Hoe groen wordt de nieuwe milieusecretaris Thérèse Coffey? | Therese Koffie

De milieusector heeft met enige verbazing gereageerd dat Rishi Sunak Thérèse Coffey heeft aangesteld als milieusecretaris.

Op een cruciaal moment voor het milieu, met veel belangrijke en complexe wetgeving die op komst is, inclusief de herziening van de landbouwbetalingen die deze week moet plaatsvinden, hoopten velen dat de nieuwe premier iemand zou kiezen met recente senior ervaring in het departement.

De namen die hopelijk rondzweefden toen de herschikking plaatsvond, waren onder meer George Eustice, de voormalige staatssecretaris onder Boris Johnson, en Victoria Prentis, een voormalig minister bij het Department for Environment, Food and Rural Affairs (Defra), die populair is in de landbouwsector. Sommigen durfden zelfs te dromen dat Michael Gove, de architect van veel van de post-Brexit-milieuwetgeving die door Liz Truss werd bedreigd, een terugkeer zou kunnen maken.

Er zijn echter enkele punten van hoop in Coffey’s benoeming, ondanks het feit dat ze in het verleden niet veel interesse voor het milieu heeft getoond. In tegenstelling tot haar voorganger Ranil Jayawardena, bekleedde ze drie jaar een junior ministeriële rol bij Defra.

Shaun Spiers, chief executive van milieudenktank Green Alliance, zei: “Thérèse Coffey heeft ervaring bij Defra en werkte samen met Michael Gove toen er een sterke druk was om te laten zien dat Groot-Brittannië groener zou kunnen zijn buiten de EU dan als lidstaat. Het is goed dat ze niet helemaal opnieuw hoeft te beginnen en op deze ervaring kan voortbouwen om hervormingen vooruit te helpen. Met name als minister in de regering van Theresa May begreep ze het belang van de circulaire economie, een beleidsterrein dat sindsdien tot stilstand is gekomen.”

Sommige van de groenere Tories hopen dat ze een goede invloed kan hebben. Philip Dunne, de voorzitter van de milieuauditcommissie, vertelde de Guardian dat ze een „uitstekende benoeming“ is vanwege haar ervaring en het feit dat ze een landelijke zetel heeft, Suffolk Coastal.

Een vooraanstaande bron in de landbouwsector was opgelucht om elke verandering te zien en zei eenvoudig: „Iedereen is beter dan Ranil.“

Als staatssecretaris van het ministerie van Werk en Pensioenen moedigde Coffey groene investeringen aan door te zeggen: „Pensioenen kunnen de supermacht zijn bij het leveren van welvaart voor mensen en de planeet in onze race naar netto nul.“

Coffey verwelkomde ook het Dasgupta-onderzoek naar biodiversiteit en de natuurstrategie van Defra in 2020, en verklaarde: “Dit is een heel opwindend moment voor onze natuurlijke omgeving na jaren van werk. Onze natuurstrategie, in harmonie met en een geweldige katalysator voor onze klimaatveranderingsstrategie, zal ons helpen om zowel netto nul te bereiken als onze planeet te redden.”

Coffey zal waarschijnlijk geen harde uitspraak doen over de koolstofemissies van vlees, als haar eerdere tweets iets bewijzen. In 2018, in reactie op een Guardian-artikel over de voordelen van een vleesbelasting, zei ze: „Wat nu, geen spagbol?“

Haar tweets hebben in het verleden voor controverse gezorgd: toen ze in 2018 minister van Milieu vierde, vierde ze het gebruik van het krachtige herbicide RoundUp in haar tuin, dat het controversiële ingrediënt glyfosaat bevat. Ze beweerde dat de onkruidverdelger „geweldig“ was, wat wetenschapper Dr. David Coombes ertoe bracht de tweet een „kandidaat voor de meest ongepaste tweet van het jaar“ te noemen.

Koffie staat voor een moeilijke taak. Om de stabiliteit te creëren die haar nieuwe baas heeft gezegd dat hij wil, zal ze de spanningen tussen de regering en milieugroepen, waaronder de RSPB en National Trust, moeten kalmeren, die op het punt stonden massale protesten te organiseren tegen de geplande ‚oorlog tegen de natuur‘ van de regering.

Jayawardena, die tot dinsdag de functie bekleedde, nam een ​​ferme lijn met de groepen, en er wordt aangenomen dat hij parlementsleden vertelde te zeggen dat de RSPB mensen misleidde over plannen om natuurbescherming te schrappen om te proberen het ledenaantal te verhogen. Het valt nog te bezien of de post-Brexit natuurvriendelijke landbouwregelingen, die Jayawardena van plan was te verzwakken, van kracht blijven.

Coffey heeft in het verleden echter haar steun uitgesproken voor dergelijke maatregelen en zei ooit: „Op de natuur gebaseerde oplossingen zijn echt de beste en meest kosteneffectieve manier om klimaatverandering aan te pakken, met meerdere voordelen voor het milieu en de gemeenschappen.“

Of Coffey net als haar voorganger enthousiast is over deregulering is ook niet bekend, maar hij legde de lat hoog. Op de Conservatieve partijconferentie dit jaar betoogde Jayawardena dat het de taak van de milieusecretaris is om „boeren met rust te laten“.

Het is echter niet duidelijk dat ze met rust gelaten willen worden. Minette Batters, de voorzitter van de National Farmers‘ Union, zei tegen The Guardian: „Ik kijk ernaar uit om met Thérèse Coffey samen te werken en hoop dat ze boeren dringend zekerheid zal bieden over Elms. [the planned scheme to offer payments to farmers based on nature-friendly measures]leveren voor de voedselproductie en het milieu”.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert