Huiseigenaar Berkeley Hills beboet voor gebruik van te veel water

De Berkeley Hills gezien in maart 2021. Bestandsfoto: Pete Rossos

Een huiseigenaar in Berkeley Hills met een baan in verband met ecologische duurzaamheid is beboet voor het gebruik van te veel water tijdens de huidige ernstige droogte in Californië.

Het East Bay Municipal Utility District heeft in april gestemd om een ​​vermindering van het watergebruik met 10% vanaf 2020 op te leggen en sancties op te leggen voor „overmatig gebruik“ van huishoudens die meer dan 1.646 gallons water per dag gebruiken – het strengste beleid rond waterbehoud in de Bay Area.

De naam van de huiseigenaar van Berkeley was opgenomen in een lijst van honderden overtreders in de East Bay, die dinsdag door het district werd vrijgegeven als reactie op een openbaar archiefverzoek van Berkeleyside.

Haar huis met zes slaapkamers en vier en een halve badkamer, niet ver van John Hinkel Park, gebruikte deze zomer gemiddeld 2.815 gallons per dag, en ze krijgt een boete van ongeveer $ 180.

De gemiddelde EBMUD-klant gebruikt ongeveer 200 gallons water per dag, hoewel het gebruik in de zomer de neiging heeft om omhoog te kruipen. De zeven ergste overtreders op de lijst gebruikten elk meer dan 5.000 gallons per dag, waaronder voormalig Chevron-vicevoorzitter George Kirkland en voormalig Safeway-CEO Steven Burd.

De boetes voor overmatig gebruik hebben tot gevolg dat zwaarwatergebruikers de droogte te schande maken, hoewel EBMUD-woordvoerder Andrea Pook zegt dat dat niet de bedoeling van het beleid is; het benoemen van overtreders is een vereiste van de openbare registerswetten van Californië.

De huiseigenaar van Berkeley vertelde Berkeleyside dat ze ongelooflijk gefrustreerd was om zichzelf op de lijst te vinden. Ze denkt dat de boosdoener een lek is, en ze wacht tot EBMUD een expert naar haar huis stuurt om ernaar te zoeken.

„Ik heb mijn vinger niet op het lek kunnen leggen, dus het lijkt alsof ik een soort schurk ben, terwijl ik dat in feite niet ben“, zei ze. „Ik ben eerlijk gezegd een beetje wanhopig… Ik ben iemand die veel geeft om mijn impact op het milieu.”

Berkeleyside noemt de huiseigenaar niet omdat ze geen publiek figuur is.

Ze zei dat ze het huis sinds 1996 in eigendom heeft en daar met drie familieleden woont. Ze zei dat ze geen zwembad, vijver of vaatwasser heeft. Ze gebruikt haar wasmachine „verstandig“ – een keer per week – en neemt douches, geen baden. In 2017, zei ze, heeft ze zelfs $ 20.000 uitgegeven om haar irrigatiesysteem opnieuw te gebruiken en haar tuin opnieuw in te richten met droogtetolerante planten: Californische klaprozen, stekelige klaprozen, mosroos.

Toen ze in juli voor het eerst een beleefdheidsbrief van EBMUD ontving over haar watergebruik, werd ze verrast en vermoedde ze dat haar tuin het probleem was. Ze stopte met het besproeien van haar gazon tot het bruin werd, maar haar waterrekening gaf geen krimp. En toilettesten brachten geen stille lekken aan het licht.

Als de oorzaak van haar hoge waterrekening in feite een verborgen lek is, zou ze niet de enige zijn: „Een op de vier klanten in ons servicegebied heeft een soort lek“, zei Pook. Andere primaire oorzaken van overmatig watergebruik zijn onder meer inefficiënte irrigatiesystemen en overirrigatie – dat wil zeggen, meer dan drie keer per week water geven, volgens EBMUD.

Pook zei dat klanten die willen voorkomen dat ze op de lijst terechtkomen, moeten overwegen om zich aan te melden voor het My Water Report-programma van het district, dat u laat weten hoeveel water u gebruikt in vergelijking met vergelijkbare huizen in uw regio en dat kan helpen bij het identificeren van potentiële lekken. Ze raadde klanten ook aan om een ​​gratis WaterSmart Home Survey Kit te bestellen bij EBMUD, een pamflet met instructies om klanten te helpen bij het opsporen van lekken.

Droogtetoeslagen en buitenwaterbeperkingen zijn nog steeds van kracht

Een East Bay Municipal Utility District watermeter. Krediet: Ximena Natera, Berkeleyside/CatchLight

Het mandaat van EBMUD voor waterbehoud is slechts een onderdeel van de meervoudige aanpak van het agentschap voor droogtebeheer.

In juli zagen EBMUD-klanten hun waterrekening duurder worden toen het bureau een droogtetoeslag van 8% begon op te leggen. Het geld van de toeslag gaat naar de kosten van $ 64,5 miljoen voor het agentschap voor het beheer van de droogte dit jaar, inclusief de aankoop van water van externe bronnen.

Gewoonlijk komt 90% van het water van EBMUD uit het Pardee-reservoir, dat wordt gevuld door de Mokelumne-rivier. Maar in april, na een tweede droge winter op rij, riep de EBMUD de droogtenoodtoestand van fase 2 uit en besloot om $ 19 miljoen aan aanvullende watervoorraden van de Sacramento River te kopen en te leveren aan de East Bay Area via de Freeport Regional Water Facility. Pook.

Als onderdeel van de noodverklaring van droogte hebben de 1,4 miljoen klanten van EBMUD in de provincies Alameda en Contra Costa de opdracht gekregen om te voldoen aan de volgende waterbeperkingen voor buiten:

  • Beperk het buitenwater geven tot drie keer per week, vóór 9.00 uur en na 18.00 uur, zonder afvoer. Geen irrigatie binnen 48 uur na regenval.
  • Was trottoirs en opritten niet.
  • Irrigeer geen graszoden op openbare straatmedianen.
  • Irrigeer niet-functionele graszoden op niet-residentiële locaties.
  • Schakel niet-recirculerende decoratieve fonteinen uit.
  • Bij het wassen van motorvoertuigen het slangafsluitmondstuk gebruiken.

Restaurants zijn verplicht om alleen op verzoek drinkwater te verstrekken, en hotels moeten klanten de mogelijkheid bieden om handdoeken en beddengoed niet dagelijks te laten wassen.

EBMUD’s inspanningen op het gebied van waterbehoud zijn effectief geweest, zei Pook. In september en oktober hebben EBMUD-klanten het waterverbruik met 14% verminderd in vergelijking met het niveau van 2020 – meer dan de 10% die het district heeft opgelegd.

Maar totdat de droogtecrisis voorbij is, blijven de beperkingen voor het watergebruik van kracht. De reservoirs van EBMUD zijn nu voor 67% vol, vergeleken met 71% in april.

„Ze krijgen een waarschuwing en als ze doorgaan, krijgen ze een boete voor overmatig watergebruik op hun rekening“, zei Pook. “Het is een inspanning van de gemeenschap. Sommige mensen doen al veel en er zijn anderen die meer ruimte hebben om zo te zeggen meer acties te ondernemen.”

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert