit koolwaterstoffabrieken, hetzij uit de atmosfeer door de omvang van ecosystemen te vergroten. Het Middle East Green Initiative, bijvoorbeeld, omvat een doel om 50 miljard bomen te planten – naar verluidt ’s werelds grootste bebossingsproject – dat een gebied zou herstellen dat gelijk is aan 200 miljoen hectare aangetast land en woestijnvorming zou bestrijden. Duarte zegt dat historisch gezien ongeveer 38% van de wereldwijde koolstofproductie is veroorzaakt door verlies van leefgebied. Omkeren zou ongeveer een derde van de klimaatoplossingen moeten uitmaken, zegt hij.

Zowel Saoedi-Arabië als de VAE zullen ook vertrouwen op directe compensatie van emissies, door koolstof af te vangen en op te slaan of te gebruiken om materialen zoals plastic en cosmetica te maken. Maar niet iedereen vindt deze aanpak de juiste. De energiestrategie van de VAE voor 2050 omvat bijvoorbeeld het leveren van 12% van de energie via ’schone steenkool‘, waarvan de uitstoot wordt opgevangen. Moisio noemt dit een „rode vlag“, omdat de technologie duur is en niet is bewezen dat deze economisch haalbaar is. Over het algemeen moet het worden gereserveerd voor industrieën die bijzonder moeilijk te decarboniseren zijn, zoals cement en staal, zegt ze.

Geen einde aan het olietijdperk

De olifant in de kamer is dat de landen van het Midden-Oosten ook blijven investeren in olie- en gasexploratie. Zoals het geval is voor de meeste landen, worden geëxporteerde emissies niet beschouwd als onderdeel van netto-nuldoelstellingen. De economieën in het Midden-Oosten zijn minder afhankelijk van olie dan tien jaar geleden. Volgens cijfers van de Wereldbank was het inkomen uit olie (met name een maatstaf die ‚oliehuur‘ wordt genoemd) in 2010 goed voor 22,1% van het bruto binnenlands product (BBP) in het Midden-Oosten en Noord-Afrika. In 2020 was deze waarde gedaald tot 11,7%. van het BBP — nog steeds aanzienlijk hoger dan het wereldgemiddelde, dat minder dan 1% bedraagt.

Dat gezegd hebbende, hebben de Russische invasie van Oekraïne, en de daaropvolgende sancties die door westerse landen aan Rusland zijn opgelegd, er ook toe geleid dat de energieprijzen zijn gestegen. Het staatsoliebedrijf van Saudi-Arabië, Aramco, boekte een recordwinst van 48,4 miljard dollar in het tweede kwartaal van 2022 – een stijging van 90% ten opzichte van dezelfde periode in 2021. Westerse landen hebben er bij leden van de Organisatie van Olie-exporterende Landen op aangedrongen ( OPEC) om meer olie te leveren, om de Russische productie te vervangen. OPEC-producenten stemden weliswaar in met een bescheiden verhoging, maar tijdens de meest recente bijeenkomst van OPEC-leden en enkele geassocieerde landen (waaronder Rusland), begin oktober, werd dat besluit controversieel teruggedraaid. Als gevolg van de beperkingen op de olietoevoer zijn de prijzen gestegen, waardoor de spanningen tussen Saoedi-Arabië en de Verenigde Staten in aanloop naar COP27 verergeren.

Op COP26 in Glasgow suggereerden rapporten dat Saoedi-Arabië een van de landen was die een aanbeveling over het geleidelijk afschaffen van subsidies voor fossiele brandstoffen afzwakte. „Dus ik zou zeggen dat er nog steeds druk is, en ik zou zeggen dat het begrijpelijk is gezien het feit dat hun economie nog steeds zo afhankelijk is van koolwaterstoffen“, zegt Moisio. Maar publiekelijk is er een duidelijke verschuiving geweest en ze willen niet gezien worden als „achterblijvers van klimaatverandering“, zegt ze.

Stoppen met verdere exploratie van fossiele brandstoffen zou „een belangrijk signaal zijn, maar dat hebben we nog niet gezien“, voegt ze eraan toe. De weg van het Internationaal Energie Agentschap naar netto nul in 2050 – die moet worden gevolgd als de opwarming van de aarde tot 1,5 C moet worden beperkt – omvat geen nieuwe investeringen in olie- en gasproductie.

Maroto-Valer zegt echter dat fossiele brandstoffen nog enige tijd nodig zullen zijn in landen die niet over de infrastructuur beschikken die nodig is om hernieuwbare vormen van energie te produceren, en een eerlijk overgangsproces houdt in dat landen die naar dergelijke landen exporteren niet worden bestraft. “Ik denk dat we moeten streven naar vermindering van [oil exports]maar het zou niet alleen de verantwoordelijkheid moeten zijn van het land dat het produceert,” voegt ze eraan toe.

Duarte erkent dat de milieustrategie van Saoedi-Arabië voorheen ontoereikend was. „Er is veel ruimte om andere landen in te halen, maar het tempo van de vooruitgang is zeer stabiel en de strategie is erg goed“, zegt hij. Projecten om andere milieuproblemen in de regio aan te pakken, zoals het behoud van koraalriffen, worden nu ondersteund door miljarden dollars aan investeringen, voegt hij eraan toe. „Ik hoop dat de rest van de wereld uiteindelijk kan zien wat ik zie en mijn optimisme kan hebben.“

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert