Hoe weten we dat verre planeten op de aarde lijken?

planeten

Krediet: Pixabay/CC0 publiek domein

Wetenschappers ontdekken steeds meer planeten in andere sterrenstelsels die op de onze lijken. Wat geeft ze weg? Expert Jérémy Leconte neemt een kijkje.

„Niemand heeft echt dezelfde verwachtingen of criteria voor een planeet om te zijn wat je aardachtig noemt“, zegt Leconte. Voor sommigen is een planeet die alleen maar rotsachtig is genoeg. Dit betekent een vast oppervlak, in tegenstelling tot gasreuzen zoals Jupiter of Saturnus.

Om dit uit te werken, meten wetenschappers eerst de straal van de planeet terwijl deze voor een ster passeert, waardoor ze de grootte ervan kunnen inschatten. Om de massa te berekenen, kijken ze hoeveel de baan van de planeet ervoor zorgt dat de ster ‚wiebelt‘. Met behulp van deze berekeningen kunnen ze vervolgens de dichtheid van de planeet bepalen en vaste werelden scheiden van gasachtige klodders.

„Maar je hebt nog steeds rotsachtige planeten bij 2000 ºC, waar je eigenlijk het oppervlak smelt“, voegt Leconte toe. Deze zogenaamde lava-oceaanplaneten zijn niet bepaald leefbaar. „In ieder geval niet voor ons.“

De volgende stap is om te zien of de planeet gematigd is, met een klimaat dat mild genoeg is om vloeibaar water op het oppervlak te ondersteunen. Dit wordt onthuld door de hoeveelheid licht die een planeet ontvangt, samen met zijn baan.

Dit is echter nog steeds niet genoeg voor sommige wetenschappers om een ​​planeet aarde-achtig te beschouwen. Ze willen weten of er een passende sfeer hangt. Hiervoor kijken ze opnieuw naar de planeet die voor een ster beweegt. Omdat sommige gassen bepaalde golflengten van licht blokkeren, zal het binnenkomende licht rond een planeet worden bedrukt met de atmosferische handtekening.

Het moeilijkste is om erachter te komen of er daadwerkelijk vloeibaar water aan de oppervlakte is. De dichtheid van een planeet kan aanwijzingen geven, maar de berekeningen moeten uiterst nauwkeurig zijn. Dit komt omdat zelfs op oceaanplaneten zoals de onze, waar water 71% beslaat, het een kleine fractie van de totale massa uitmaakt. Anders gezegd: de straal van de aarde is ongeveer 6000 km, terwijl de oceanen gemiddeld ongeveer 3,5 km diep zijn.

Maar met de bovenstaande kennis in de hand, zou iedereen tevreden zijn. „Tenzij je de buitenaardse wezens daar beneden echt wilt zien“, zegt Leconte, „als mensen denken aan de aarde, met een rotsachtige planeet die gematigd is, die een atmosfeer heeft en vloeibaar water heeft, zijn we daar.“

Exoplaneten onderzoeken

In het WHIPLASH-project ontwikkelde Leconte een nieuwe reeks hulpmiddelen en technieken om de atmosferen van verre planeten te analyseren.

Door het project creëerde WHIPLASH een nieuw raamwerk om de fysica en samenstelling van exo-atmosferen te begrijpen, gebaseerd op een innovatieve 3D planetaire atmosfeersimulator.

Met de recente lancering van de James Webb Space Telescope (JWST) en de Ariel-missie van het European Space Agency, gepland voor later dit decennium, zullen wetenschappers ultrahoge resolutiekenmerken van verre planeten kunnen onderzoeken.

Dit zou kunnen helpen meer te onthullen over exoplaneten rond TRAPPIST-1, een ster op slechts 40 lichtjaar van de aarde, inclusief de aanwezigheid van vloeibaar water aan het oppervlak.

Missie naar een nieuwe aarde?

Het sterrenstelsel dat het dichtst bij onze eigen centra rond de rode dwergster Proxima Centauri ligt. En op iets meer dan vier lichtjaar van de aarde is Proxima Centauri b onze dichtstbijzijnde aardachtige exoplaneet. Dus hoe snel kunnen we een missie verwachten om daarheen te gaan?

Zelfs als je met 10% van de lichtsnelheid reist, zou de reis nog 40 jaar duren. „Er zijn een aantal gekke ideeën over het verzenden van zeer lichte sondes die door een laser zouden worden geduwd“, merkt Leconte op. „Maar zelfs dan denk ik dat het slechts sciencefiction is. Dus het is niet snel, zou ik zeggen.“


Opinie: Wetenschappers hebben mogelijk een aardachtige planeet ontdekt. Laat een van hen je erover vertellen.


Citaat: Hoe weten we dat verre planeten op de aarde lijken? (2022, 24 oktober) opgehaald op 27 oktober 2022 van https://phys.org/news/2022-10-distant-planets-earth-like.html

Op dit document rust copyright. Afgezien van een eerlijke handel ten behoeve van eigen studie of onderzoek, mag niets worden gereproduceerd zonder schriftelijke toestemming. De inhoud wordt uitsluitend ter informatie verstrekt.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert